San Focio el Grande, Patriarca de Constantinopla

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Icono ortodoxo griego revestido en plata del Santo.

San Focio, considerado por la Iglesia Ortodoxa como un santo teólogo y confesor frente a las usurpaciones papales en materia jurídica y episcopal, es considerado en cambio por la Iglesia Latina como un cismático, ya que se opuso a las principales cuestiones por las cuales las Iglesias Griega y Romana están separadas (el Filioque, la Autoridad Papal, etc.

Su patriarcado se divide en dos periodos, el primero que fue tomado de manera ilegítima en contraposición del Patriarca San Ignacio, y contra todos los cánones eclesiásticos, y el segundo ya instalado de manera canónica, aunque siempre en conflicto con el Papado Romano. Fue uno de los teólogos fundamentales de la Iglesia Oriental del siglo VII y por ello junto con San Gregorio Palamás y San Marcos de Éfeso (también confesores de la fe ortodoxa) son conmemorados conjuntamente. La fiesta del santo patriarca es el día 6 de febrero del calendario juliano.

Abordaremos su biografía y su controvertido Patriarcado en la Sede de San Andrés, así como las evaluaciones históricas sobre el famoso cisma y las repercusiones que desembocaron en la lamentable ruptura del año 1054 entre el Papa León IX y el sucesor de San Focio, Miguel I Celulario. Trataremos la visión latina sobre su gobierno de la Iglesia y la evaluación ortodoxa como confesor.

Inicios y vida seglar
Probablemente nació en Constantinopla en el año 820 hijo de un aristócrata de la corte bizantina llamado Sergio y una mujer piadosa llamada Irene. Su padre estaba emparentado con el Patriarca San Tarasio, defensor del culto de las imágenes durante las controversias iconoclastas.

Durante el segundo periodo iconoclasta (815-843) la familia de Focio sufrió la dura persecución y muchos iconódulos (defensores de la veneración de los sagrados iconos) fueron martirizados, pero tras la restauración de la ortodoxia en el año 843, fueron reintegrados a la política imperial bizantina.

Desde muy joven, alcanzó un notable prestigio debido a su intelectualidad y sus cualidades multifacéticas, probablemente como en la sociedad de su tiempo, estudió teología, filosofía y matemáticas, por lo que probablemente era alumno del matemático León, o por lo menos tenía una relación espiritual. Aunque realmente se esconde la educación de Focio, pero cuando comenzó su carrera política, era sumamente intelectual y prodigioso erudito, que se demostraría con su aportación teológica durante su Patriarcado, además de que su ascenso se debe fundamentalmente a su relación familiar con la Dinastía Amorión. Practicó la Gramática, la Dialéctica, la Oratoria, la Exégesis de las Escrituras, Teología y Derecho y en un principio ejerció la docencia; y se catapultó como un joven dotado en la Corte Bizantina, siendo nombrado senador y diplomático ante el Califato de Bagdad aproximadamente en el año 837. Por un lado su erudición era notable que comenzara a colarse por el lado del poder, y por otro lado lo dominaba su ambición a aspirar algo más importante. Son realmente pocos los datos de este periodo de su vida que conocemos.

Icono ortodoxo griego del Santo.

Ascenso al Patriarcado y conflicto con Roma
Los motivos por los que Focio fue ascendido al patriarcado son resultado de intrigas políticas, ya que el emperador Miguel III y su tío Bardas se habían opuesto a la regencia de la emperatriz Teodora (esposa del emperador Teófilo y restauradora del culto a las imágenes) quien para centralizar su poder, se involucró en las disputas por el poder, descuidando la educación de su hijo. Las pretensiones de Bardas encontraron un oponente en el Patriarca San Ignacio, quien se negó a bendecirlo públicamente en una ceremonia en la Iglesia de Santa Sofía, supuestamente por llevar una relación incestuosa con su nuera. Pero al caer la emperatriz, el Patriarca Ignacio se negó a tonsurarla como monja y así contribuir a quitarla del poder.

Cuando Teodora cayó en el año 857, Miguel III depuso a Ignacio como patriarca de Constantinopla y en su lugar se eligió a Focio para ocupar la sede de San Andrés. Como era un laico, en pocos días recibió las órdenes menores y el diaconado, así como fue ordenado sacerdote; fue consagrado por el Obispo de Siracusa (que estaba realmente suspendido y fue depuesto por Ignacio) el día de Navidad (7 de enero), su legitimidad era por lo menos discutible.

Al principio el Obispo de Roma no quiso intervenir, pero el patriarca depuesto y exiliado apeló a su autoridad, entonces el Papa Nicolás I envió legados para examinar la situación. Por otro lado las Iglesias romana y constantinopolitana pasaban por un periodo de fricción, en cuestión sobre la jurisdicción de la recién evangelizada Bulgaria, pues el Rey Boris I estaba interesado en el cristianismo que apeló al envío de misioneros occidentales, pero Constantinopla obligó a considerar al gobernante búlgaro a ser evangelizado por misioneros de rito bizantino. Boris fue bautizado por la Iglesia de Constantinopla entre el 864 y 866, los abusos por parte del clero oriental obligaron al rey a apelar a Roma, por lo que Focio contrarrestó la solicitud con una crítica a las costumbres occidentales, entre ellas el uso del pan ácimo, el de la Primacía Papal, el rito latino, y el afeitado de la barba, así también salió en el debate la cuestión del Filioque (la doble procedencia del Espíritu Santo y su uso en el credo). En el año 863, el Papa Adriano II anatemiza a Focio y lo depone como Patriarca, pero Focio responde con la misma resolución, acusando de herejía al Obispo de Roma, y excomulgando, por lo que teóricamente lo depone de la Sede de Pedro.

Pongamos entre paréntesis, el surgimiento de la dicha cláusula que insertada en el credo niceno, que había surgido en el siglo VI en la Hispania Visigótica, y fue aceptada por los francos, pero contó con el rechazo del papa León III, quien mandó a exponer unas tablillas de plata con la definición original del credo.

Icono ortodoxo ruso naturalista del Santo.

Deposición: Condena del Concilio de Constantinopla (869 d. c.)
En realidad Focio al hacer este acto, cayó en cisma, provocando la ruptura momentánea con Roma en el 866, mientras tanto, también impidió que la Iglesia Occidental se inmiscuyese en la política de la Iglesia de Oriente, al negar al Papa la primacía sobre todos los demás obispos, y apoyado siempre por el gobierno imperial. Aparte de sus disputas con el papado, promovió la evangelización de Bulgaria, enviando a los Santos Cirilo y Metodio para predicar el cristianismo.

En política, Focio, apoyó fielmente a Miguel III “El Borracho”, incluso cuando su amigo y protector Bardas, fue asesinado por intrigas en 866, pero no logró mantenerse, ya que el emperador corrió la misma suerte a manos de Basilio I “El Macedonio” al año siguiente, y en una política a favor de los ignacianos (partidarios del depuesto Ignacio), depuso al patriarca Focio, y lo envió al exilio en el monasterio de Skepis, en el Bósforo.

El Emperador Basilio, queriendo reconciliarse con el Papado, convocó al Concilio de Constantinopla en el 869, y como resultado de la sesión, Focio fue anatemizado y formalmente considerado como cismático; él no reconoció la autoridad del Concilio al considerarlo pro-latino y se negó a retractarse.

El Patriarca Ignacio, repuesto en su sede, también se negó a ceder ante las pretensiones papales sobre Moravia y Bulgaria, por lo que si bien no se llegó tan lejos para concretarse un cisma, Roma y Constantinopla pasaron momentos de fricciones. Entonces poco después, el ex-patriarca pudo reintegrarse en la corte, y reconciliarse con Ignacio, quien lo recomendó como tutor para el heredero de Basilio, León. Se debió principalmente a la presión que ejerció Focio sobre Basilio para que lo restituyera, ya que en la genealogía imperial, el erudito argumentó que los orígenes de la Dinastía Macedónica no eran de humildes campesinos, sino que venían de la Dinastía Arsácida de Armenia. Entonces el emperador cayó también bajo la influencia de Focio, de quien dependía en los asuntos teológicos e ideológicos.

