Santa Zita de Lucca, virgen

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Óleo de la Santa, obra de Arnould de Vuez. Museo del Hospice de la Comtesse en Lille, Francia.

Pregunta: Soy trabajadora social y tengo especial devoción a Santa Zita, que como sabréis es la patrona del servicio doméstico. ¿Podríais facilitarme algunos datos sobre nuestra santa?

Respuesta: Por supuesto que estamos encantados en atenderte y escribir algo sobre esta santa, de la que en realidad no se sabe mucho. Su nombre es una variante local de la palabra “citta” que significa muchacha joven, muchacha virgen.
Santa Zita nació en el año 1218 en Monsagrati, un pueblecito muy cercano a la ciudad de Lucca, en la Toscana italiana. Sus padres eran muy pobres, pero gracias a sus enseñanzas y a su ejemplo, así como por su simpatía y felicidad innata, se desarrolló muy pronto en la niña un carácter dulce y modesto, con un sentido muy profundo del deber. Todas estas cualidades determinaron desde muy joven su personalidad: simpática, feliz, dulce, modesta y muy trabajadora.

Como su familia vivía en la extrema pobreza, con solo doce años de edad, fue a trabajar como criada al servicio de la familia de un noble de Lucca, llamado Pagano Fatinelli. Aunque fue tratada con muchísima severidad por parte de sus amos, que no querían que a su casa acudieran los pobres a los que Zita socorría, así como por algunos envidiosos compañeros, (debido a su piedad y a la delicadeza y precisión con la que realizaba todas las tareas domésticas intentando incluso suplir las deficiencias de sus compañeros de trabajo pues ella lo consideraba como un servicio prestado al mismo Dios), se fue ganando la estima y el cariño de cuantos la trataban.

Como ocurre con otras muchas santas, en la vida de santa Zita también “ha metido mano” la leyenda y así se cuenta que otra criada de la casa, que era muy envidiosa, le dijo a los señores Fatinelli que Zita robaba en la casa para darle limosnas a los pobres y un día en el que Zita llevaba en el delantal pan para repartir, el amo le preguntó qué llevaba, respondiendo ella que flores, las cuales cayeron al suelo cuando el señor Fatinelli le hizo abrir el delantal; no conforme con esto, él acudió a la despensa de la casa y la encontró llena de víveres. Esto ya lo hemos oído varias veces, pero aunque sea solo una devota leyenda, en nada menoscaba la bondad y caridad que Santa Zita mostraba hacia todos los que acudían a ella solicitando ayuda.

Escultura de la Santa mostrando el milagro de las rosas. Duomo de Santa Maria Nascente, Milán (Italia).

Otro hecho que se cuenta es que un día, atendiendo a un mendigo dejó por un momento su trabajo en la cocina y uno de los criados se lo dijo al señor Fatinelli. Este acudió a la cocina y encontró a unos ángeles que estaban realizando el trabajo de Zita.

Pero Zita, ante la actitud severa, injusta y dura de sus patrones, lejos de sentir rencor hacia ellos, los amaba y respetaba exquisitamente y con el tiempo, esta maldad se fue convirtiendo en amor y confianza de forma que tanto se hizo querer y admirar por todos que le fue confiada la dirección de la casa. En su nuevo trabajo como organizadora de toda la servidumbre le fue aun más fácil conseguir el cariño de todos, pues siempre disculpaba cualquier descuido, no era severa con nadie, trataba a los criados con la misma exquisitez que a los señores y lo hizo siempre con una bondad infinita hasta su muerte, que le sobrevino con sesenta años de edad, el día 27 de abril del año 1278, en la misma casa donde trabajaba, después de estar cinco días enferma.

Ya en vida, por su carácter y bondad, tenía fama de santa, pero ésta se acrecentó después de su muerte, confirmándose con muchos milagros obtenidos por su intercesión. Tanta fama adquirió en vida que cuando murió, siendo una simple criada, fue sepultada en la iglesia de San Frediano de la misma ciudad, por lo que los fieles acudían en masa a esta iglesia en Lucca para venerar su sepulcro. Allí aun se conserva, incorrupto como puede observarse en una de las fotos, incorrupción que pudo comprobarse cuando en el año 1652 se exhumó el cadáver para realizar el reconocimiento canónico previo a la canonización.

