San Vicente Ferrer y el primer orfanato del mundo

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

San Vicente Ferrer, fundador del primer orfanato de Valencia. Fuente: Biblioteca Valenciana Nicolau Primitiu,

San Vicente Ferrer, fundador del primer orfanato de Valencia. Fuente: Biblioteca Valenciana Nicolau Primitiu,

En el año 1170 el venerable Lamberto de Begues, piadoso presbítero de Lieja, fundó la congregación de Doncellas Seglares, la cual fue conocida bajo el sobrenombre de su fundador y llamada de las “Beguinas”, extendiéndose por Flandes, Alemania y Francia. Ramón Guillén Catalá, vecino de Valencia, legó una casa situada en la calle de San Vicente, frente a lo que era el Convento de San Agustín, para hospital de los ermitaños que por allí se albergaban en diferentes ermitas. En esta casa se guarecían cuando enfermaban y allí disponían de una pequeña renta para el caso y para los enfermeros que los cuidaban, cuyos ermitaños se llamaban Hombres de Penitencia o Beguines.

En septiembre del año 1410, San Vicente Ferrer utilizó la existencia de la casa de los Beguines para un fin superior, haciéndoles abrazar la regla de la Tercera Orden de Santo Domingo. Por aquel entonces, como las calles estaban llenas de moriscos, huérfanos errantes, abandonados según costumbre general a la caridad de los cristianos, el Santo aconsejó a los Beguines que se ocuparan de estos niños; y el Santo permaneció predicando un breve espacio de tiempo en Valencia; y en esos días es cuando tuvo lugar la Fundación del Colegio de los Niños Huérfanos en el conocido como Hospital de Santa María. El “Pare Vicent” incluía en sus predicaciones frecuentemente lo que todos contemplaban en las calles de su ciudad natal: mucha niñez huérfana y abandonada. Así, movido por su celo caritativo y apostólico, fundó el Colegio y es así como se pudo fundar el primer establecimiento conocido para la atención específica a los niños errantes.

A los Beguines, que desaparecieron por efectos de las guerras, les sucedió una cofradía llamada de los Huérfanos de San Vicente Ferrer. En el año 1626, en tiempos del patriarca Juan de Ribera, su acogimiento se hizo extensivo a todos los huérfanos indistintamente, moriscos o no, y se trasladó desde la Calle de San Vicente a la casa que ocuparon durante muchos años en la entonces denominada calle Sagasta, colegio que fundó el emperador Carlos V para albergar y educar a los hijos de los moriscos convertidos, por lo que aún hoy conserva el nombre de Colegio Imperial. Es así como los niños ocuparon la Casa del Emperador.

Los reyes Carlos I y Felipe II habían promovido la cristianización de los moriscos en su casa de Valencia de forma insistente. Como el intento no fue fructífero, Felipe III lo reintentaría en su tiempo. Pero en el año 1609 tuvo lugar la expulsión de los moriscos y, por ello, la Casa del Emperador quedó sin moradores y ello movió a que se pidiera dicha casa para los niños de San Vicente. Felipe IV, considerando el deseo de su padre de que los niños huérfanos ocupasen y pasasen a vivir perpetuamente en la Casa Imperial accedió a la petición. Se requería, además, la aprobación papal y la Bula del papa Urbano VIII se obtuvo en 1624. En el año 1968 el edificio, junto con su capilla, se desmoronó y fue trasladado años después a San Antonio de Benagéber. Hoy nos queda en la C/Pérez Báyer una estatua callejera del Santo en recuerdo de aquel edificio.

Antigua foto del Cristo de la Penitencia. Colegio Imperial de Niños Huérfanos de San Vicente Ferrer, Valencia (España).

Antigua foto del Cristo de la Penitencia. Colegio Imperial de Niños Huérfanos de San Vicente Ferrer, Valencia (España).

Cuando faltaron los Beguines, quedaron en su Casa-Hospital de Santa María dos imágenes: una la del Santo Cristo de la Penitencia, imagen destruida en el año 1936, que fue trasladada al Colegio de Niños Huérfanos de San Vicente Ferrer, o sea, al domicilio que existía en lo que era la calle de Sagasta. La otra, la de Nuestra Señora, que se denominaba de los Niños Perdidos y que recogieron los religiosos agustinos descalzos, fue trasladada posteriormente a la villa de Caudiel en cuya iglesia se venera bajo la advocación del Niño Perdido y que es la misma que tuvieron los Beguines desde 1334, y a la que hablaba familiarmente San Vicente Ferrer y que él dejó allí como protectora de sus hijos.

Hoy, el Colegio Imperial de Niños Huérfanos de San Vicente Ferrer tiene como fines dar albergue, alimentación, educación y formación moral, religiosa y social lo más completa posible, siguiendo la doctrina católica, a niños de ambos sexos, necesitados y que sean huérfanos o se encuentren en una situación familiar semejante a la orfandad. (Estatutos, art. 3, I). Sigue su estatutario diciendo que “Recibirán los colegiales la más completa formación integral que asegure el pleno desarrollo de su personalidad, siendo el pilar esencial de la formación que se pretende la religiosa, conforme a la doctrina de la Iglesia Católica y bajo la dirección espiritual del clavario director” (Estatutos, art 21, I) y que “Recibirán los niños la más completa instrucción escolar y post-escolar posibles, procurando que todas las mentalidades se aprovechen, según su capacidad y laboriosidad, y que los colegiales encuentren, a la salida del Colegio, en una íntegra formación, la mejor defensa contra las dificultades de la vida”. (Estatutos, art 21, II).