Segundo Patriarcado
Cuando el Patriarca San Ignacio murió en el año 877, apenas tres días después, Focio fue entronizado como Patriarca de Constantinopla; en su segundo periodo, ya muerto el Papa Adrián II (quien lo había anatemizado) fue elegido Juan VIII, e inmediatamente reconoció como legítimo y anuló las disposiciones de su predecesor. En el Concilio de Constantinopla del 879, entre los cuales estuvieron los legados papales, se legitimó la elección de Focio, además de que en la reunión, los partícipes ratificaron los motivos por los cuales Focio se mantuvo rebelde al Pontífice y la alteración del Filioque fue tajantemente prohibida.

Por mientras, mantenía una política separada de las injerencias de la Iglesia de Occidente, y no cedió ni un ápice, en el asunto de Bulgaria, a pesar de que el territorio fue concedido a Roma, volvió a la jurisdicción del Patriarca de Constantinopla en el 870. Sin el consentimiento del rey Boris I, el papado no pudo hacer valer sus pretensiones. Entonces se dedica a la acción pastoral, favoreciendo la misión de Metodio en las tierras búlgaras; pero no por ello estuvo fuera de las intrigas del trono imperial, sobre todo en el conflicto entre Basilio I y su hijo León.

Deposición y muerte
En una conspiración por parte de la Corte bizantina, estuvo implicado pero parece ser que no fue castigado por el emperador; pero a la muerte de éste en el 886 mientras cazaba, León VI depuso al patriarca y lo reemplazó con su pariente Esteban. Al año siguiente fue llevado a juicio y condenado al destierro a un monasterio de Armenia, el anciano ex-patriarca fue trasladado a Bordi donde fallece en el año 893; aunque según parece no fue el resto de su vida vilipendiado, y procuró continuar su labor de escritor.

Valor histórico y sus escritos
Focio, fue venerado por su erudición y por su obra prolífica, suscitando admiración incluso entre sus enemigos, desde el siglo XII ya era venerado entre los cristianos ortodoxos como defensor de la fe verdadera ante las “herejías” de Roma, he de opinar que su culto nació con el sentimiento anti-latino que se desarrolló durante el periodo en que las Cruzadas y las disputas territoriales del Imperio Bizantino ratificaron el cisma que estalló varios años después de la muerte de Focio (con su sucesor Miguel I Celulario), pero no por ello dejaré de lado las perspectivas de parte de la Iglesia Romana sobre su actuación patriarcal; y en parte debido a que fue entronizado en contra de los cánones eclesiásticos, además de que se debieron a disputas políticas que imperaban en el cambio dinástico del gobierno imperial por las cuales la injerencia de los asuntos estatales en la Iglesia eran de manera frecuente.

Para la Iglesia Católica, Focio es un cismático, además de que actuó con el fin de romper la unidad de la Cristiandad y a pesar de ello fue condenado. La Iglesia Católica reconoce el Concilio que anatemizó al Patriarca, pero por ello significó el fin de la autoridad de los Concilios Ecuménicos ya que a pesar de su ratificación, hasta hoy la Iglesia Ortodoxa no reconoce esta acción. Por otro lado, las cualidades personales de Focio atrajeron la atención de sus contemporáneos; el historiador moderno y sacerdote católico Adrian Fortescue lo califica del “hombre maravilloso de toda la Edad Media” y señala que “si no hubiera dado su nombre al gran cisma, siempre sería recordado como el mayor erudito de su tiempo”.

Los enemigos de Focio comentaban que “hablaba como un santo pero obraba como un demonio”, incluso hablan de su ambición personal con que aspiraba a algo más grande; el historiador inglés Edward Gibbon cree que su ambición era igual a su curiosidad y que sacrificó la Paz mundial por un reinado corto y dudoso.

Por otro lado Focio fue el creador de una conciencia nacional, que identificaba la nacionalidad griega con su defensa de la fe ortodoxa y que emergió como defensor de la identidad griega en sus debates teológicos con la Iglesia Occidental. Junto con San Marcos, arzobispo de Éfeso (de quien más adelante escribiré), y San Gregorio Palamás (de quien ya se ha escrito), son venerados como Confesores de la Verdadera fe, y por tanto canonizados conjuntamente.

A pesar de que fue canonizado formalmente por el Patriarcado Ecuménico en 1847, Focio fue venerado durante generaciones anteriores por la Iglesia Ortodoxa; su trabajo filosófico y su mayor gloria fue su famosa Biblioteca que contenía 280 volúmenes donde desarrolla conjuntamente la filosofía y la ciencia griega, además de recopilaciones de la patrística cristiana, los originales en su mayoría se encuentran perdidos.

También escribió contra las alteraciones latinas del Credo, y su gloria fue su Amphilochia, un extenso tratado con 300 preguntas acerca de las Sagradas Escrituras. Escribió epístolas contra los maniqueos y los paulicianos, también consejos teológicos a Boris I de Bulgaria y al emperador.

Sin duda no negará la historia su lugar como influyente en la Iglesia Oriental, y su obra fue pilar junto con San Juan Crisóstomo y San Gregorio Nacianceno de la teología ortodoxa. Pero también los sucesos son pálido preludio para que se desencadenase en 1054 la gran división que seguimos viviendo en enconados desencuentros, y barreras que impiden reconstruir la unidad eclesial y la Pentarquía.

René

Webs consultadas (07/10/17):
• https://en.wikipedia.org/wiki/Photios_I_of_Constantinople
• https://el.wikipedia.org/wiki/Πατριάρχης_Φώτιος_Α΄
• https://el.orthodoxwiki.org/Φώτιος_Α΄_ο_Μέγας
• http://vizantinaistorika.blogspot.mx/2014/02/blog-post_6.html

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San Nicolás II zar de Rusia y su familia, polémicos mártires

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Fresco ortodoxo ruso de estilo naturalista representando al zar Nicolás II y su familia.

En este blog hemos visto algunos santos que son polémicos y cuya canonización en si es controvertida y genera un gran debate en la sociedad, un ejemplo claro es la glorificación de la Familia Imperial Romanov como Strastoterpets (Portadores de la Pasión) por parte de la Iglesia Ortodoxa fuera de Rusia en 1981 y la Iglesia Ortodoxa Rusa en el año 2000.

La Familia Imperial Rusa, tras la revolución rusa de 1917 fue destronada y brutalmente asesinada en 1918, con ella se desintegró el Imperio Ruso que durante 300 años ha sido gobernado por zares autócratas y pasó de una monarquía decadente a una república socialista dictatorial y represiva.

Si bien en un mártir no se juzgan sus actos políticos y religiosos que conllevan su vida y su martirio, en este caso está claro que van de la mano con el contexto. Y al final del artículo nos hacemos la incómoda pregunta ¿fue realmente martirio o un mero asesinato político? ¿Era el zar una víctima más de la represión comunista o un emperador déspota y autoritario cuyo caos que llevó a la Revolución era su responsabilidad?

Hoy trataremos sobre el Zar Nicolás II, su esposa y sus hijos; dejando a sus demás familiares también canonizados para otra ocasión. Si bien trataremos sus vidas por separado, el tema que nos compete es su canonización y los motivos contextuales de ella.

Icono ortodoxo ruso de naturalista representando al zar Nicolás II, su esposa la zarina Alexandra y el zarevich Alexei Romanov.