Sólo cuatro años después de su muerte, el obispo Paganello de Lucca autorizó su culto a nivel local, aunque definitivamente fue aprobado por el Papa Inocencio XII en el año 1696. Es la patrona de la ciudad de Lucca y el 26 de septiembre del año 1935, el Papa Pío XII la proclamó patrona del servicio doméstico. Su fiesta se celebra el día de su muerte, o sea hoy, día 27 de abril.

El hecho de que la humilde Zita no sólo recibiese culto y veneración en su lugar de origen y en Italia, sino incluso en la corte imperial de Augsburgo, es realmente un signo del poder de la humildad y de la caridad proveniente de la santa. Y lo mismo pasa con el hecho de que en diversos países sea representada esta santa italiana vestida a la usanza de cada lugar, haciéndola de esa manera como santa propia; esto puede verse por ejemplo, en una escultura de madera que se encuentra en la iglesia de Saint-Divy, en la región francesa de Finistère, donde la santa está vestida como visten las mujeres bretonas. Un emblema suyo propio es la azucena, que simboliza la pureza que observó durante toda su vida.

Detalle del cuerpo incorrupto de la Santa tal cual se venera en la iglesia de San Frediano, Lucca (Italia).

En las vidrieras del siglo XV de la catedral de Winchester y en una escultura que se encuentra en la Abadía de Westminster la santa está representada con un manojo de llaves, con una jarra e incluso con un cubo de limpieza. En la Toscana en general y en Lucca en particular existen diversas representaciones de Santa Zita, siendo la más notable una imagen que se encuentra en la Iglesia de San Frediano y que es obra de Francesco del Tintore, del siglo XVII.

El nombre de Santa Zita se utiliza a veces para designar a la propia ciudad de Lucca, como por ejemplo hicieron Fazio degli Uberti en el “Dittamondo” o Dante Alighieri en la “Divina Comedia”, donde hace referencia a un anciano magistrado de la ciudad, llamándolo “el anciano de Santa Zita”.
Y finalmente, una curiosidad: cuando a una persona se le pierden las llaves, se le dice que recurra a Santa Zita, pues ella era la encargada de guardar las llaves de la casa donde trabajaba.

Antonio Barrero

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15 pensamientos en “Santa Zita de Lucca, virgen

  1. Muchas gracias Antonio. Como en muchos otros casos desconocía la existencia de esta santa. Como creo que ya hice en una ocasión anterior matizar que la Basílica de San Frediano en Lucca donde se encuentra el cuerpo incorrupto de la santa tiene la doble advocación compartida con San Vicente Mártir. Yo arrimando el pollo a mi cocina, jejeje…

    • Salvador, creo que el pollo se te va a quemar.
      Es verdad que esta basílica de San Frediano se construyó sobre una anterior del siglo VI dedicada a los santos diáconos Vicente, Lorenzo y Esteban, pero ahora, según consta en el Annuario Cattolico d’Italia, está dedicada solo a San Frediano.

      • Sin ánimo de polemizar y con el fin de que el pollo siga vivo decirte que había leido que en el S.VI San Frediano fue nombrado Obispo de Lucca y construyó una iglesia dedicada a San Vicente. Cuando falleció el Obispo adquirió la doble advocación, al enterrársele allí, de San Frediano e San Vincenzo. Si ya no se mantiene no sé…

        • Es verdad lo que dices de que San Frediano construyó la iglesia dedicada a los tres santos diáconos, pero sobre ella, en el año 1112 se empezó a construir esta nueva que hoy conocemos.

          Te digo que actualmente está dedicada solo a San Frediano porque acabo de leerlo en el Annuario Cattolico d’Italia, que lo tengo en mi poder y que he consultado. De todos modos, quizás Damiano pueda esclarecer algo más el tema, aunque Lucca está en la Toscana y él vive en la Lombardía.
          Vale, mantengamos el pollo vivo, jajaja.
          Un abrazo

  2. Anda, Antonio, hablando de mujeres con jarros… menudo jarro de agua fría me acabo de llevar. Yo tenía esa pintura de Lille como que representaba a Santa Julia -que también lleva un jarro en la iconografía- y resulta que es Santa Zita… bueno, más vale tarde que nunca.

    Eso de los panes convertidos en rosas se dice prácticamente de todos los santos que han ejercitado la caridad a hurtadillas: Santa Zita, Santa Eulalia, San Diego de Alcalá, Santa Casilda, Santa Isabel de Hungría, Santa Isabel de Portugal… para qué seguir. Está claro que es una leyenda piadosa que se va pasando de unos Santos a otros.

