Reliquias del cráneo de San Juan Bautista

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Relicario con el presunto cráneo de San Juan Bautista. Catedral de Amiens (Francia).

Pregunta: Hace años visité la ciudad francesa de Amiens y vi el relicario del cráneo de San Juan Bautista, pero cual ha sido mi asombro cuando este año en Roma también he visto otro. Eso no puede ser porque imagino que San Juan Bautista, como todo ser humano, tendría solo una cabeza. (Argentina)

Respuesta: Mi querido amigo,  aunque ya te contestamos en su momento sobre este tema, hoy que acabamos de conmemorar la festividad de San Juan Bautista, queremos aprovechar la ocasión para publicar la respuesta que te dimos en su día y, como te dijimos, sobre esto hay mucho que contar.

Las reliquias falsas abundan más que las conchas en las playas. Tú te asombras porque has visto dos y yo te digo que puedes ver algunas más. Para mi, todas falsas o, a lo más, solo una auténtica. Combinando leyenda con historia, a la cabeza del Santo Precursor al igual que al resto de su cuerpo, se le puede seguir el rastro siguiente: Por el Evangelio de Mateo (14, 11 y stes.) sabemos que la cabeza del Bautista fue dada a la hijastra de Herodes (Salomé) y que el cuerpo fue sepultado por sus discípulos. Cuerpo y cabeza debieron tener distinta suerte, seguir distinto camino.

En el siglo IV, San Jerónimo, Rufino de Aquileia y Teodoreto dicen que el cuerpo fue llevado desde la fortaleza de Maqueronte hasta Sebaste en Samaria, donde fue sepultado: “Ubi nunc Sebaste est, in qua et sancti Ioannis Baptistae ossa sunt condita”.

Santa Paula de Roma, discípula de San Jerónimo, escribe que ella veneró en Sebaste los sepulcros de Eliseo, Abdías y Juan Bautista y Rufino de Aquileia dice que el emperador Julián el Apóstata, en el año 361 había profanado el sepulcro; Teodoreto también asegura que allí estaba el sepulcro (vacío o no). Los numerosos peregrinos que por allí pasaron en los primeros siglos, unos hablan de la tumba y otros de las cenizas del santo cuyo cuerpo había sido quemado por el Apóstata. Solo hay un autor, Niccolò da Poggibonsi, que en el año 1347 dice que el cuerpo había sido trasladado desde Samaría hasta un monasterio situado en la ribera del río Jordán.

Primitiva tumba de San Juan Bautista en Samaria (Israel).

Con respecto a la cabeza, hay dos tradiciones distintas. Una dice que en tiempos de Teodosio el Grande, en el año 385, la reliquia fue llevada desde Cilicia hasta Hebdomon, suburbio de Constantinopla y desde Constantinopla, en tiempos de los cruzados, llegaría hasta occidente. La otra tradición dice que la reliquia fue llevada por unos monjes desde Palestina a Emesa en tiempo de los emperadores Valentiniano III y Marciano, en el año 450 y que desde allí, más tarde fue llevada al monasterio Spileon, en Grecia. Comprenderás que he resumido mucho estas dos tradiciones.

Pero hete ahí que relicarios autentificados como del cráneo completo de San Juan los hay en: la Iglesia romana de San Silvestre in Capite (está allí desde el pontificado de Inocencio II en el siglo XII), catedral de Amiens en Francia (desde el año 1206), Residenz Museum de Munich (Alemania), Catedral de Viterbo en Italia (el mentón), Köln (Alemania), Monte Athos (Grecia), Raychani (Macedonia) y Estambul (Turquia) y relicarios con parte del cráneo en Damasco (Siria), Aosta (Italia), Ragusa (Italia), Quarante (Francia), Clugnat (Francia), Maurienne (Francia), Bourganeuf (Francia),  Tremaouezen (Francia), Panazol (Francia), Condado de Flandes (Bélgica), Gent (Bélgica), Nobressant (Bélgica), Soignies (Bélgica),  Wadi-El-Natroom (Egipto), Mega Spileon monastery, Kalavrita (Grecia),  Zurich (Suiza), Zadar (Croacia), Efkere (Armenia), Jerusalem (Israel), Barezhani (Ucrania)….

Y del cuerpo, no te digo nada….

Presunto cráneo de San Juan Bautista en la iglesia de San Silvestro in Capite, Roma (Italia).

En cada localidad existe su historia o leyenda de cómo llegó allí esa “presunta” reliquia del Precursor, pero comprenderás que todas estas leyendas son falsas, lo digo con respeto pero también con rotundidad, ya que si se juntasen todos los cráneos, piernas, brazos, etc. del santo, tendríamos más de una decena de cuerpos.

¿Cómo se permite la veneración de todos ellos? Yo no lo comprendo. Quizás para no romper tradiciones, pero se permite a sabiendas de que se da culto a reliquias falsas. Y que conste que sucede lo mismo con otros muchos santos de los primeros siglos.

Desde mi punto de vista esto podría solucionarse aunque supusiera “escandalizar” a más de un timorato. Se dice que los restos de San Zacarías, su padre, están en Venecia y el cráneo de Santa Isabel, su madre, en Munich. Bastaría con hacer las pruebas de ADN y todo el misterio quedaría esclarecido. ¿Por qué no se hace? No lo sé, ahí lo dejo.

Pero quiero concluir recordando que Cristo dijo: “En verdad os digo que no hay entre los nacidos de mujer ninguno más grande que Juan el Bautista” y esto es lo que realmente importa: un modelo para todos nosotros, independientemente de que sean o no verdaderas las “presuntas reliquias” que de él se tienen.

Ut queant laxis
Resonare fibris
Mira gestorum
Famuli tuorum
Solve polluti
Labii reatum
Sancte Ioannes
Para que puedan
Con toda su voz
Cantar tus maravillosas
Hazañas, estos tus siervos,
Deshaz el reato de
Nuestros manchados labios,
¡Oh, bendito San Juan!

Detalle del cráneo del Santo venerado en Roma.

Antonio Barrero

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