San Nicolás II de Rusia (Nicolás Alexandrovich Romanov)
Pasando a los datos biográficos hablaremos brevemente sobre Nicolás II Zar de Rusia y último monarca del imperio ruso. Nació en el palacio de Alejandro en San Petersburgo, en el Imperio Ruso el día 18 de mayo (6 en el antiguo calendario) de 1868, siendo el hijo mayor del zar Alejandro III de Rusia y su esposa María Feodorovna, teniendo 5 hermanos menores. En 1881 tras el asesinato de su abuelo el Zar Alejandro II se convierte en heredero al trono de Rusia (zarévich) y en 1884 se celebró la ceremonia de la mayoría de edad de Nicolás. Finalmente en 1890 fue de gira mundial visitando Egipto, La India, Singapur y Japón, donde fue víctima de un intento de asesinato.

A pesar de ser heredero al trono, y asistir a las reuniones del Consejo de Estado, Nicolás no tenía la madurez necesaria ni estaba preparado para convertirse en nuevo Zar. En esa época a pesar de establecer un régimen autoritario y represivo, el Zar Alejandro III sufría de mala salud, a pesar de que la industrialización procuró alcanzar a todos los sectores de la sociedad rusa de aquel momento, la desigualdad de los beneficios entre la nobleza rusa y la servidumbre, era patente. Las aspiraciones a la libertad política eran reprimidas por la fuerza militar zarista por considerarla un enemigo a su autoridad.

El 26 de noviembre de 1894, se casó con la princesa Alix de Hesse, quien al principio fue muy reticente debido a que ella era fervorosamente luterana, pero junto con su hermana Isabel (que también terminaría siendo mártir) fue recibida en la Iglesia Ortodoxa Rusa en 1892 cambiando su nombre por el de Alexandra Feodorovna. La boda se ofició poco después de la muerte del zar Alejandro, por lo que fue considerado su sucesor en el trono y formalmente coronado como Nicolás II.

A pesar de mostrar su admiración por la democracia en una visita a la Cámara de los Comunes en Inglaterra en 1893, durante su periodo como heredero, como gobernante no estaba dispuesto a concebir la idea de compartir el poder con las demás fuerzas políticas, que amenazaban el sistema autocrático de Rusia. En los asuntos eclesiásticos promovió la canonización del ermitaño ruso Serafín de Sarov, pero mientras él exigía como plazo máximo un año, la emperatriz exigió que se realizase dentro de una semana. Finalmente San Serafín fue canonizado en el verano de 1903 y la familia imperial se trasladó para presidir la ceremonia.

El zar Nicolás II rodeado de su familia al completo: la zarina Alexandra, las grandes duquesas Olga, María, Tatiana y Anastasia; y el zarevich Alexei.

En los asuntos exteriores fortaleció la alianza con Francia, siguiendo la política de su padre, pero tenía intereses imperiales sobre la zona de Manchuria, lo que chocó con los intereses de otra potencia en construcción: El Imperio Japonés. La Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) pesó para el Imperio Ruso no solo el costo en vidas humanas y recursos, sino que cargó con el peso de la humillación por la derrota. Para ese entonces el descontento social con el régimen era evidente para su eventual caída.

Durante su reinado también se hizo famoso el acto del llamado Domingo Sangriento, ocurrido en enero de 1905, en la que el sacerdote socialista Jorge Gapon encabezó una procesión hacia el palacio de invierno al frente de miles de personas, cantando el himno nacional y fuera de la idea de que era una turba revolucionaria, eran gente fiel a la Familia Imperial, con iconos en sus manos y retratos portátiles del zar. Nicolás no se encontraba en ese momento y las calles estaban bloqueadas por la infantería y los cosacos. Los manifestantes pedían una monarquía constitucional, pero la reacción militar fue arbitraria; el ejército abrió fuego contra la muchedumbre causando numerosos muertos y heridos, y retirándose los manifestantes entre maldiciones al régimen.

En 1913, se celebraron en toda Rusia el tercer centenario de la Dinastía Romanov, pero ya no en una monarquía absoluta tras la revolución de 1905, sino que integrada una Cámara Representativa conocida como la Duma, aunque no logró satisfacer las demandas de las clases sociales obrera, campesina y la mediana burguesía.

Fotografía de la zarina Alexandra Feodorovna, año 1905.

A pesar de ser aconsejado contra la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial, el ejército fue enviado al frente, pero el entusiasmo inicial quedó ensombrecido tras la batalla de Tannenberg, en que las fuerzas alemanas aniquilaron prácticamente al ejército Imperial. Entre 1915 y 1916 la guerra empeoró la situación de Rusia, y un nuevo poder amenazaba el Estado, con el surgimiento del movimiento bolchevique, que derrocaría a la Monarquía e instaurará un régimen dictatorial totalitarista.

Santa Alexandra Feodorovna Romanova (Alix Victoria Louise Helena Beatriz de Hesse y el Rin)
Nació en Darmstadt, Ducado de Hesse el 6 de junio de 1872, siendo hija de Luis IV Gran Duque de Hesse y del Rin y de la Princesa Alicia de Reino Unido; por lo tanto era descendiente de la Reina Victoria y del Príncipe Consorte Alberto.

Fue bautizada el 1 de julio en la Iglesia Luterana siendo sus padrinos el Príncipe de Gales y el zar Alejandro III y sus madrinas la emperatriz Dagmar de Dinamarca y la Princesa Beatriz de Reino Unido. Era de carácter alegre y con muy buen humor, pero la muerte de su madre y su hermana menor, convirtieron su alegría en amargura, y de una chica extrovertida a una chica tímida y callada. A pesar de la presión familiar, rechaza casarse con el hijo mayor del príncipe de Gales, además de que se enamora del entonces zarévich Nicolás. A pesar de la oposición de la familia imperial acabaron accediendo al matrimonio, pero antes Alix se convirtió al cristianismo ortodoxo junto con su hermana Isabel y tomó el nombre de Alexandra. En el duelo por la muerte del Zar Alejandro III, la pareja se casó el 26 de noviembre de 1894 en el Palacio de Invierno de San Petersburgo.

El reinado de Nicolás y Alexandra están marcados por el conservadurismo ante las nuevas olas de cambio que exigían los tiempos. La pareja se hizo extremadamente impopular y la timidez de la emperatriz fue interpretada por el pueblo ruso como signo de desinterés e indiferencia por la situación de Rusia. El 16 de Mayo de 1896 fueron coronados como zar y zarina de Rusia en Moscú. Tuvieron 5 hijos:

Los cinco hijos de los zares: las grandes duquesas Olga, María, Tatiana y Anastasia, y el zarevich Alexei.

Santa Olga Nikolaevna, Gran Duquesa
Nacida en 1895 en Tsárskoye Selo, era una joven de carácter autocrático y prepotente a veces, adoraba a su padre y con él tuvo una relación muy estrecha; a pesar de que amaba a su madre, a veces tuvieron roces por la mala conducta de Olga. Como resultado de su educación religiosa, a los veinte años, donó parte de su fortuna y se dedicó a las obras de caridad, como los nobles a veces hacían, sin embargo cuando en el plano político aparece el monje siberiano Grigori Rasputín, la familia fue obligada a aceptarla como amigo; incluso aún con el escándalo de que el vidente la había visitado a ella y a sus hermanas vestidas en camisón.

Durante la Primera Guerra Mundial, ella y sus hermanas así como su madre, se convirtieron en enfermeras de la Cruz Roja y se dedicaron a atender a los heridos en batalla. Sin embargo la sensibilidad de Olga por el panorama la influyeron a administrarse arsénico, que era considerado como tratamiento para los trastornos nerviosos y depresivos.

Santa Tatiana Nikolaevna, Gran Duquesa
Nació en San Petersburgo en 1897, tenía un talento natural de liderazgo, pero al igual que sus hermanos, se crió con cierta austeridad, dormían todos en una misma habitación y ella no estaba acostumbrada a ser tratada como “Su Alteza Imperial”. Durante la Primera Guerra Mundial, encabezó los comités de la Cruz Roja Internacional y al igual que su hermana, cuidaba de los heridos y enfermos en el frente.

