Martyrium: exungulación

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"Mártir del fanatismo". Pintura historicista de José de Brito denunciando los abusos de la Inquisición. La mujer torturada está sufriendo la extracción de las uñas de los pies.

Esta palabreja designa el acto extremadamente horrible de arrancarle las uñas a alguien, y que lógicamente tenía gran efectividad como método de tortura. Se menciona algunas veces en la Antigüedad, especialmente por lo que concierne a Persia, pero su uso se masificó en la Edad Media, sobre todo por parte de la Inquisición. Parece que su origen se sitúa en Persia y en China, con el cruel método de introducir astillas de madera o de bambú bajo las uñas y desprenderlas a golpe de maza. Pero en el caso de Roma, las fuentes mencionan el uso de úngulas o tenazas dentadas, con las que se arrancaban, indistintamente, las uñas de manos y pies. Aunque éstas vuelven a crecer tarde o temprano -siempre que la matriz, o sea, la raíz de las uñas, no quede destruida-, fácilmente se infectaban, generando una tremenda inflamación que imposibilitaba el uso de los pies o las manos y que a menudo, si se extendía la gangrena, generaba la pérdida de estos miembros, o la muerte por infección masiva. Lo padecieron:

Santas Justa y Rufina: forzadas, después de ello, a caminar con los pies hinchados desde Hispalis (Sevilla) hasta las minas de plata en Sierra Morena. No pudieron realizar el trayecto de vuelta y hubieron de ser cargadas en el carro del pretor.

Santa Eulalia de Barcelona

Santa Anastasia Romana

Santa Victoria de Córdoba

Santa Caritina

Santa Magdalena de Nagasaki: a la que obligaron, con astillas de bambú clavadas debajo de las uñas, a escarbar en el suelo con las manos, para que dichas astillas se hincaran todavía más en su carne.

San Benjamín de Persia y San Andrés Bobola son dos casos de varones mártires torturados también con la inserción de astillas bajo las uñas.

Beato Ignacio Maloyan, arzobispo armenio, a quien le arrancaron las uñas de los pies con tenazas.

Meldelen

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