San Alejandro Schmorell, el Mártir de Múnich

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Icono ortodoxo ruso del Santo.

Icono ortodoxo ruso del Santo.

San Alejandro Schmorell es uno de los mártires ortodoxos más importantes de la Segunda Guerra Mundial, siendo miembro activo del grupo anti-nazi de la Rosa Blanca. Fue canonizado como Portador de la Pasión (en ruso: Strastoterpets) por la Iglesia Ortodoxa Rusa del Extranjero el 5 de febrero de 2012. En este caso veremos no solo su participación activa en este movimiento de resistencia al nazismo, sino que hemos de notar la diversidad de confesiones cristianas de los miembros de la Rosa Blanca.

La Rosa Blanca
En el apogeo de la Segunda Guerra Mundial cuando en 1942 comenzaron las primeras derrotas para Alemania, sobretodo en el frente del Este, la situación de los alemanes no podía ser más caótica, a esto sumamos el absoluto control que el gobierno nazi ejercía sobre la ideología y política del Tercer Reich, y el movimiento de la Rosa Blanca surgió como reacción al adoctrinamiento intelectual; combinado con la conciencia del pueblo alemán de las pérdidas materiales y humanas en las campañas militares contra los Aliados.
Comenzó a laborar el 27 de junio de 1942 y terminó con la detención por parte de la Gestapo de sus líderes el 18 de febrero de 1943, teniendo como epicentro de acción la ciudad de Múnich, Alemania. Tuvieron como principal inspiración la filosofía clásica de Leibniz y la oposición al programa de eutanasia del obispo católico de Münster, Monseñor Clemens August Graf von Galen, siendo sus fuentes para sus folletos, citas de Aristóteles, versículos bíblicos y otros filósofos importantes.
Tras ser detenidos varios integrantes del grupo por la Gestapo fueron sometidos a juicios por parte del Tribunal Popular Nazi encabezado por Roland Freisler y muchos sufrieron penas de prisión o fueron ejecutados. Fueron acusados de traición y terminó con la ejecución de sus principales líderes, tal caso de Hans y Sophie Scholl y de Alexander Schmorell.

Fotografía del Santo.

Fotografía del Santo.

Primeros Años
Alejandro Schmorell nace en Orenburg, Rusia el 16 de septiembre de 1917 (3 de septiembre en el calendario juliano) siendo hijo de Hugo Schmorell, médico alemán de confesión luterana y de Natalia Vvedenskaya, rusa e hija de un sacerdote ortodoxo ruso.
Hugo Schmorell estaba practicando su profesión en Moscú cuando en el decadente imperio ruso se vio obligado temporalmente a dejarlo como consecuencia del sentimiento anti-alemán surgido en la Primera Guerra Mundial.
A pesar del protestantismo por parte de su padre, éste permitió que su hijo fuera bautizado por la Iglesia Ortodoxa Rusa y fuera criado conforme a la fe ortodoxa. Cuando tenía un año de edad perdió a su madre a causa de una epidemia de fiebre tifoidea. Entonces el Dr. Schmorell contrató a una mujer rusa para ser la niñera de su hijo, de nombre Feodosiya Lapschina, quién no solo lo crio en el calor del hogar, sino que lo educó de manera más sólida en la fe, asistiendo a la Divina Liturgia y otros servicios religiosos en la Iglesia.
Con la radicalización de la Revolución Bolchevique en 1921, los Schmorell abandonaron la recién formada URSS, para trasladarse a Alemania, pero un año antes, Hugo Schmorell había contraído de nuevo matrimonio con Elizabeth Hoffman, alemana también pero criada en Rusia y de fe católica. Pero este nuevo matrimonio no afectó la fe de Alejandro, quien permaneció cristiano ortodoxo.

