San Valentín, patrón de los enamorados

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Detalle del rostro del Santo en un mosaico contemporáneo.

Pregunta: Hace varios años que nos casamos y todos los 14 de febrero seguimos haciéndonos un regalo porque seguimos enamorados, aunque el mejor regalo es nuestra convivencia día tras día. Pero tenemos una consulta que os hacemos tal cual la pensamos y es ¿qué pinta San Valentín en todo esto?

Respuesta: Pues no es fácil del todo contestar a esta pregunta, porque de este Santo se ha escrito muchísimo, pero históricamente de él se sabe poquísimo, por lo que un alto porcentaje de lo escrito sobre él, hablando claro, es ciertamente falso: se empieza diciendo que fue obispo, cuando este hecho no está suficientemente contrastado, siendo muchos los hagiógrafos que lo mencionan como simple sacerdote que, eso sí, murió mártir en un año no muy bien precisado.

En el santoral hay muchos Santos con este nombre, algunos de los cuales son mucho más famosos y de los que se sabe muchísimo más, como por ejemplo, San Valentín obispo y patrono de la diócesis de Nassau, pero se ha asociado a esta festividad que celebramos hoy al Santo venerado en Terni (Italia), del que, os repito, se sabe muy poco. Son los códices principales del Martirologio Jeronimiano quienes lo recuerdan el día 14 de febrero como sepultado a sesenta y tres millas de la Vía Flaminia, cerca de Terni, en la región italiana del Lazio. Y es verdad que en ese lugar existía un cementerio cristiano, cuyas ruinas aún se conservan. Sobre el sepulcro del mártir se edificó una basílica y, según el Liber Pontificalis, en ella se encontraron el Papa San Zacarías (741-752) y el rey Liutprando.

Es imposible precisar con exactitud cuándo vivió San Valentín porque en ese período de tiempo se mencionan a tres mártires de Roma, con el mismo nombre, discutiéndose la autenticidad histórica de los tres: un sacerdote romano que casaba a los soldados, un obispo de Interamna (Terni) y un africano martirizado en Roma. La leyenda dice que nuestro San Valentín nació en Interamna alrededor del año 175 y que en el año 197 el Papa Feliciano lo consagró como obispo de la ciudad, pero esto no es más que leyenda, no tiene ningún valor histórico, porque por ejemplo, ese año el Papa era San Víctor I. Aunque hay constancia de que en el año 498 fue festejado por el Papa San Gelasio, realmente es presentado como obispo de Terni a partir del siglo VII, pero repito, sin existir certeza alguna de que lo fuera, ni siquiera de que fuese obispo.

Reliquia del Santo en Volsberg (Austria).

Existe una passio legendaria, anterior al siglo VIII, que es la que narra que fue invitado a ir a Roma para curar de artrosis al hijo de un cierto Cratón, chiquillo que estaba deformado a causa de la enfermedad y que, estando en Roma, celebró el matrimonio de un legionario romano llamado Sabino con una joven cristiana de nombre Serapia. Sigue diciendo la passio que durante la persecución ordenada por el emperador Aurelio, el prefecto romano Placido Furio lo arrestó por haber sustituido con una ceremonia religiosa el antiguo rito pagano de la fiesta de la fertilidad (las Lupercalias), que celebraban en honor del dios Luperco y que, como no quiso ofrecer sacrificios a los dioses, fue decapitado un 14 de febrero del año 273. Si estas fechas fueran ciertas, murió con noventa y ocho años de edad. Y termina contando que su cuerpo fue trasladado a Terni y sepultado “in suburbano… non longe ab eadem civitate”, o sea, a las sesenta y tres millas de la Vía Flaminia.

San Beda el Venerable incluyó su fiesta en su Martirologio y también lo hicieron Adón y Usuardo en los suyos; siendo finalmente incluido también en el Martirologio Romano, siempre el día 14 de febrero. Esto es todo lo que se sabe de él y nada es rigurosamente cierto, ya que la passio es una leyenda y además es tardía. La propia Iglesia Católica, con la intención de eliminar del santoral a los santos legendarios, en el año 1969 anuló su festividad, pero aún así, es venerado a nivel local en numerosas ciudades y pueblos. También es venerado en las Iglesias de Oriente. La Universidad Pontificia Antonianum publicó en el año 1966, el volumen XLI y en sus páginas 260-277 pone en entredicho si este San Valentín era de Roma o era de Terni, porque hay que recordar que “parece” que existió un Valentín sacerdote mártir de Roma, cuya festividad también es puesta en este día por parte del Martirologio Romano, o sea, que el problema no está resuelto.

