Beato Pedro Donders, el ángel de Batavia

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Estampa brasileña del Beato basada en el tapiz de su beatificación.

Nació en Tilburg, Holanda, el 27 de octubre de de 1809, de Arnoldo Donders y Petronila Van den Brekel. La familia era muy pobre y por esa razón trabajó desde muy chico, interrumpiendo sus estudios. Desde niño Pedro quiso ser sacerdote, finalmente con la ayuda del párroco de su iglesia, pudo empezar sus estudios en el Seminario Menor, a la edad de 22 años. Fue ordenado sacerdote el 5 de junio de 1841.

Mientras estudiaba Teología obtuvo el permiso de sus superiores del seminario para ir a la misión de Surinam, colonia de Holanda. Arribó en Paramaribo, el 16 de septiembre de 1842 y de inmediato se ocupó de los trabajos pastorales que ejercitaría hasta su muerte, siendo nombrado Misionero Apostólico.
Sus primeras labores consistieron en visitar regularmente las plantaciones a lo largo de los ríos de la colonia, predicando y administrando los sacramentos, principalmente a los esclavos. Sus cartas expresan su indignación por el trato cruel hacia los africanos forzados al trabajo de las plantaciones.

En 1856 fue enviado al leprosorio de Batavia; aquí desarrolló, con algunas interrupciones, todo su apostolado por el resto de su vida. En su caridad no solamente proveía los beneficios de la religión a los pacientes, sino que personalmente los aseaba y cuidaba, hasta que consiguió de las autoridades los servicios adecuados de algunas enfermeras.
En muchas ocasiones persuadió a las mismas autoridades, gracias a su vigorosa insistencia, una mejor forma de vida y condiciones de los leprosos.

En 1866 llegaron los Redentoristas al Surinam, para hacerse cargo de la Misión y Donders pidió ser admitido en la Congregación. Hizo su noviciado bajo el Vicario Apostólico, Obispo Juan Bautista Swinkels, y profesó el 24 de junio de 1867; a continuación regresó a Batavia.
Mientras se encontraba en Batavia, se dio tiempo para realizar un sueño que tenía desde hacia mucho tiempo atrás: evangelizar a los indígenas de Surinam, sin duda ahora más animado y contagiado por el amor a salvar almas que consumía a san Alfonso María de Liguori. Empezó por aprender las lenguas nativas y a instruir a los indígenas en la fe Cristiana y si eso no fuera poco, también aprendió a tocar algunos instrumentos musicales para recreo de los mismos naturales, pero no tuvo éxito en esta empresa.

Icono moderno del Beato imitando el estilo ortodoxo.

La fuerza que recibía este hombre se debe a su gran imitación a Cristo, modelo de los misioneros, pero sobre todo su gran unión sacerdotal a través del Misterio Eucarístico. Su amor filial a la Madre de Jesús, que lo distinguió en toda su vida, se palpó en el leprosorio de Batavia al llamarla con el título de Salus Infirmorum; Pedro Donders fue uno de los primeros redentoristas que entronizaron el venerable icono de la Virgen del Perpetuo Socorro, en una misión. (La imagen había sido entregada a la Congregación del Santísimo Redentor en 1865, en la persona del Superior General el P. Nicolás Mauron por parte del Papa Pío IX pidiendo: “Denla a conocer por todo el mundo”.)

Pedro Donders murió el 14 de enero de 1887. La fama de su santidad se extendió por Surinam y su nativa Holanda. Fue beatificado por el papa San Juan Pablo II el 23 de Mayo de 1982.

Tacho de Santa María

Bibliografía:
– Taller de Profundización: Espiritualidad Misionera Redentorista. Cap. 19 Julio de 2000. San Luis Potosí, S.L.P. México.
La vida espiritual del Beato Pedro Donders. Espiritualidad Redentorista, Vol. 9. Jean Marie Sègalen. Roma, Italia 1994.