A pesar de este “exilio” de la Rusia natal, Alejandro no perdió jamás el amor por todo lo que fuera ruso; se establecieron en Múnich, que era lugar de parada de muchos exiliados por el régimen bolchevique. Vivían ahora en Alemania, pero en su hogar se siguió hablando el ruso y su madrastra le permitió asistir a clases que se daban en la ciudad sobre la fe ortodoxa. Fue un estudiante decente, aunque le costara adaptarse a la sociedad bávara. En las escuelas las clases de religión solo se admitía la enseñanza de la fe católica y la luterana. Alejandro fue colocado en la clase con niños católicos, pero se negó a hacer la señal de la Cruz como en la Iglesia Romana.

Fotografía del Santo

Fotografía del Santo

Vida en el Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial
Cuando era adolescente, el partido nazi llegó al poder en el país; los inmigrantes de lengua eslava eran considerados por los nacionalistas alemanes como personas apenas humanas, ideología que Alejandro nunca ha de aceptar. En algún momento dado, él pertenecía a la llamada Juventud de Scharnhorst, debido a su amor a montar a caballo, pero esta asociación juvenil fue absorbida por las Juventudes Hitlerianas y finalmente dejó de asistir.
Se convirtió en amigo de Christopher Probst, amistad que duraría hasta el final de sus vidas, y se enamoró de Angélica, la hermana mayor de aquél, aunque finalmente decidió casarse con otra persona. Probst no se bautizaría en ninguna confesión cristiana hasta momentos antes de su ejecución, en que fue bautizado como católico romano. Alejandro se convirtió en padrino del segundo hijo de Christopher, llamado Vincent.

En 1939 comenzó sus estudios en la Universidad de Hamburgo, y a pesar de tener muchos talentos e intereses, por insistencia de su padre eligió a regañadientes la carrera de medicina. Esta decisión también se vio influida por la obligación que el régimen impuso de que los estudiantes compaginaran sus estudios con el servicio militar. Sirvió en Checoslovaquia y en el frente de Francia, siendo el servicio médico con mejor posición ya que no serían utilizados como carne de cañón en medio del combate. Cuando iba a ser juramentado en el servicio militar, le exclamó al oficial que no podía jurar lealtad hacia el Führer. Pidió que lo liberaran del servicio, y aunque se lo negaron, parece que no hubo consecuencias por su negativa a prestar juramento.

Actividad en la Rosa Blanca
En el otoño de 1940 comenzó a estudiar cerca de la Universidad de Múnich, es ahí donde conoció a Hans Scholl; para ese entonces Alemania controlaba la mayor parte de Europa y los proyectos de Hitler para la construcción de un Imperio Alemán, estaban bien encaminados, con políticas de exterminio total contra las minorías, como los judíos en los campos de la muerte. La mayoría de los opositores al régimen eran arrestados por la Gestapo (la policía secreta alemana) para ser deportados o asesinados. Otros se organizaban de manera clandestina como es el caso de la Rosa Blanca.

Mostrando el icono del Santo al pueblo durante su canonización en Munich.

Mostrando el icono del Santo al pueblo durante su canonización en Munich.

En el verano de 1942, Hans y Alejandro consiguieron una máquina duplicadora con la que escribieron las primeras octavillas bajo el nombre de La Rosa Blanca, en las que invitaban al pueblo alemán a resistir la dictadura, pero la distribución se centró solamente alrededor de Múnich, ya que no tenían los recursos necesarios y su campo de acción era muy limitado. También en los folletos se reprodujeron las homilías del Obispo católico de Münster (beatificado por Benedicto XVI) en las que se denunciaban los programas de eutanasia. En esas mismas fechas, Hans, Alejandro y William Graf fueron enviados al frente ruso como parte del cuerpo médico. Schmorell argumentó que fue incapaz de ir en contra de los rusos aunque también no era posible disparar contra los alemanes. Sus contactos con el pueblo eslavo le permitieron obtener la asistencia espiritual necesaria y una vez él, Hans y William asistieron a la celebración de la Divina Liturgia con uniforme del ejército.
En octubre de 1942 regresaron con su círculo de amigos en Múnich y las actividades del grupo se redoblaron, esta vez con la colaboración de la hermana de Hans, Sophie, el profesor de la Universidad Kurt Huber, y Lafrenz. Arriesgaron su vida por repartir las octavillas por toda Alemania. Alejandro con ese propósito viajó a Linz, Viena y Salzburgo.