Iconos ortodoxos rusos de estilo naturalista representando a las Grandes Duquesas Romanov: de izquierda a derecha, Anastasia, Tatiana, María y Olga.

Santa María Nikolaevna, Gran Duquesa
Nacida en San Petersburgo en 1899, María fue una muchacha extrovertida, bonita y coqueta; tuvo un amor filial con su padre, pero una relación difícil con sus hermanas, que la excluían de los juegos que realizaban, ya que nunca se metía en problemas por ello. Tenía un gran amor por los enfermos y heridos, sin embargo eran demasiado jóvenes para entrar en la Cruz Roja, por lo que convivía con los soldados que iban al frente.

Santa Anastasia Nikolaevna, Gran Duquesa
Nació el 18 de junio de 1901, en San Petersburgo; como la familia Romanov esperaba un heredero al trono, se decepcionaron rápidamente por el nacimiento de Anastasia, porque anhelaban un varón, sin embargo, la recién nacida recibió el título de princesa o Gran Duquesa. Ella junto con sus hermanos fue educada en una vida sencilla, incluso en los campamentos dormían sin almohadas (excepto cuando estaban enfermos), tomaban baños de agua fría, además de que tomaron parte en actos de caridad con los necesitados.

Cuando aparece en escena el famoso starets siberiano Grigori Rasputín; la familia fue obligada por insistencia de la Emperatriz a aceptar al místico como amigo cercano de la familia, y los criados se horrorizaron por la visita de éste a las niñas que andaban en camisón, lo cual estaba prohibido, y provocó el chismorreo del populacho con satíricas pornográficas que afectó al prestigio del gobierno de los Romanov, pero junto con su hermana María, también se destacó por su interés por los soldados, ya que no podía (por su corta edad) ingresar a la Cruz Roja, convivía con los que partían a defender a la Rusia Zarista durante la Primera Guerra Mundial.

Icono ortodoxo ruso del zarevich Alexei Romanov.

San Alexis Nikolayevich Zarévich
Nació el 12 de agosto de 1904 en el Palacio de Invierno de San Petersburgo y fue bautizado el 3 de septiembre en la Capilla del recinto de manos del Padre Yanishev, durante la ceremonia, la homilía fue pronunciada por el famoso San Juan de Kronstadt y como el país estaba en guerra con Japón, todos los comandantes y soldados fueron nombrados padrinos honorarios.

Pero pronto, y como confirmó un examen genético de 2009, comenzó a desarrollar la hemofilia B, que venía de herencia por parte de su madre. Debido a esto, recibió cuidados intensivos, ya que su sistema no podía producir proteínas necesarias para la coagulación de la sangre. A principios de octubre de 1912 tuvo una crisis, que varias veces estuvo a punto de llevarlo a la muerte. Desesperada, la emperatriz recurrió a los servicios del curandero siberiano Grigori Rasputín, quien tenía fama de milagrero, por lo que a partir del 19 de octubre el zarévich comenzó a mejorar. Esto ganó a Rasputín una aliada en la corte, pero Alexis sabía que no podía llegar a la edad adulta, por lo que le gustaba contemplar la naturaleza. Cuando estalló el conflicto internacional, el zar se convirtió en el Comandante Supremo del Ejército Imperial, y Alexis participó con energía en la vida militar, se dice que se negó a comer en un banquete y prefirió almorzar con los soldados.

Tras el asesinato de Rasputín, la zarina temía por la vida de su hijo, sin embargo con la Revolución Rusa de 1917 sabemos que la familia imperial fue derrocada y exiliada, y cuando triunfó el movimiento comunista así como el inicio de la Guerra Civil Rusa, los Romanov se convirtieron en la bandera del Ejército Blanco, por lo que los bolcheviques planearon el asesinato.

Icono ortodoxo ruso que representa el martirio de los Romanov.

Revolución Rusa y ejecución de la familia Romanov
Con la revolución de febrero de 1917, y la abdicación del Zar Nicolás II, la familia fue detenida y exiliada a Tobolsk por el presidente Kerensky, ya que había aumentado el índice de violencia y querían salvaguardarlos de una posible amenaza, ya que podemos observar en las fotografías, en los primeros meses de cautiverio fue liviano y la familia gozaba de visitas y libertad de movimiento. Al ascender Vladimir Lenin al poder mediante un golpe de estado en octubre, esto cambió. En las zonas más alejadas del panorama político, los exiliados zaristas, apoyados por Estados Unidos, y otras potencias extranjeras, comenzaron a organizarse en el Ejército Blanco, que entre otras cosas, pedía la restauración de la monarquía. También la Iglesia Ortodoxa, que había sido de antaño aliada del Estado monárquico, apoyó espiritualmente el movimiento, desencadenado una brutal persecución y una guerra civil, en que las milicias rojas con el mando unificado combatieron los numerosos alzamientos de los cosacos, y los regimientos zaristas.

Tras acercarse el ejército rebelde a Tobolsk, la familia fue evacuada a Ekaterimburgo a principios de 1918, y fue sometida a duras pruebas de encarcelamiento, por lo que se racionó la comida y se tuvieron que dejar la mantequilla y el café. Las niñas habían escondido las joyas detrás de sus ropas y en las almohadas, para trasladarlas con ellas. Fueron alojados en la famosa Casa Ipatiev, pero con el propósito de evitar que escaparan se les prohibió mirar afuera y sólo pocas ocasiones podían salir al baño bajo estricta vigilancia, no podían ir a la Divina Liturgia de la Iglesia más cercana y se les denegó la lectura del periódico.

En los círculos bolcheviques se planeó el asesinato por temor a que al ser liberados, ya que el Ejército Blanco se acercaba y la paranoia sobre los resultados de la contienda era más que evidente. Lenin y el círculo más cercano del Partido Comunista, acordaron la muerte del zar, pero causó un acalorado debate sobre la necesidad también de matar a los hijos y la esposa. El comandante Yurovsky quedó a cargo de la guardia, y reforzó la vigilancia, por lo que hasta cometido el crimen había más de 300 custodios patrullando el recinto.

Los cadáveres de los Romanov tras la masacre de Ekaterinburgo. Lienzo de I. Dzhembulat (s.XX).

Lev Trotsky, quien en ése momento era comandante del ejército rojo (conformado por algunos disidentes del ejército imperial y milicias) aprobó la resolución, así como la Junta Comunista de los Urales (jurisdicción a la que pertenecían los prisioneros). La noche del 17 de julio de 1918, el zar y su esposa, junto con sus hijos y servidores, fueron escoltados por los esbirros de Yurovsky al sótano de la casa, donde fueron brutalmente asesinados y luego sus cadáveres sacados, intentaron quemarlos y destruir toda evidencia, pero terminaron enterrando sus restos a la intemperie.

Controvertida canonización: ¿Mártires o víctimas políticas?
El debate se abrió al caer el comunismo en los años 90, cuando la Iglesia Ortodoxa, se vio finalmente libre del sometimiento del Estado soviético. La discusión giraba en torno al motivo de la muerte, ya que a pesar de que en sus horas finales, las víctimas habían demostrado su devoción (frente a sus ejecutores hicieron la señal de la cruz antes de caer acribillados), no exenta la responsabilidad y la debilidad del monarca ante los problemas internos y externos que desembocaron en la revolución. Y a esto se sumó el cisma que hubo dentro de la Iglesia Ortodoxa (recordemos que muchos sacerdotes abanderaron la causa anticomunista y apoyaron a la restauración monárquica durante la guerra civil rusa) con la sumisión del Patriarcado de Moscú al gobierno totalitarista. La Iglesia Ortodoxa Rusa del Extranjero, conformada por migrantes y exiliados de la URSS que se refugiaron en América y en varios estados europeos, rompió relaciones con la Iglesia Oficial en 1927 y no fue hasta el 2007 cuando se reestableció la comunión durante el Patriarcado de Alejo II.