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8 pensamientos en “Beato Pedro Donders, el ángel de Batavia

  1. Emmanuel:
    No seas Cruel con el Bienaventurado Pedro Donders, no ves que murio a la venerable edad de 77 años y eso ya era mucho con el ritmo de trabajo que ya tenia en cima y eso que tuvo ayudantes, murio por nerfritis y el medico no le suministro el medicamento…¡imaginate! el hombre si que sufrió el dia 12 de enero le predijo al sacerdote que lo asistia P. Bekkers el dia y la hora de su muerte: Viernes a las 3 de la tarde, 14 de enero de 1887. este hombre ese dia volo al cielo su alma para recibir el premio a su virtudes de manos de su Señor!
    Saludos!!!!
    nota: no se que le pasa que no puedo corregir cuando escribo pero la enfermedad es nefritis!

  2. Si no soy cruel con el Beato; sino que me cortas la lectura en seco. Solo quería saber que fue de él. Pobres de muchos de los enfermos en manos de los médicos que muchas veces son insensibles al dolor del hombre.

  3. Interesante articulo Tacho, pocos santos y beatos de esta orden me son conocidos, anque coincido con Emmanuel me hubiera gustado saber un poco más de su vida, gracias amigo.

    • Si incluso para mi me son algunos desconocidos en lo tocante de su vidas dentro de la Congregacion, entre ellos el Beato Genaro Ma. Sarneli unos de los primeros discipulos de San Alfonso, Los Martires Redentoristas Ucranianos, o los Martires Redentoristas de la Guerra Civil Española, pero tarde que temprano algo de ellos saldra a la luz Saludos !!!

  4. Verdaderamente, era un ángel. Un ángel que con sus escasos medios combatió contra la esclavitud como pocos lo han hecho, un ángel que luchó por los leprosos y se volcó con ellos, un ángel que se adaptó a los indígenas en vez de querer que ellos se adaptasen a él (¡cuantas veces lo hemos hecho al revés, sobre todo en América!), un ángel por su pureza, sencillez, humildad. Para no tener, no tiene casi ni tumba.

    Este es uno de los cientos de miles de ejemplos de misioneros (hombres y mujeres, sacerdotes y seglares) entregados y anónimos, a los que les importa un bledo sus propias vidas y se entregan sin condiciones a quienes más los necesitan. Por estos ejemplos, da gusto pertenecer a esta Iglesia, porque por los ejemplos que vemos por aquí….

    Gracias, Tacho.

  5. Aquellos que velan por el bien de los demás, ésos son los más grandes entre los Santos. No hay duda, sí o sí.

    Por eso me parece injusto que suelan ser a menudo los menos conocidos y antepongamos otro tipo de Santos que nos impactan más pero que se dieron más a otras cuestiones como doctrina, contemplación… y no tanto al prójimo. Una injusticia que dice mucho de nosotros como personas.

    Sé que todos los Santos son iguales ante Dios, pero para mí existe esta diferencia entre unos y otros.

  6. Queridos amigos:
    Mucho de los que se conoce de nuestro beato son por cartas autografas, cuando tome el Taller de Profundizacion alla por el año 2000 (era aún un adolecente), al tocar el tema de el realmente se estudiaron una de sus cartas aunque su biografia fue muy breve ya que la importancia en la congregacion y su actividad misionera se centra en los aspectos que ustedes mismos ya han subrayado.
    Entre los textos que se estudiaron, hay una carta que el escribe a un sacerdote amigo suyo que estaba en su Holanda natal, describiendo su arribo a Paramaribo y en especial al leprosario de Batavia, su trato con los indigenas e incluso escribe el Padrenuestro y el Avemaria en la lengua autoctona, los trabajos de los primeros meses en su estancia, las incomodidades etc, pero tambien su total confiansa en Cristo Jesus presente en la Eucaristia y en Maria su madre….. esta carta fue escrita antes de que el entrara a formar parte de la Congregacion del Santisimo Redentor !!! Ojala en algun momento pudiera compartir ese texto ! saludos !!!

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