Salvador Raga Navarro

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12 pensamientos en “San Vicente Ferrer y el primer orfanato del mundo

  1. Conozco esa estatua que mencionas de la calle Pérez Bayer, que está en un punto muy comercial de Valencia. Hace tiempo pensaba que se trataba del pare Jofre con sus enfermos mentales, hasta que me acerqué a ver y vi que era Sant Vicent con dos huérfanos, revelando una faceta desconocida del Santo para mí, en quien fundamentalmente veía al predicador.

    Pero me surgen dos dudas: seguro que éste fue el primer orfanato del mundo? Es mucho decir. Y segundo: la palabra beguines es femenino plural, designaba a mujeres, no a hombres. Seguro que a estos varones de penitencia se les llamaba así? Es rarísimo…

    • Ana María, efectivamente esa estatua se encuentra en una de las encrucijadas comerciales más importantes de Valencia y es muy transitada pero poco observada. De hecho, cuando hago referencia a su existencia en ese lugar, incluso quienes transitan or la C/Pérez Bayer con asiduidad manifiestan su extrañeza. Hay que abrir más los ojos ¡¡¡¡¡
      Respecto a la cualidad o no de ser el primer orfanato del mundo, la propia institución se vanagloria de serlo y, como tal, lo recojo. Del término beguines, que procede del fundador Lamberto de Begues, es posible que sean “els beguins” los hombres de penitencia a los que hacía referencia y no “beguines” que sería femenino plural en este caso.

  2. Muchas gracias, Salvador, por este nuevo artículo.
    La verdad es que yo si que había oído alguna vez que el primer orfanato, al menos de España, se había fundado en Valencia. Lo que no sabía es que detrás de esta fundación estaba la mano de San Vicente Ferrer, mucho más conocido por sus predicaciones que por sus obras sociales, que seguro que las hizo. Si es cierto, es de agradecer y “aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid”, rogarle que nos eche una mano para que los ……, que están desmontando todas las obras sociales, tengan un poco más de conciencia y retoquen por otros lados.
    Claro que San Vicente nos dirá que en primer lugar actuemos nosotros contra estos desmanes tan canallas, que luego vendrá él en ayuda.
    La imagen del Cristo, de verdad que sobrecoge.

  3. Me ha sorprendido conocer esta gran obra de Sant Viçent Ferrer.
    Gracias por relatarnos esta preciosa y caritativa labor que realizo el santo en aquella epoca con los pobres niños huerfanos y/o errantes.
    Una perdida que el edificio se viniera abajo en 1968,hubiera sido un punto muy atractivo verlo restaurado a dia de hoy.

    • Abel, te puedo asegurar que aquel edificio era bellísimo y lo he constatado por fotografías de la época. Con su derribo, se ubicó allí un edificio comercial, unso grandes almacenes que entonces se llamaron “Galerías Preciados” y que hoy son de otra firma comercial por compra de aquella.

  4. Salvador que interesante ha sido leer este articulo, se trata del orfanato mas antiguo del mundo y también yo pienso que uno de los pioneros en encargarse también de los niños desatendidos y huérfanos de otras religiones, por la época creo que pocos orfanatos se encargarían de mirar por ellos.
    Estoy de acuerdo con Antonio en que la imagen del Cristo de la Penitencia sobrecoge y es muy bonita, ¿ queda algo de ella?, ¿ se realizo después de su destrucción alguna replica?

  5. Desconocía la labor social con los niños de San Vicente Ferrer. En la localidad donde vivo es muy querido, siendo copatrón junto con San Miguel, del pueblo. Le tenemos mucha veneración y es celebre su prédica junto a una olivera “creixerà i minvarà pero per a beure mai faltara” (crecerá y menguará pero para beber nunca faltara) refiriéndose a las aguas de una fuente que por aquel entonces estaba seca. Y a día de hoy sigue cumpliéndose esta prédica. Su labor predicadora es ampliamente conocida pero su labor para con los niños, por lo menos para mi, era completamente desconocida.

  6. Salvador, enhorabuena por el artículo. Es fabuloso. Impresiona tratar con tanto cariño y respeto el Colegio Imperial y San Vicente.
    Ana María, en Valenciano: Beguins-Beguines. En Castellano (Español): Beguines-Beguinas.
    Respecto de la antigüedad de la institución es algo incuestionable (innumerables publicaciones al respecto) y mucho más que sea la única que ha pervivido durante más de seis siglos. Digno de un milagro de San Vicente. No obstante si alguien conoce alguna más antigua, que lo haga saber y listo http://www.colegioimperialsanvicente.es
    San Vicente Ferrer fue el fundador del Colegio, pero eso no significa que se dedicara especialmente a los niños. Su misión era muy otra: predicar y mover las voluntades al bien; por eso encargó a los beguines esta tarea.
    San Vicente Ferrer es un personaje excepcional pero, como en tantas ocasiones, injustamente “sobreseído” por motivos ideológicos de diversa índole.
    Esta es mi humilde aportación y si en algo me equivoco espero que me corrijan amablemente. Un saludo y muchas gracias

  7. Busco informacion de orfanatos em Valencia entre 1888-1900 mi abuela estuvo en uno de pero fallecio en 1969 y nunca quizo hablar de eso, solo que sufrio mucho hasta que salio a Los 17 años. Y SI todavia se puede conseguir imformacion de Los alumnos. Perdonen mi ortografia pero soy nacida y criada en America y mi español no es muy bueno.

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