Icono ortodoxo ruso de los Romanov.

Tras años de persecución por parte del gobierno bolchevique contra la Iglesia, tras la caída de la URSS fueron rehabilitadas muchas de las víctimas, entre ellas las que son conocidas como los Santos Mártires y Confesores de Rusia (quienes en su mayoría fueron asesinados durante el conflicto armado de 1918 y las purgas de las dictaduras de Stalin y Khrushchev) y a pesar de que se consideraba al monarca como un devoto cristiano, un padre de familia ejemplar y fiel marido, para algunos sectores de la Iglesia, causaba controversia el hecho de que los errores de su gobierno y las consecuencias de esto (aunque el análisis histórico y la evaluación son entidades más complejas) entreabría la puerta a la duda.

No faltaron tampoco voces que compararon el asesinato con un acto ritual (con la excusa de que los principales promotores de la revolución eran de herencia judía); aun así no se podían considerar a Nicolás y su familia como mártires, ya que no fueron asesinados por su fe religiosa, sino por el temor de que los disidentes al Estado naciente bolchevique los tomasen como bandera de la contrarrevolución.

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Tras la Perestroika y la conformación del Estado ruso moderno, la memoria histórica de lo que fueron años de represión política y social motivaron un fervor nacionalista (de la cual la identidad de Rusia como nación cristiana ortodoxa contribuyó en parte) y se rehabilitaron las figuras del zar y su familia. Anteriormente habían sido canonizados en 1981 como “mártires” por parte del Santo Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Rusa en el Extranjero (que en ese momento no estaba en comunión con el Patriarcado de Moscú), pero finalmente en el año 2000 el Patriarcado de Moscú glorificaba a Nicolás II y a sus hijos, su esposa y parientes como “Portadores de la Pasión (quienes aceptaron con resignación y fortaleza cristiana el martirio asimilándose a Cristo) y junto con ellos fueron canonizados los que conocemos como Mártires cristianos de la Rusia comunista. Con este acto estalla la devoción popular aunque también la controversia, como vemos en las imágenes, la variedad de iconos se expandió e incluso fuera de Rusia.

Panteón de los Romanov en la llamada Iglesia de la Sangre, Ekaterinburgo (Rusia).

Sus restos fueron encontrados inicialmente encontrados a las afueras de Ekaterimburgo en los años 70, pero el temor a las autoridades hizo que se inhumaran aunque años después fueron encontrados y analizados por científicos forenses, quienes determinaron con el ADN el parentesco y la identidad de cada uno; en 1998, los restos del zar, su esposa y dos de sus hijas fueron enterrados en la Catedral de la Fortaleza de San Pedro y San Pablo en San Petersburgo. En 2007 fueron encontrados los restos del zarévich y de otra de sus hijas, en 2008 científicos forenses nacionales y extranjeros confirmaron las identidades y fueron sepultados junto a su familia. Se atribuyeron a ellos numerosos milagros, y exhalaciones de mirra en sus iconos, la devoción y el fervor popular siguen hasta la actualidad de manera latente.

René

Webs consultadas (18/08/17)
– https://en.wikipedia.org
– www.nytimes.com/…/nicholas-ii-and-family-canonized-for-passio
– https://orthodoxwiki.org/Nicholas_II_of_Russia

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Beato Benedicto XI, papa

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Medallón del Beato perteneciente a la galería de los Papas. Basílica de San Pablo Extramuros, Roma (Italia).

Benedicto XI gobernó la Iglesia Romana menos de un año escaso, de octubre de 1303 a julio de 1304, siendo el último pontífice romano que gobernó la Sede de Pedro (que residía temporalmente en la ciudad de Perugia) antes del periodo en el que se conocería como “Cautiverio Babilónico” (en el que los papas títeres de los monarcas franceses, residían en Aviñón, Francia). Durante su pontificado así como el de su antecesor el Papa Bonifacio VIII, se vivió una época convulsa en que la Iglesia se enfrentaba a las luchas rivales de los estados nacionales, y también se enfrentaba al estado en sí, en un intento de supremacía de alguno de los dos poderes existentes en la Edad Media.

Antecedentes a su pontificado
Tras la dimisión del papa Celestino V (canonizado durante el papado de Aviñón por Clemente V) el 13 de diciembre de 1294, en el cónclave que siguió, fue elegido el cardenal Benedicto Caetani, quien tomó el nombre de Bonifacio VIII; en un primer acto, temeroso de que las ciudades-estado de Italia siguieran reconociendo al papa emérito como legítimo, ordenó su encarcelamiento en el castillo de Fumone, cautiverio en el que permaneció hasta su muerte (probablemente asesinato).

La política del papa se basó en la idea de la supremacía del poder papal sobre el temporal y esto lo condujo a un enfrentamiento con Felipe IV el Hermoso, quien pretendía hacer tributar al clero francés, en favor de la Corona, sin el consentimiento del papa y a pesar de las protestas de los obispos. Esto fue contestado por el pontífice por la violación del derecho eclesiástico y sumado a un conflicto interno en Francia por parte de un complot contra el rey francés, el consejero real Guillermo de Nogaret contesta al papa acusándolo de herejía y de rebeldía contra el poder real, argumentando que siendo rebelde contra el rey era señal de rebeldía contra Dios.

Con el apoyo de la familia Colonna, Felipe organizó una reunión en París, donde acusaron a Bonifacio de herejía, simonía y blasfemia, también de la muerte de su predecesor, y antes de la reacción del papa (con la excomunión y la liberación de sus súbitos del juramento de lealtad al rey) los mercenarios guiado por los Colonna asaltaron el palacio papal de Anagni en 1303, donde fue ultrajado y amenazado de muerte, permaneciendo tres días entre malos tratos hasta que la población local se sublevó. Nicolás Boccasini, cardenal obispo de Ostia, y su sucesor (nuestro biografiado hoy) fue uno de los pocos que permanecieron fieles al papa, siendo encarcelado con él, sin embargo poco después de su liberación, Bonifacio VIII muere, por lo que el papado se sume en un convulso periodo antes del Periodo de los Papas de Aviñón.

Medallón del Beato con la tiara pontificia.

Biografía
Nicolás Boccasini nació en la Localidad de Treviso en 1240, siendo hijo de Boccasio, quien era notario municipal y de Bernarda, que fue lavandera del convento de los frailes dominicos en la ciudad. La familia vivió en las afueras de las murallas que protegían la ciudad, en un suburbio llamado San Bartolommeo. A partir de los seis años, Nicolás parecía destinado a la vida monacal, su primer maestro fue su tío, que fue sacerdote de San Andrea. Demostró ser muy inteligente por lo que pronto aprendió el latín y se enfocó en temas clericales. A la edad de catorce años, en 1254, ingresó a la Orden de los Predicadores, tomando el hábito de novicio en su natal Treviso. Pronto fue trasladado a Venecia por el prior y presentado al Provincial, quien lo mandó al convento de los Santos Juan y Pablo de la ciudad, donde permaneció durante siete años.

En 1262 fue trasladado a Milán, donde permaneció en el convento de San Eustorgio y donde profesó plenamente como hermano dominico, quedándose ahí seis años. De 1268 a 1282 se desempeñó como lector, en su localidad natal y en Génova. Él no era profesor, ya que no había tomado título universitario. En 1286, en el Capítulo Provincial de Brescia, fue elegido Prior Provincial de Lombardía por lo que su estilo de vida cambió, trasladándose a distintos conventos pertenecientes en la zona. También tuvo el cargo de Inquisidor, ya que el tribunal fue confiado por los papas a los dominicos y a los franciscanos. Convocó durante su mandato, los capítulos generales de Venecia (1287), en Rímini (1288) y en Trier (1289). Liberado del cargo, probablemente volvió a Treviso pero en 1293 fue elegido de nuevo, prior provincial.

