Los Reyes Magos (II)

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

"Adoración de los Magos", óleo de Jacopo Bassano. Kunsthistorisches Museum, Viena (Austria).

Pero, ¿cuántos eran? El primero que dice que eran tres es Orígenes en el siglo III y lo hace comentando el episodio del Génesis en el que a Abraham se le aparecen tres personajes. Orígenes dice que estas tres personas eran premonición de los tres magos. Los ortodoxos,  sin embargo, en estos tres personajes ven reflejadas a las Tres Divinas Personas, la Santísima Trinidad.  Y aunque San León Magno (siglo IV) y San Máximo de Turín (siglo V) hablan de tres, probablemente no se basaban en ninguna tradición antigua, sino solo en que como los dones ofrecidos fueron tres, quizás fuesen tres los oferentes. El número tres es más una interpretación que otra cosa. En realidad, en los primeros siglos hay representaciones pictóricas de dos, cuatro, seis y hasta ocho magos. Sólo leyendas posteriores hablan de tres.

¿De dónde venían? San Clemente de Alejandría (siglo II). Diodoro de Tarso (siglo III), San Cirilo de Alejandría (siglo V), San Juan Crisóstomo (siglo IV) y Prudencio (siglo III) dicen que venían de Persia. San Justino y Tertuliano, ambos del siglo II, dicen que de Arabia y San Máximo de Turín (siglo V), dice que venían de Babilonia.  Pero ninguno de los Santos Padres mencionan el nombre de los magos. Esto es fruto de la fantasía de autores más tardíos, medievales, tanto orientales como occidentales.

También en los Santos Padres encontramos comentarios sobre el origen de la estrella y también opinan sobre cuando llegaron a Belén. Por ejemplo: Taciano, en el siglo II, dice que llegaron a Belén después de la Presentación en el templo, a los cuarenta días del Nacimiento. San Eusebio de Cesarea (siglo IV), San Jerónimo (siglo IV) y San Epifanio (siglo VI) dicen que antes de que Jesús cumpliese los dos años. San Agustín (siglo IV) en sus sermones sobre la Epifanía, se atreve a poner fecha: el día 13 después del Nacimiento y por eso la Epifanía la celebramos 13 días después de la Navidad. Asimismo, todos los Santos Padres han considerado este episodio del evangelio de San Mateo como la manifestación de que Cristo también vino a salvar a los gentiles, que el evangelio no solo debía predicarse a los judíos, sino a todas las naciones.

Con posterioridad al siglo VI sí se encuentran escritos ampliando o deformando el texto evangélico. Aparecen una serie de leyendas, difíciles de resumir. Unas son orientales y otras son occidentales. Las más célebres orientales son: “El libro de las cavernas de los tesoros”, del siglo VI, las “Crónicas de Zuquin”, de origen siríaco y del siglo VIII y otra leyenda Armenia del siglo IX.  En la primera de estas leyendas se dice que los magos eran tres: Hormid, Jazdegerd y Peroz, que recogieron los regalos que estaban en el Monte Nud, donde habían sido depositados por Adán y Eva. ¡Casi ná!

"La Adoración de los Magos", óleo de Pedro Pablo Rubens, siglo XVII. Museo Real de Bellas Artes de Amberes (Bélgica).

En las crónicas siríacas de Zuquin se habla de doce magos, que predicaron a Jesús en sus países de origen y que fueron bautizados por Santo Tomás después de Pentecostés. ¡Toma ya!

Y es en la leyenda Armenia del siglo IX donde por primera vez se les llama Melgor, Gaspar y Baltasar y dice que la Virgen les regaló un pan a los magos. Curiosamente se dice que uno de los regalos de los magos era mirra para probar que Cristo era médico y por eso curaba a los enfermos. ¡Toma ya, también! Hay aun más leyendas de origen oriental.

Con respecto a las leyendas occidentales, el primer documento también es del siglo VI y se titula “Opus imperfectum in Matheum” y es de un autor anónimo y, aunque está escrito dos siglos antes, está basado en las mismas fuentes de las Crónicas de Zuquin: doce sabios que buscaban todos los años el astro luminoso en el cielo, viajaron a Belén y tardaron dos años en el viaje.

El primer documento occidental que habla de tres magos y que da los nombres de Bitisarea, Melchor y Gataspa, es un manuscrito de París de finales del siglo VII. Agüello, en el siglo IX, escribió que los magos se llamaban Gaspar, Melchor y Baltasar y así se ha mantenido hasta nuestros días. Por lo tanto, ya desde el siglo IX en toda Europa, se creyó que los magos eran tres, que eran reyes y que esos eran sus nombres. Pero todo esto tiene una simbología: Melchor simboliza la raza blanca (Europa), Gaspar, la raza amarilla (Asia) y Baltasar, la raza negra (Africa). En aquella época no se conocía la existencia de América. Además, representaban las tres edades del hombre: juventud (Gaspar), madurez (Baltasar) y vejez (Melchor).

Pero en el siglo XIV, Juan de Hildesheim, en su “Historia trium regium” para explicar las peregrinaciones a Colonia (Alemania) para venerar sus reliquias, recurre a la tradición antigua y dice que Melchor era del reino de Nubia, que Baltasar era del reino de Saba y que Gaspar era del reino de Tharsis. Que Santo Tomás apóstol los ordenó de obispos después de Pentecostés y que Melchor murió un día 1 de enero (con 116 años de edad), Baltasar, un día 6 de enero (con 112 años) y Gaspar, un 11 de enero (con 109 años de edad). Como se puede comprobar esto es fantasía pura y dura. Estas fantasías influyeron en el pueblo, aumentaron la popularidad y el culto a los Magos e influyó en numerosos pintores, escultores y miniaturistas que se inspiraron en estas leyendas.

Adoración de los Magos. Conjunto escultórico en la fachada de la catedral de Estrasburgo (Francia).

Pero en este blog, hay que hablar también de su culto. Según Marco Polo (1254-1323) los cuerpos de los tres magos se veneraban en Senwa (Persia) en el siglo XIII.  El escribe: “De Senwa partieron los reyes y en esta ciudad hay tres tumbas grandes y bellas, en las cuales están sepultados; los tres cadáveres están completos, con pelo y barba y yo los he visto”. Y el Beato Odorico de Pordenone, que en el año 1320 también estuvo en aquella región, dice lo mismo que Marco Polo, o sea, lo confirma. Y, ¿cómo conciliar estas dos noticias con la tradición occidental que señala que los tres cuerpos estuvieron primero en Milán y de allí fueron llevados a Colonia? Es absolutamente imposible de precisar.

Seguiremos el próximo día con una tercera parte.

Antonio Barrero

PreguntaSantoral quiere felicitar expresamente a nuestros hermanos ortodoxos eslavos y cristianos coptos, que en el día de hoy celebran la Natividad de Nuestro Señor. Feliz Navidad a todos ellos y nuestros mejores deseos.

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