Vista del sepulcro del Santo en Terni (Italia).

Pero dicho todo esto, vamos al tema que vosotros planteáis. La fama de San Valentín se debe a otra leyenda medieval nacida en los países anglosajones, según la cual él regalaba una flor a todos los jóvenes que lo visitaban. Entre dos de estos jóvenes nació el amor, se casaron y fueron tan felices que otras muchas parejas siguieron su ejemplo, hasta tal punto, que el santo se dedicaba un día cada año a bendecir uniones matrimoniales. Como podrá deducirse, esto es una leyenda muy burda. Quizás esté basada en lo que dice la passio sobre el matrimonio entre Sabino y Serapia o en que sustituyó el rito pagano de las “lupercalias” por el sacramento del matrimonio, pero se comprenderá que esto es rizar el rizo.

En el año 1605 su cuerpo fue llevado a la catedral de Terni, siendo consagrada dicha basílica con ocasión de este traslado, siendo proclamado patrono de la ciudad treinta y nueve años más tarde. La basílica con el tiempo se fue deteriorando y fue restaurada parcialmente entre los años 1924 y 1927. Es una basílica de una sola nave con capillas en los muros laterales. El cuerpo del Santo está en una urna bajo el altar principal de la basílica, urna de la que mostramos una foto en este pequeño artículo. Actualmente la fiesta de San Valentín está completamente comercializada; sólo es un negocio.

Antonio Barrero

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18 pensamientos en “San Valentín, patrón de los enamorados

  1. Muy interesante Antonio! El “día de san Valentín” donde el santo brilla por su ausencia, pero destaca por el consumismo…otro de los santos icónicos de los que poco se sabe, en cuanto a información histórica, pero siempre me ha sorprendido la trascendencia de su relación con los enamorados. Aunque no soy partidaria de esta fiesta, aprovecho para mandarles saludos y abrazos a todos los colaboradores de este blog, gracias por su valiosa amistad!

    • Bueno, está relacionado con los enamorados porque así le ha interesado al comercio desde hace algunos siglos, porque de él, de ser cierto lo que dice la “passio”, cosa más que dudosa, se le relaciona solo con la boda de Sabino y Serapia, pero ¿cuantos santos no habrán oficiado alguna vez en este sacramento? En fin…

  2. Que interesante artículo Antonio, creo que San Valentín es uno de los santos más conocidos y desconocidos al mismo tiempo. Aqui en Colombia no se celebra su día, pues el dia del amor y la amistad como se conoce, se celebra el segundo o el tercer sábado de septiembre. a propósito, creo que una vez escuche a alguien decir que este santo casaba personas de forma clandestina, ¿habías escuchaodo algo parecido?

    • Como he dicho, Lucho, leyendas sobre este santo hay (como decimos en mi tierra) “como por un tubo”, o sea, muchas. Si fue un santo real, presbítero u obispo, seguro que participaba en la administración de este sacramento, pero ¿quién lo administraba públicamente durante las persecuciones romanas? Lo más probable es que nadie, porque los primitivos cristianos, para oficiar sus ceremonias religiosas, tenían que esconderse en las catacumbas. ¿Hay mayor clandestinidad que esa?

  3. Pues si como bien dicen los demás San Valentin es un santo que muchos recuerdan el 14 de febrero pero sin saber si quiera quien fue, es más las mismas estampas devocionales de este santo son poco difundidas, creo que como patron de los enamorados ya le ah aventajado más San Antonio de Padua, es muy interesante sobre todo este tema de nuevo como sucede con las dos Eulalias de que se piensa que el Valentin obispo y el presbitero pudieron ser el mismo, y pues si desgracidamente el 14 de febrero no es más que una fiesta comercial

  4. Los valencianos no celebramos a San Valentín como patrón de los enamorados, sino a San Dionisio (Sant Donís) el 9 de octubre, y con tal ese día se celebra la “mocaorà” (que podría traducirse algo así como “pañuelada”); esta costumbre consiste en que el novio le regala a la novia un surtido de pequeños mazapanes con forma de frutas muy variadas y coloreadas, dentro de un pañuelo anudado. Se ha dicho que si esta costumbre vienen de los tiempos de la conquista cristiana, cuando las mujeres obsequiaban a los caballeros del rey con fruta fresca dentro de sus pañuelos, pero naturalmente es más tradición que otra cosa.