Vidriera contemporánea del Beato.

En el Capítulo General de Estrasburgo en 1296, Boccasini, fue elegido Maestro General de la Orden de los Predicadores. Eran tiempos en que comenzaban a atizar el conflicto entre el Rey de Francia con el Papado. Ya que el Papa Celestino V había resultado incompetente e ineficaz y anhelando la vida monástica, renunció al Papado en 1294, causando gran confusión en la Iglesia, inmediatamente fue elegido para sucederle en el Trono de San Pedro Bonifacio VIII, quien su ascenso fue cuestionado por intereses políticos entre las familias italianas, los intereses de Francia y los movimientos radicales como los franciscanos espirituales.

Prohibió a cualquier religioso dominico, cuestionar la legitimidad del papa Bonifacio VIII y si era posible, defenderlo en los sermones. El papa en gesto de agradecimiento, lo nombró legado en Francia y en 1298 fue elevado al cardenalato y se le asignó el título de Cardenal Sacerdote de Santa Sabina. El 2 de marzo de 1300 fue consagrado Obispo de Ostia y al año siguiente fue nombrado Legado Papal en Hungría, volviendo a Roma en 1303.

Cuando los mercenarios de Sciarra Colonna asaltaron en septiembre de 1303 el palacio papal de Anagni, fue junto con el Obispo de Sabina uno de los que defendieron al pontífice del agravio de los soldados. El motivo de la disputa, fue el enfrentamiento ideológico sobre la supremacía de los poderes, y Bonifacio en la bula Unam Sanctam había apostado por la Supremacía papal sobre los principados y monarcas. El 10 de septiembre fueron liberados los prisioneros, pero días más tarde fallecía Bonifacio VIII. En el Cónclave que siguió, los cardenales buscaron un candidato que no se mostrara hostil con Felipe IV el Hermoso y eligieron a Boccasini como papa el 22 de Octubre, el elegido adoptó el nombre de Benedicto XI (Benedicto X es considerado Antipapa pero en aquél momento fue considerado legítimo).

Sepulcro del Beato atribuido a Lorenzo Maittani (ca. 1305).

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Entre los hechos más importantes de su corto pontificado fue el restablecimiento de la paz con la monarquía francesa con la derogación de la Bula papal. El rey mostró por su parte el afecto y la devoción por el nuevo pontífice, pero recomendó benevolencia por la Iglesia y reino de Francia. Absolvió de la excomunión a Felipe IV y de la censura a sus súbditos, pero el 7 de junio de 1304 excomulgó a Guillermo de Nogaret y a todos los partícipes del atentado de Anagni. Celebró dos consistorios donde creó nuevos cardenales, pero no duró más de ocho meses en el papado. Una anécdota que se cuenta de él, es de que el Lunes Santo en 1304, Benedicto celebraba la Santa Misa, cuando un peregrino se acercó y le insistió que le escuchara en confesión, el pontífice sin inmutarse, suspendió el servicio para escuchar su confesión y después volvía a celebrar la Eucaristía, actualmente es considerado apócrifo el relato, ya que no se podían suspender los oficios divinos pero la leyenda era una manera de enseñar el beneficio de la confesión frecuente.

El 7 de julio de 1304, Benedicto XI murió repentinamente en Perugia, donde había trasladado la corte papal. Su fama de santidad y sus milagros fueron reconocidos en 1736 cuando Clemente XII aprobó su culto (que actuó como beatificación formal) y Benedicto XIV extendió su veneración a toda la República de Venecia, a petición de los venecianos.

René

Enlaces consultados (13/03/17)
– https://en.wikipedia.org/wiki/Pope_Benedict_XI
– http://ec.aciprensa.com/wiki/Papa_Beato_Benedicto_XI

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San Alejandro Schmorell, el Mártir de Múnich

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Icono ortodoxo ruso del Santo.

Icono ortodoxo ruso del Santo.

San Alejandro Schmorell es uno de los mártires ortodoxos más importantes de la Segunda Guerra Mundial, siendo miembro activo del grupo anti-nazi de la Rosa Blanca. Fue canonizado como Portador de la Pasión (en ruso: Strastoterpets) por la Iglesia Ortodoxa Rusa del Extranjero el 5 de febrero de 2012. En este caso veremos no solo su participación activa en este movimiento de resistencia al nazismo, sino que hemos de notar la diversidad de confesiones cristianas de los miembros de la Rosa Blanca.

La Rosa Blanca
En el apogeo de la Segunda Guerra Mundial cuando en 1942 comenzaron las primeras derrotas para Alemania, sobretodo en el frente del Este, la situación de los alemanes no podía ser más caótica, a esto sumamos el absoluto control que el gobierno nazi ejercía sobre la ideología y política del Tercer Reich, y el movimiento de la Rosa Blanca surgió como reacción al adoctrinamiento intelectual; combinado con la conciencia del pueblo alemán de las pérdidas materiales y humanas en las campañas militares contra los Aliados.
Comenzó a laborar el 27 de junio de 1942 y terminó con la detención por parte de la Gestapo de sus líderes el 18 de febrero de 1943, teniendo como epicentro de acción la ciudad de Múnich, Alemania. Tuvieron como principal inspiración la filosofía clásica de Leibniz y la oposición al programa de eutanasia del obispo católico de Münster, Monseñor Clemens August Graf von Galen, siendo sus fuentes para sus folletos, citas de Aristóteles, versículos bíblicos y otros filósofos importantes.
Tras ser detenidos varios integrantes del grupo por la Gestapo fueron sometidos a juicios por parte del Tribunal Popular Nazi encabezado por Roland Freisler y muchos sufrieron penas de prisión o fueron ejecutados. Fueron acusados de traición y terminó con la ejecución de sus principales líderes, tal caso de Hans y Sophie Scholl y de Alexander Schmorell.

Fotografía del Santo.

Fotografía del Santo.

Primeros Años
Alejandro Schmorell nace en Orenburg, Rusia el 16 de septiembre de 1917 (3 de septiembre en el calendario juliano) siendo hijo de Hugo Schmorell, médico alemán de confesión luterana y de Natalia Vvedenskaya, rusa e hija de un sacerdote ortodoxo ruso.
Hugo Schmorell estaba practicando su profesión en Moscú cuando en el decadente imperio ruso se vio obligado temporalmente a dejarlo como consecuencia del sentimiento anti-alemán surgido en la Primera Guerra Mundial.
A pesar del protestantismo por parte de su padre, éste permitió que su hijo fuera bautizado por la Iglesia Ortodoxa Rusa y fuera criado conforme a la fe ortodoxa. Cuando tenía un año de edad perdió a su madre a causa de una epidemia de fiebre tifoidea. Entonces el Dr. Schmorell contrató a una mujer rusa para ser la niñera de su hijo, de nombre Feodosiya Lapschina, quién no solo lo crio en el calor del hogar, sino que lo educó de manera más sólida en la fe, asistiendo a la Divina Liturgia y otros servicios religiosos en la Iglesia.
Con la radicalización de la Revolución Bolchevique en 1921, los Schmorell abandonaron la recién formada URSS, para trasladarse a Alemania, pero un año antes, Hugo Schmorell había contraído de nuevo matrimonio con Elizabeth Hoffman, alemana también pero criada en Rusia y de fe católica. Pero este nuevo matrimonio no afectó la fe de Alejandro, quien permaneció cristiano ortodoxo.

