San Julio, presbítero

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Fresco de San Julio, presbítero. Iglesia de Santa María Anunciata, Milán (Italia).

Fresco de San Julio, presbítero. Iglesia de Santa María Anunciata, Milán (Italia).

El nombre de Julio deriva del latín Iulius, que era el gentilicio de una antigua y noble familia romana, la Gens Iulia, cuyo más ilustre representante fue Cayo Julio César, cuyo significado es “sagrado para Júpiter” o “descendiente de Júpiter”, o también del griego ioulos, que quiere decir “mullido”, “de barba mullida” o “de cabellera crespa”.

El nombre, poco usado en el medievo a pesar de que había sido llevado por un buen número de Santos; a partir de época renacentista vuelve a estar en boga en Italia y en Francia, desde donde se expande al resto de Europa. Hasta hoy se ha mantenido, tanto por el culto de los Santos así llamados, como por la fama de diversos personajes históricos.

Los Santos y Beatos que llevan este nombre son:

Beato Julio de Porto, confesor de la Orden de la Merced, celebrado el 23 de mayo
Beato Julio de Montevergine († 1601), originario de Nardò, eremita y después monje en Montevergine, celebrado el 8 de julio
Beato Julio Junier Padern († 1938), sacerdote salesiano, mártir en Barcelona (España), celebrado el 26 de abril
Beato Julio Mediavilla Concejero († 1936), religioso pasionista mártir en España, celebrado el 23 de julio
Beato Julio Melgar Salgado († 1936), sacerdote y mártir en, celebrado el 22 de agosto
Beato Julio Pons, confesor de la Orden de la Merced, celebrado el 24 de diciembre

San Julio Álvarez Mendoza (1866 † 30 marzo 1927), sacerdote y mártir en México, conmemorado e 30 de marzo.
San Julio de África († 302), mártir con Potamia y compañeros en Tagura, recordado el 5 de diciembre
San Julio de África, mártir en África († 169), celebrado el 19 de enero.
San Julio de Egipto, mártir con Ptolomeo en Egipto, celebrado el 16 de enero.
San Julio de Aqfahs († Egipto), mártir, celebrado el 22 de octubre
San Julio de Britania, († 303 circa) mártir con San Arón de Britania, celebrado el 22 de junio
San Julio de Durostorum († 303), dicho el Veterano, legionario romano mártir de Silistria en Mesia, bajo Diocleciano, recordado el 27 de mayo

Fresco de San Julio en Val Ossola, Italia.

Fresco de San Julio en Val Ossola, Italia.

San Julio de Fiésole († primeros siglos), mártir en Fiésole, celebrado el 27 de mayo
San Julio de Gelbuda, mártir de Gelbuda en Alemania, conmemorado el 20 de diciembre (ver J. de Tracia)
San Julio de Lyon († 177), mártir con San Potino, obispo de Lyon, y otros, festejado el 2 de junio
San Julio de Nicomedia († 283), mártir en Nicomedia, festejado el 3 de diciembre
San Julio de Roma, mártir con Hermes en el XVIII miliario de la Via Nomentana, celebrado el 25 de agosto

San Julio de Zaragoza († siglo IV), mártir en Zaragoza, celebrado el 3 de noviembre
San Julio de Tracia, mártir en Gelduba en Tracia, celebrado el 20 de diciembre
San Julio de Inglaterra († 305), mártir en Inglaterra, conmemorado el 1 de julio
San Julio I († 352), papa desde 337, celebrado el 12 de abril
San Julio mártir romano († primeros siglos), extraído de las catacumbas, venerado en Giulipoli (CH)
San Julio mártir romano († primeros siglos), extraído de las catacumbas, venerado en Viena
San Julio mártir romano († primeros siglos), extraído de las catacumbas, venerado en Pistoia
San Julio mártir sardo († siglo III), veneratdo en Cagliari, celebrado el 28 de julio
San Julio senador (siglo III), mártir en Roma durante el reinado de Cómodo, festejado el 19 de agosto

San Julio, presbítero de Orta († 390), apóstol de Novara, conmemorado el 31 de enero. El nombre de Julio sacerdote está ligado a la isla homónima del lago de Orta o Cusio y al diácono Julián, enterrado en Gozzano.

Estampa devocional de San Julián, apóstol del Alto Novarese.

Estampa devocional de San Julián, apóstol del Alto Novarese.

