Siervo de Dios Juan Gilabert Jofré

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

El padre Jofré bautizando y amparando a los enfermos mentales. Lienzo de José de Vergara.

El Siervo de Dios Juan Gilabert Jofré, conocido popularmente como el Padre Jofré, fue un valenciano de la Orden Mercedaria que hizo de su vida en el Siglo XIV una dedicación completa a los más desfavorecidos y que además estudió Derecho.
Esta orden mercedaria a la que pertenecieron San Pedro Nolasco, San Pedro Pascual, San Ramón Nonato, San Pedro Armengol o San Serapio dedicaba su actividad a asistir y rescatar a los cristianos cautivos en la guerra de reconquista frente a los musulmanes.

En aquellas épocas los árabes tenían adelantos en la asistencia a enfermos y así el Padre Jofré conoció los tratamientos que se aplicaban a los enfermos mentales en el mundo islámico. En el mundo cristiano de la época los enfermos mentales eran considerados por la gente ignorante como endemoniados, lo que daba lugar a infanticidios, tratamientos exorcistas y abandonos.
Y sucedió que el Padre Jofré, un 24 de febrero de 1409, se dirigía a la Catedral a pronunciar un sermón y presenció cómo una pandilla de chavales perseguía a un joven demente, gritando “al loco… al loco” mientras lo apedreaban. El religioso se enfrentó a la turba y los detuvo pidiendo compasión, lo llevó a su convento y lo cobijó tras curar sus heridas.

El Padre Jofré, en el apasionado mensaje de su predicación, pidió a los asistentes caridad para los enfermos abandonados, objeto de burla y malos tratos. El mensaje fue tan convincente que conmovió a los asistentes y su sermón dio lugar a que de la iniciativa surgiera el proyecto que permitió inaugurar el primer psiquiátrico del mundo, hospicio denominado de los Santos Mártires Inocentes. Esta institución acabaría aglutinando a los diversos hospicios que en su momento tuvo la ciudad.

Las contundentes palabras del clérigo, no sin las reiteraciones propias del mensaje en que se pronunciaron, han llegado hasta hoy. “En la presente ciudad, hay mucha obra pía y de gran caridad y sustentación; pero aún falta una, que es de gran necesidad, cual es un “hospital” o casa donde los pobres inocentes y furiosos sean acogidos. Porque muchos pobres inocentes y furiosos van por esta ciudad, los cuales pasan grandes desaires de hambre, frío e injurias. Por tal, como por su inocencia y furor no saben ganar ni pedir lo que han de menester para sustentación de su vida, por lo que duermen por las calles y perecen de hambre y de frío, muchas personas malvadas, no teniendo a Dios ante los ojos de su conciencia, les hacen muchas injurias y daño, y señaladamente allá donde les encuentran dormidos los vejan y matan a algunos y a algunas mujeres avergüenzan. Asimismo, los pobres furiosos hacen daño a muchas personas que van por la ciudad. Estas cosas son notorias a toda la ciudad, por lo que sería santa cosa y obra muy santa que en la ciudad de Valencia fuese hecha una habitación u “hospital” en que semejantes locos e inocentes estuviesen de tal manera que no fuesen por la ciudad ni pudiesen hacer daño ni les fuese hecho”.

El padre Jofré protegiendo al demente. Óleo del pintor valenciano Joaquín Sorolla y Bastida. Palau de la Generalitat Valenciana, Valencia (España).

El Hospital de Inocentes, de los locos y orates, (Dels Ignoscents, dels folls y dels Orats), se inauguró en Junio de 1410 y estaba situado en lo que hoy es Biblioteca Valenciana, entre la calle Guillem de Castro y Hospital.
En dicho sanatorio se colocó una imagen de la Virgen que, según la tradición o leyenda, realizaron tres peregrinos que pidieron asilo por unos días en dicho hospital y que marcharon sin dejar otro recuerdo que la que se convertiría en la Mare de Déu dels Folls, Inocents i Desemparats y que, con esta última denominación, motivó el fervor de los valencianos para convertirse en la Patrona de Valencia y de sus tres provincias.