A pesar de este “exilio” de la Rusia natal, Alejandro no perdió jamás el amor por todo lo que fuera ruso; se establecieron en Múnich, que era lugar de parada de muchos exiliados por el régimen bolchevique. Vivían ahora en Alemania, pero en su hogar se siguió hablando el ruso y su madrastra le permitió asistir a clases que se daban en la ciudad sobre la fe ortodoxa. Fue un estudiante decente, aunque le costara adaptarse a la sociedad bávara. En las escuelas las clases de religión solo se admitía la enseñanza de la fe católica y la luterana. Alejandro fue colocado en la clase con niños católicos, pero se negó a hacer la señal de la Cruz como en la Iglesia Romana.

Fotografía del Santo

Fotografía del Santo

Vida en el Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial
Cuando era adolescente, el partido nazi llegó al poder en el país; los inmigrantes de lengua eslava eran considerados por los nacionalistas alemanes como personas apenas humanas, ideología que Alejandro nunca ha de aceptar. En algún momento dado, él pertenecía a la llamada Juventud de Scharnhorst, debido a su amor a montar a caballo, pero esta asociación juvenil fue absorbida por las Juventudes Hitlerianas y finalmente dejó de asistir.
Se convirtió en amigo de Christopher Probst, amistad que duraría hasta el final de sus vidas, y se enamoró de Angélica, la hermana mayor de aquél, aunque finalmente decidió casarse con otra persona. Probst no se bautizaría en ninguna confesión cristiana hasta momentos antes de su ejecución, en que fue bautizado como católico romano. Alejandro se convirtió en padrino del segundo hijo de Christopher, llamado Vincent.

En 1939 comenzó sus estudios en la Universidad de Hamburgo, y a pesar de tener muchos talentos e intereses, por insistencia de su padre eligió a regañadientes la carrera de medicina. Esta decisión también se vio influida por la obligación que el régimen impuso de que los estudiantes compaginaran sus estudios con el servicio militar. Sirvió en Checoslovaquia y en el frente de Francia, siendo el servicio médico con mejor posición ya que no serían utilizados como carne de cañón en medio del combate. Cuando iba a ser juramentado en el servicio militar, le exclamó al oficial que no podía jurar lealtad hacia el Führer. Pidió que lo liberaran del servicio, y aunque se lo negaron, parece que no hubo consecuencias por su negativa a prestar juramento.

Actividad en la Rosa Blanca
En el otoño de 1940 comenzó a estudiar cerca de la Universidad de Múnich, es ahí donde conoció a Hans Scholl; para ese entonces Alemania controlaba la mayor parte de Europa y los proyectos de Hitler para la construcción de un Imperio Alemán, estaban bien encaminados, con políticas de exterminio total contra las minorías, como los judíos en los campos de la muerte. La mayoría de los opositores al régimen eran arrestados por la Gestapo (la policía secreta alemana) para ser deportados o asesinados. Otros se organizaban de manera clandestina como es el caso de la Rosa Blanca.

Mostrando el icono del Santo al pueblo durante su canonización en Munich.

Mostrando el icono del Santo al pueblo durante su canonización en Munich.

En el verano de 1942, Hans y Alejandro consiguieron una máquina duplicadora con la que escribieron las primeras octavillas bajo el nombre de La Rosa Blanca, en las que invitaban al pueblo alemán a resistir la dictadura, pero la distribución se centró solamente alrededor de Múnich, ya que no tenían los recursos necesarios y su campo de acción era muy limitado. También en los folletos se reprodujeron las homilías del Obispo católico de Münster (beatificado por Benedicto XVI) en las que se denunciaban los programas de eutanasia. En esas mismas fechas, Hans, Alejandro y William Graf fueron enviados al frente ruso como parte del cuerpo médico. Schmorell argumentó que fue incapaz de ir en contra de los rusos aunque también no era posible disparar contra los alemanes. Sus contactos con el pueblo eslavo le permitieron obtener la asistencia espiritual necesaria y una vez él, Hans y William asistieron a la celebración de la Divina Liturgia con uniforme del ejército.
En octubre de 1942 regresaron con su círculo de amigos en Múnich y las actividades del grupo se redoblaron, esta vez con la colaboración de la hermana de Hans, Sophie, el profesor de la Universidad Kurt Huber, y Lafrenz. Arriesgaron su vida por repartir las octavillas por toda Alemania. Alejandro con ese propósito viajó a Linz, Viena y Salzburgo.

Detención, proceso y ejecución: Disolución de la Rosa Blanca
Después de la caída de Stalingrado, se imprimió el sexto folleto. El 18 de febrero de 1943, Hans y Sophie fueron arrestados mientras distribuían en las instalaciones de la Universidad las octavillas, tras un proceso judicial, Sophie, Hans y Christopher Probst fueron condenados a muerte el 22 de febrero y ejecutados mediante la guillotina el mismo día en la prisión de Stadelheim.
La Gestapo decidió investigar a Schmorell y éste trató de escapar de las represalias a Suiza con una identidad falsa, pero fue detenido el 24 de febrero cuando un amigo suyo lo reconoció en un refugio antiaéreo. El tribunal popular lo condenó a la pena capital el 19 de abril de 1943 junto al profesor Huber y a William Graf, quienes se confesaron como católicos; el sacerdote ortodoxo Alejandro Lowtschy, párroco de la Iglesia de San Nicolás (que más adelante se elevaría al grado de catedral y él nombrado Arzobispo) pudo visitarlo en la prisión donde le administró la comunión.

Sepulcro del Santo.

Sepulcro del Santo.

En la última carta a su familia escribe:
“Ahora bien, no será otra cosa que esto, y por la voluntad de Dios, hoy tendré mi vida terrenal terminada para entrar en otra, que nunca terminará y en la que todos volveremos a encontrarnos. Este encuentro futuro será vuestro consuelo y vuestra esperanza… Desafortunadamente, este golpe será más difícil para vosotros que para mí, porque voy con la certeza de que en mi profunda convicción he servido a la verdad… “

A su hermana Natasha escribe de la siguiente manera:
¡Querida, querida Natasha!
Probablemente has leído las cartas que escribí a nuestros padres, así que probablemente puedas tener una buena idea de mi situación. Usted probablemente se sorprendería si escribiera que cada día que pasa me estoy volviendo más tranquilo, incluso feliz y alegre, que mi estado de ánimo es básicamente mejor de lo que era cuando estaba libre! ¿Por qué es esto? Quiero contarles esto ahora: toda esta terrible ‘crisis’ fue inevitable para ponerme en el camino correcto, y por esta razón no es una crisis en absoluto. Me regocijo por esto y agradezco a Dios que esto me fue dado, para comprender la mano del Señor y por esto para emerger en el camino correcto. ¿Qué sabía antes acerca de la fe, acerca de la fe real, profunda, acerca de la verdad, la verdad final y única, acerca de Dios? ¡Muy poco!
Pero ahora he madurado hasta el punto de que incluso en mi situación, estoy alegre, tranquilo y lleno de esperanza, lo que será será. Espero que también hayas experimentado este proceso de maduración y que tú y yo juntos, después del profundo dolor de la separación, llegaremos al estado de ánimo donde agradeces al Señor por todo.
Esta desgracia fue necesaria para abrir mis ojos, y no sólo los míos, sino los ojos de todos nosotros, todos los que hemos caído en este destino, incluyendo a nuestra familia. Uno debe esperar que usted también entienda apropiadamente la manera que la mano del señor está señalando.
Dale a todos mis más sinceros saludos, ya ti, un saludo especial de tu Shurik.

Fue guillotinado el 13 de julio de 1943 en la prisión de Stadelheim, en Múnich.
Fue glorificado por la Iglesia Ortodoxa Rusa del Extranjero en la catedral de los Santos Mártires y Confesores de Rusia de Múnich el 5 de febrero de 2012.

Icono ortodoxo del Santo.

Icono ortodoxo del Santo.