    De todos modos, qué quieres que te diga… qué sociedad tan hipócrita esa que veneró a una criada como Santa, alabando su humildad y buen hacer; pero que no vacilaba en maltratar, abusar, esclavizar y dar mala vida a sus criados y siervos hasta bien entrada la época contemporánea. A mí estas contradicciones de la vida me revuelven el estómago.

    • ¡Cuantos cuadros no se habrán atribuido a un santo siendo otro el representado en él! Tu lo sabes mucho mejor que yo.
      Con el tema de las flores, ya lo digo: es un rollo macabeo que se ha puesto como floritura (nunca mejor dicho) en muchísimas biografías.

      Cuando yo era chico, en la posguerra y nos daban la leche y el queso americano, había una señora que nos lo repartía que era devotísima de Santa Quiteria y de Santa Zita. Desde entonces conozco a estas santas.
      Es verdad que era una criada y que como tal fue maltratada y mal vista; como realmente era una santa y eso está constatado, seguro que se la empezó a venerar por remordimientos de conciencia. Muchos somos unos hipócritas que mucho Santa Zita, mucho Santa Zita….., pero seguimos mirando por encima del hombro a muchísimas señoras que, gracias a su honroso trabajo, mantienen limpios y aseados a muchos ancianos, los cuidan, los aman. Con perdón, son las típicas “chachas” mal vistas, pero verdaderamente santas por su forma de actuar.

    • A ver Ana María explícame por favor ¿Cómo está eso de ejercer la caridad a hurtadillas? Está bien o no bien que Santa Zita tomase las cosas de la casa donde laboraba? ¿Se puede concebir esto como algo cristiano?

      • Emmanuel, te contesto yo. Quitarle a un rico lo que le sobra para darle a un pobre lo que le falta no creo que sea ni siquiera el más leve de los pecados.
        Pecado es dejar que pasen necesidad nuestros semejantes, que unos naden en la abundancia y otros estén en la mayor de las miserias.
        ¿Te acuerdas de las obras de misericordia? Dar de comer al habriento, dar de beber al sediento, vestir al desnudo…..

  3. Antonio muchas gracias un articulo muy informativo sobre Santa Zita de Lucca ya conocia anteriormente a esta santa aunque más de leyendas y sobre eso te queria preguntar, eh escuchado alguna vez, que una de sus leyendas dice que la Virgen se le apareció y le dio un libro de cocina con sus recetas o algo similar y que aun actualmente en aquella región de Italia se preparan platillos que según se dicen son de las recetas de la Virgen que Santa Zita preparaba, que sabes al respecto?. Sobre el milagro de las flores yo también metere mi cuchara yles recordare que es un milagro frecuente no sólo en los santos pues como ya les presente en enero aqui en México en varias imágenes de Cristo también se narra esta leyenda, aqui donde yo vivo a pesar de que existen muchas mujeres que se dedican a la limpieza no eh sabido de ninguna que conozca o tenga por patrona a Santa Zita aqui no es una santa muy conocida que digamos aunque si lo es en el centro del país, en la ciudadde México por ejemplo en el templo de San Miguel hay una imagen de la santa que lleva un cubo de agua y una franela y a la cual en froma de ex votos la gente le lleva franelas o escobas.

    • André, yo no se nada acerca de esa leyenda que dice que la Virgen se le apareció a Santa Zita y le dio un libro de cocina. Es lo primero que oigo.
      Lo que si te puedo confirmar es que hay un libro de recetas de cocina escrito por una santa y me estoy refiriendo a la Beata Eusebia Palomino Yenes.
      Y aqui en España también son miles las personas que son trabajadoras del hogar y que desconocen que Santa Zita sea su patrona.

  4. Hola. Aquí, en San Martín de Unx (Navarra), celebramos la festividad de Santa Zita. Ella está un una ermita, en el campo, donde vamos de romería. Varios vecinos del pueblo llevan el nombre de Zita. También, Zito, para los hombres. Y nuestra residencia de ancianos lleva su nombre.
    Un saludo. Gracias por vuestra información.

  5. Hola soy historiadora y vivo en Cuba. Me dedico a investigar sobre las temáticas relacionadas con la Historia Social específicamente lo relacionado con la presencia del servicio doméstico en mi país. Agradezco sus aportes que me serán útil para mis trabajos.

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