A finales del siglo IV, los dos hermanos Julio y Julián, originarios de la isla de Egina, llegaron a orillas del Cusio y se dedicaron, por mandato del emperador Teodosio I, a la destrucción de los lugares de culto pagano y a la construcción de iglesias. La tradición quiere que Julio dejara a su hermano el encargo de edificar en Gozzano la iglesia número 99, buscando él solo el lugar donde debía surgir la centésima. Aislada sobre la pequeña isla en el lago de Orta, el lugar era adecuado, pero no encontrando a nadie dispuesto a llevarle, Julio extendió su manto sobre las aguas y navegó sobre ellas hasta llegar a la isla. Otra tradición refiere que la navegación tuvo lugar sobre rocas que le hacían de flotador. En la isla, Julio espantó a las serpientes que poblablan el lugar, símbolo del culto pagano, confinándolas en el Monte Camosino, y colocando los fundamentos de la iglesia en el mismo punto donde hoy se alza la basílica de San Julio.

La fuente más antigua sobre San Julio es la “Vita” que se remonta a los siglos VII-VIII, pero seguramente ésta ha sufrido modificaciones sucesivas, como lo prueba la referencia al martirio de San Arialdo, que tuvo lugar en el siglo XI.

El historiador Paolo Diacono, en la Historia Longobardorum, cita la presencia del duque longobardo Mimulfo en la isla de “San Julián” en el curso del siglo IV. Esta noticia ha encendido un debate entre los historiadores que sostienen la veracidad del relato tradicional que habla de los dos hermanos y aquellos que sostienen la presencia de un solo evangelizador (Julio o Julián) desdoblado en una tradición posterior. La cuestión está todavía en debate y muchos argumentos se han aportado por parte de ambas teorías.

A Julio y Juliano de Egina se atribuye la fundación de cien iglesias o capillas, pero sólo en dos casos se ha podido comprobar realmente el origen paleocristiano del edificio. Las excavaciones arqueológicas que han tenido lugar en la Basílica de San Julio y en la iglesia de San Lorenzo en Gozzano han confirmado, de hecho, la hipótesis de que la “leyenda” de los dos Santos contiene diversos elementos históricos.

San Julio expulsando las serpientes. Fresco del s.XVII en Isola San Giulio, Italia.

San Julio expulsando las serpientes. Fresco del s.XVII en Isola San Giulio, Italia.

San Julio ha dado su nombre a la única isla del lago de Orta, que en el medievo era llamado “lago de San Julio”. Posteriormente fue llamado, desde el siglo XIII hasta el XVIII, la Ribera de San Julio.

A San Julio están intituladas muchas iglesias en Piemonte y Lombardía. El santo es patrón de los albañiles, en razón de su actividad como edificador de iglesias (quizá por esto su nueva estatua en Cavenago tiene en la mano una pequeña iglesia para simbolizar la comunidad de la que es patrono, pero también su actividad como constructor de iglesias).

El Santo se representa con un hábito-sayo de tipo monástico y un bastón. En su basílica y parroquia de Cavenago se representa con hábito sacerdotal. Otros elementos iconográficos son el dragón y las serpientes.

Al Santo, además de la parroquia de Cavenago de Brianza (MB), están dedicadas las parroquias de:

– Altavilla Monferrato (AL)
– Barlassina (MI)
– Brescia (BS) – Villaggio Sereno II
– Calogna di Lesa (NO)
– Cassano Magnago (VA)
– Castellanza (VA)
– Cittiglio (VA)
– Cravegna di Crodo (VB)
– Cressa (NO)
– Cugliate di Cugliate Fabiasco (VA)
– Granerolo di Gravellona Toce (VB)
– Torino (TO)
– Vizzola Ticino (VA)

Damiano Grenci

Bibliografía y sitios:
* AA. VV. – Biblioteca Sanctorum (Enciclopedia dei Santi) – Voll. 1-12 e I-II appendice – Ed. Città Nuova
* C.E.I. – Martirologio Romano – Libreria Editrice Vaticana – 2007 – pp. 1142
* Grenci Damiano Marco – Archivio privato iconografico e agiografico: 1977 – 2014
* Sitio web wikipedia.org

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2 pensamientos en “San Julio, presbítero

  1. Gracias Damiano por listarnos los beatos y santos de nombre Julio,y por hablarnos de este santo presbitero,en el que nos encontramos con el problema de la existencia o no,de su hermano Julian.
    Habiendo por lo que he leido en tu articulo tanto estudios a favor como en contra.

  2. Gracias, Damiano. Recuerdo que ya nos hablaste de este Santo cuando nos escribiste brevemente sobre los Santos que habían navegado sobre su manto. Respecto a la hipótesis de si tiene un hermano llamado Julián o no, cierto es que ambas tesis son perfectamente posibles: desde que Juliano sea un mero desdoblamiento u otra forma de haberse referido a Julio, hasta que haya habido dos hermanos, uno llamado Julio y otro Juliano. En la Antigüedad era más que habitual que se pusiera nombres parecidos y hasta repetidos a hermanos de una misma familia.

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