Troparion (Tono 4)
Hoy una luz adorna nuestra gloriosa ciudad,
Teniendo dentro de ti tus santas reliquias, oh Santo Mártir Alejandro;
Por lo cual ruega a Cristo Dios,
Que nos libere de todas las tribulaciones,
Porque reunidos en el amor celebramos tu memoria radiante,
Imitando su valentía,
De pie contra los poderes y enemigos sin Dios.
Kontakion (Tono 4)
De tu madre has heredado el amor de Cristo,
Y por el amor de tu cuidador fuiste alimentado en el temor de Dios, oh glorioso,
A quien te has entregado, oh Alejandro,
Y orar diligentemente con los ángeles.
Intercede en nombre de todos los que honran tu memoria un perdón de sus pecados.

René

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Webs consultadas (17/01/17)
– https://orthodoxwiki.org/Alexander_Schmorell
– https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Schmorell
– https://en.wikipedia.org/wiki/White_Rose
– http://www.pravoslavie.ru/english/51512.htm

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

San Margarito Flores García, presbítero y mártir

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Fotografía del Santo.

Fotografía del Santo.

Para cerrar con broche de oro, el tema de los santos mártires mexicanos, hoy presento a San Margarito Flores García, quien ha quedado pendiente de escribir en el blog. Junto con San David Uribe son los dos mártires pertenecientes al estado de Guerrero, actualmente azotado por la violencia como en muchas partes del país. De los mártires mexicanos, como sucede en muchas ocasiones, es el menos recordado, pero es importante rescatar su testimonio y darlo a conocer ampliamente para bien de todos los católicos mexicanos; espero poner mi granito de arena con este artículo.

Biografía
Nació en el Barrio de Ojeda de Taxco de Alarcón, Guerrero el 22 de febrero de 1899, siendo hijo del señor Germán Flores y Mercedes García; su padre era peluquero pero vivían en una situación precaria. Después de estudiar la primaria comenzó a trabajar a los doce años como peluquero y empleado en una tienda de abarrotes, donde el excesivo trabajo lo llevó a sufrir una grave enfermedad.

Desde adolescente, Margarito anhelaba ser sacerdote y era un chico muy piadoso, visitando frecuentemente el Santísimo Sacramento y quedándose largo rato postrado en oración; estas actividades no le impedían el cumplimiento de su trabajo, pero la falta de una alimentación adecuada provocó que contrajera una grave pulmonía que estuvo a punto de llevarlo a la muerte. Con la oposición familiar para ingresar al seminario, buscó a algunos sacerdotes bienhechores, puesto que para sus padres no era posible sostenerlo ahí. Cuando se recuperó, volvió a trabajar en sus oficios y entró al Seminario de Chilapa a la edad de 15 años, entre penalidades y apuros fue un estudiante excelente y cumplidor, y así continuó su camino hacia el sacerdocio. Se distinguió por buena conducta, aplicación en los estudios y notable aprovechamiento, mereciendo el aprecio de sus maestros, menciones honoríficas, diplomas y medallas.

El día 5 de abril de 1924 fue ordenado sacerdote en la Capilla del Seminario diocesano y el 20 de abril de ese mismo año, Día de Resurrección, celebró su primera misa en la misma Parroquia donde lo habían Bautizado, la Iglesia de Santa Prisca y San Sebastián de Taxco. Fue nombrado catedrático del seminario de Chilapa y tiempo después fue nombrado vicario de la parroquia de Chilpancingo; desplegó mucho celo por la salvación de las almas mediante la catequesis de los niños y adultos. Era un sacerdote atento amable, sencillo y muy dispuesto a servir a los demás. Con la colaboración de sus maestros que habían sido sus discípulos fundó en Chichihualco el colegio Nicolás Bravo, para la educación cristiana de la Niñez. En su vida parroquial puso especial énfasis la propagación de la devoción del Sagrado Corazón de Jesús en la vida de los cristianos. Demostraba una dedicación incansable por el apostolado y más lo demostraba en el combate de las sectas que comenzaban a propagarse por esa zona.

Fotografía del Santo en su hábito sacerdotal.

Fotografía del Santo en su hábito sacerdotal.

En los comienzos de la persecución religiosa en 1926 fue trasladado como párroco de Tecalpulco, pero la intensidad de ésta lo obligó a ocultarse en las montañas, a veces careciendo de abrigo y alimentos necesarios para sobrevivir. Una vez tuvo que disfrazarse para visitar la casa de sus padres en Taxco. A principios de 1927 con extremada cautela logró llegar a la Ciudad de México donde colaboró con la Liga Nacional de la Defensa de la Libertad, así como frecuentó la Academia de San Carlos para perfeccionar sus conocimientos en arte. El objetivo era el afán de colaborar con la solución del conflicto religioso y a pesar de los peligros, logró evadir la vigilancia, incluso se presentó un soldado federal en la posada donde se había hospedado con el objetivo de aprehender al cura, pero Margarito argumentó ser doctor.

En junio fue apresado y llevado a la Inspección de Policía junto con otros miembros de la Liga a las que pudo prestar el servicio de la confesión. Por intervención de la familia Calvillo ante el general Roberto Cruz (el mismo que se encargó de ejecutar al Padre Pro) logró liberar al padre Margarito, pero éste presentía ya cerca el momento del martirio, así que redoblaba su ofrecimiento y su ministerio dedicado a las almas por la paz religiosa. Fue entonces enviado a Atenango del Río, pero al llegar a Tulimán como el comisario del lugar no conocía el camino le envió un guía para que lo acompañara. Al llegar a su destino fue aprehendido por las tropas federales junto con el guía que le acompañaba, que después su superior sería fusilado también; en la madrugada le despojaron, sin consideración alguna de todas las cosas que llevaba, dejando al sacerdote en ropa interior, descalzo y atado en medio de la caballería, caminando a pie. El tormento aumentó cuando salió el sol agobiante, cuando pidió que le trajeran agua lo único que recibió de la soldadesca fueron empellones y golpes.

El 12 de noviembre de 1927 fue ordenada su ejecución y se le permitió elegir el lugar para el fusilamiento. Con toda serenidad caminó hacia la esquina posterior del templo, solicitando unos instantes para orar, siéndole concedidos. Uno de los soldados del pelotón se acercó al condenado y le preguntó si le perdonaba, el padre Margarito conmovido le dijo que no solo le perdonaba sino le bendecía. Sonó la orden de disparar y después la descarga e inmediatamente las balas le privaron de la vida, cayendo pesadamente al suelo. Los soldados aun así dejaron el cadáver expuesto durante tres horas hasta que por orden del capitán fue conducido al cementerio y en una fosa previamente cavada echaron el cuerpo con su sotana encima antes de enterrarlo y retirarse.

Altar y restos del padre Margarito.

Altar y restos del padre Margarito.

Tiempo después desenterraron los restos y se sorprendieron al ver que fluía sangre fresca a pesar de estar meses enterrado y combinado con el clima tropical del lugar. Fue debidamente sepultado y en 10 de enero de 1946 fue trasladado a la capilla del Señor de Ojeda, donde permanecen hasta el día de hoy. El padre Margarito junto a otros mártires mexicanos fue beatificado por su Santidad San Juan Pablo II el 22 de noviembre de 1992 en la basílica de San Pedro, y canonizado el 21 de mayo del año 2000 siendo el quinto domingo de Pascua del año jubilar de la Encarnación.

René

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Bibliografía (19/11/16)
– Anónimo. (2001). Nuevos Santos Mexicanos. Tlaquepaque, Jal. : EDITORIAL ALBA, S.A. DE C.V.

Enlaces consultados (19/11/16)
-www.santuariodelosmartiresdecristo.org/wp/santos…/san-margarito-flores-garcia-pbro.
-santosmexico.mx.tripod.com/sanmargaritoflores.htm
-www.taxcolandia.com › Personajes › Capilla Ojeda › Fotos San Margarito

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