    En Cataluña, el día de los enamorados se celebra con San Jorge (Sant Jordi), y es, si cabe, una tradición todavía más bonita, ya que el novio le regala a la novia un libro con una rosa (esto me gusta más que los mazapanes en pañuelo, la verdad).

    Es por esto que los mediterráneos no hemos sentido nunca una vinculación especial con San Valentín como patrono de los enamorados, y más asco da, si cabe, la vorágine consumista y de marketing que envuelve esta fiesta, totalmente comercializada. Además, que la vinculación del Santo, como muy bien dices, Antonio, debe ser totalmente artificial: se lo pusieron porque sí y anda que no hubo sacerdotes mártires que debieron casar a parejas cristianas en la clandestinidad. Muchísimos, seguro.

    Pero muchísimas gracias por este artículo, que nos permite rastrear al menos las pocas luces que podemos entresacar de esta gran desconocido.

    • San Valentin, San Dionisio, San Jorge,….., hay más, Ana Maria, pero detrás de todo está “la pela”.
      A mi, que no soy en nada partidario de estas cosas y que nunca he hecho nada especial en este día, si de verdad me gusta un detalle, es el de la rosa y el libro: San Jorge y Cervantes andan detrás, como bien sabes.

      • A mí también me gusta más la tradición catalana, soy una fanática lectora y nada me complace más que un libro. Eso, y una rosa, es el regalo perfecto, aunque incluso eso es consumismo y el amor se demuestra mediante las acciones de cada día, y no los detalles puntuales.

        • Ana Maria con lo poco que leemos los españoles,jajaja (yo no me incluyo en ese grupo,claro esta).
          Eso si,no digas que los mediterraneos no sentimos una vinculacion especial por San Valentin porque no es cierto.
          Y San Dionis sera en Valencia capital y cuatro pueblos de la provincia,porque lo que es Castellon…..

          • Queda un poco “seco” el final del comentario anterior.
            Que se que a Sant Donis se le tiene mucho cariño,pero es en la provincia de Valencia,aqui en Castellon son mas clasicos ,de Alicante no puedo hablar.

  5. André: Como he dicho, en ese tiempo son mencionados en Roma tres mártires con el mismo nombre y de los tres, prácticamente no se sabe nada con seguridad.
    Pero para más colmo, fuera obispo o sacerdote, el cuerpo del santo al que hacemos mención, unos lo localizan (dicen que está) en Terni, otros que en Madrid, otros que en Roma, otros que en Dublin, otros que el Chelmie…, y si quieres, sigo con la retahila de localidades donde si es verdad que hay un san Valentín sepultado, ¿pero cual?
    Mi opinión es que todos o ¡todos menos uno!, son cuerpos santos extraidos de las catacumbas.

    • Hombre, Salvador,
      Mirado desde ese punto de vista….., una llamada para recordar el afecto, no; hay que mostrarlo muchísimas veces, siempre que se pueda. Pero no me negarás que esta fiesta le viene mejor a los comerciantes que a los enamorados. ¡Y San Valentin, sin tener culpa alguna de todo este trajín….!

  6. Antonio una duda, creo que es sobre el Valentin presbitero, acerca de una joven hija de un soldado que lo vigilaba en la carcel a la que San Valentin devuelve la vista y que luego de su muerte le escribe una carta donde decia de Tu Valentín y que segun por esto es comun que en este dia los enamorados se escriban cartas especialmente en los paises anglosajones con la palabra de Tu Valentin y que segun esta muchahca sembrio un almendro en la tumba del santo que da flores rosadas. ¿que sabes respecto a esto? se que pues seguramente no es mas que una leyenda, pero de cual de los valentines se dice? o a caso es algo inventado por la mercadotecnia para justificarse tambien?

    • Esto es una simple leyenda. Dice que el San Valentín presbítero, estando encarcelado, se enamoró de una hija del carcelero y que esta muchacha era ciega. Antes de morir Valentin, ella se curó milagrosamente y la misma leyenda dice que Valentín, antes de ser decapitado, le escribió una carta en la que firmaba como “Tu Valentin”.
      Esto como comprenderás es una trola mayúscula, pero bueno, en algunos sitios los enamorados se envían tarjetas o cartas firmadas así. Pero te repito: esto es un cuento chino.

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