En aquella época, aquellos enfermos solían permanecer atados o encadenados, pero el Padre Jofré introdujo trabajos manuales, o dedicados a labores de la huerta, las mujeres hacían hilados, bordados y bolillos, juegos y distracciones, ejercicios, dietas adecuadas, higiene, tratamiento médico y terapia rehabilitadora.

El Padre Jofré, junto a San Vicente Ferrer, fundó el primer orfanato para niños abandonados y también dedicó atención a la protección de mujeres reformando a prostitutas.
Además organizó una Hospedería en El Puig, para atender los peregrinos pobres.
Sus restos se conservan finalmente en el magnífico Real Monasterio de los religiosos mercedarios de El Puig de Santa Maria, donde murió.

Recorte de periódico que habla de la fundación de la "Casa dels Ignoscencs". En la imagen, grabado antiguo de la primitiva imagen de Nuestra Señora de los Desamparados, patrona de la institución antes de serlo de Valencia.

En el año 1996, en el arzobispado de Valencia se inició la fase diocesana del proceso de beatificación, fase que ha quedado clausurada once años más tarde en el monasterio donde está sepultado. El proceso diocesano ya se había intentado concluir en dos ocasiones: a principios del siglo XIX y en los años treinta del siglo XX, pero en ambos casos, fue paralizado. El día de la clausura del proceso diocesano coincidió con el quinientos noventa y ocho aniversario del célebre sermón del Padre Jofré en la catedral de Valencia, en el que promovió la fundación del primer hospital psiquiátrico del mundo para la acogida y el tratamiento de los enfermos mentales. Actualmente, los documentos de la Causa se encuentran en Roma.

Salvador Raga Navarro
PRESIDENTE
Asociación Cultural VIA VICENTIUS – GOGISTES VALENCIANS

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14 pensamientos en “Siervo de Dios Juan Gilabert Jofré

  1. Muchas gracias, Salvador.
    Creo que fue en 1966 cuando visité el monasterio de Nuestra Señora del Puig y creo recordar haber visto el sepulcro del padre Gilabert Jofré en el claustro del monasterio.
    No conocía su obra, pero está claro que marcó un hito en su época en la que a las personas con problemas síquicos se las trataba como endemoniados y solo servían para maltratarlas y como muy poco, burlarse de ellas. Ojala su proceso de beatificación se acelere y se le pueda tratar como ya los valencianos lo haceis, como a un santo.

    • Cierto Antonio. Lo verdaderamente revolucionario del Padre Jofré es el haber dado un un golpe en la mesa para que a los que padecían alguna patología mental dejase de tratárseles como endemoniados y luchase para que cesasen las vejaciones que sobre ellos se ejercían… y fue capaz d elevar este discurso al púlpito de la Catedral¡¡¡ Aunque, como he dicho en otras ocasiones, la santidad de muchos personajes ilustres de la ciudad de Valencia ha quedado en el desconociemiento general aquí tenemos a un personaje excepcional.

  2. La semana pasada tuve el inmenso privilegio de poder acoger a nuestra amiga y colaboradora Montse en Valencia; a la que enseñé la ciudad y por supuesto la Basílica y nuevo museo de la Virgen de los Desamparados (el MuMA). De paso, le hablé de nuestro protagonista de hoy y su inmensa e increíble obra.

    Lamento generar otra vez una posible polémica, pero yo me hago cruces con algunas beatificaciones y canonizaciones “express” de personas que lo merecen mucho menos que nuestro protagonista de hoy; y que en pocos años, merced al dinero y al tejemaneje de hilos políticos, alcanzan los altares y el reconocimiento de la Iglesia universal. ¡Y este hombre extraordinario, que miró a los que nadie miraba; que trabajó por los que nadie trabajaba, que abrió nada menos que el psiquiátrico más antiguo del mundo y; siguiendo el ejemplo de la medicina musulmana -ya que la cristiana poco se preocupaba por ello-, empezó a tratar y trabajar con los enfermos mentales… a éste hombre lo tienen medio olvidado, salvo los valencianos! Una auténtica vergüenza.

    Como dije en su pasado artículo, Santa Dimpna es la patrona universal de los enfermos mentales; pero bien estaría que empezase a compartir patronazgo con este gran hombre de hoy, que se lo merece y quizá más que ella, con perdón de la Santa; porque al menos de éste conocemos su vida y sí sabemos que trabajó por los más odiados y despreciados de la sociedad.

  3. Ana María , nada sería más justo que nuestro Padre Jofré alcanzase el reconocimiento del patronazgo de quienes tienen problemas mentales porque,como hemos dicho, merecimientos en una época de oscurantismo medieval no le faltaron. Que en nuestra ciudad se le reconoce es verdad pero no en la medida en que debiera. El Centro de Salud que hay junto al Mercado de Jesús lleva su nombre y , de tanto en tanto, aparece su nombre en los medios pero creo que esto se queda corto para el homenaje y recuerdo a este gran benefactor de los desheredados de su tiempo.

  4. Me ha alegrado ver publicado este artículo en el Pregunta Santoral pues desconocía que el Padre Jofré fuera santo , beato o que se hubiese iniciado causa de canonización a su favor. Pensaba que era un simple sacerdote que , eso sí, hizo una gran labor. Si es así aplaudo la iniciativa. Quería comentar que existe alrededor de la Plaza Redonda una Calle llamada “dels Jofrens” y quería saber si tiene relación con nuestro personaje. Gracias.

  5. Gracias por tu comentario Mariam. Has tocado precisamente otro de los temas que más me apasionan de Valencia y es el del origen de sus calles intramuros. Como muy bien dices en el entorno de la Plaza Redonda, desde la de Santa Catalina hasta la Calle Derechos, existe una calle llamada “dels Jofrens” muy conocida por albergar la añeja tienda conocida como “de las ollas de hierro”. Pues bien, en esta calle estuvo la casa solariega de la familia Jofrens a la que perteneció nuestro PAdré Jofré. Como ves, muy pertinente tu comentario.
    Por otro lado, ya en el 2009 el vicepostulador de su causa de beatificación en Roma, el mercedario padre Devesa, ya había entregado más de 4000 folios que fundamentaban la petición. Como dice Ana MAría, otras causas de santos cuasisectarios van raudas y esta va piano, piano…

  6. Bueno Salvador,que orgullosos debemos sentirnos los valencianos (y todos en general) por tener en nuestra historia a semejante hombre que tanto hizo por los enfermos mentales;como San Juan de Dios (que fue el primero en tenerlos en una sala o ala aparte de un hospital (hasta entonces estaban junto con los demas enfermos,y eso cuando estaban),y ya el Padre Jofré creo exclusivamente un Hospital Psiquiatrico.
    Dios tenga en Gran Gloria a estos hijos suyos.

    • Claro Abel , el reducto que nos queda a los ciudadanos de a pie es el de transmitir por vía oral o virtual las excelencias y virtudes del Padre Jofré y compartirel orgullo que sentimos por lo que hizo en su tiempo. Creo que esta es una buena actitud para difundir su conocimiento.

  7. Pues felicitarte Salvador por este articulo, env erdad que nunca antes había escuchado hablar del padre Jofré pero si que merece el reconocimiento de los altares fue un parteaguas en el tratamiento medico de enfermedades mentales es un hombre que sin duda merece ser llamado Santo

  8. Un mercedario pionero en un ambito que aun hoy en partes del mundo por desgracia se les sigue marginando.
    Es dignisimo de la gloria de los altares por eso recemos por su pronta beatificación.
    ¿donde podria conseguir una estampa de este ejemplar mercedario?

  9. Oye, me gusta este mercedario. Confieso que lo desconocía. Sí, señor, todo un santazo. El trato con enfermos mentales es muy difícil, y más en aquella época. Me voy a hacer devoto de él, leñe.

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