Detención, proceso y ejecución: Disolución de la Rosa Blanca
Después de la caída de Stalingrado, se imprimió el sexto folleto. El 18 de febrero de 1943, Hans y Sophie fueron arrestados mientras distribuían en las instalaciones de la Universidad las octavillas, tras un proceso judicial, Sophie, Hans y Christopher Probst fueron condenados a muerte el 22 de febrero y ejecutados mediante la guillotina el mismo día en la prisión de Stadelheim.
La Gestapo decidió investigar a Schmorell y éste trató de escapar de las represalias a Suiza con una identidad falsa, pero fue detenido el 24 de febrero cuando un amigo suyo lo reconoció en un refugio antiaéreo. El tribunal popular lo condenó a la pena capital el 19 de abril de 1943 junto al profesor Huber y a William Graf, quienes se confesaron como católicos; el sacerdote ortodoxo Alejandro Lowtschy, párroco de la Iglesia de San Nicolás (que más adelante se elevaría al grado de catedral y él nombrado Arzobispo) pudo visitarlo en la prisión donde le administró la comunión.

Sepulcro del Santo.

Sepulcro del Santo.

En la última carta a su familia escribe:
“Ahora bien, no será otra cosa que esto, y por la voluntad de Dios, hoy tendré mi vida terrenal terminada para entrar en otra, que nunca terminará y en la que todos volveremos a encontrarnos. Este encuentro futuro será vuestro consuelo y vuestra esperanza… Desafortunadamente, este golpe será más difícil para vosotros que para mí, porque voy con la certeza de que en mi profunda convicción he servido a la verdad… “

A su hermana Natasha escribe de la siguiente manera:
¡Querida, querida Natasha!
Probablemente has leído las cartas que escribí a nuestros padres, así que probablemente puedas tener una buena idea de mi situación. Usted probablemente se sorprendería si escribiera que cada día que pasa me estoy volviendo más tranquilo, incluso feliz y alegre, que mi estado de ánimo es básicamente mejor de lo que era cuando estaba libre! ¿Por qué es esto? Quiero contarles esto ahora: toda esta terrible ‘crisis’ fue inevitable para ponerme en el camino correcto, y por esta razón no es una crisis en absoluto. Me regocijo por esto y agradezco a Dios que esto me fue dado, para comprender la mano del Señor y por esto para emerger en el camino correcto. ¿Qué sabía antes acerca de la fe, acerca de la fe real, profunda, acerca de la verdad, la verdad final y única, acerca de Dios? ¡Muy poco!
Pero ahora he madurado hasta el punto de que incluso en mi situación, estoy alegre, tranquilo y lleno de esperanza, lo que será será. Espero que también hayas experimentado este proceso de maduración y que tú y yo juntos, después del profundo dolor de la separación, llegaremos al estado de ánimo donde agradeces al Señor por todo.
Esta desgracia fue necesaria para abrir mis ojos, y no sólo los míos, sino los ojos de todos nosotros, todos los que hemos caído en este destino, incluyendo a nuestra familia. Uno debe esperar que usted también entienda apropiadamente la manera que la mano del señor está señalando.
Dale a todos mis más sinceros saludos, ya ti, un saludo especial de tu Shurik.

Fue guillotinado el 13 de julio de 1943 en la prisión de Stadelheim, en Múnich.
Fue glorificado por la Iglesia Ortodoxa Rusa del Extranjero en la catedral de los Santos Mártires y Confesores de Rusia de Múnich el 5 de febrero de 2012.

Icono ortodoxo del Santo.

Icono ortodoxo del Santo.

Troparion (Tono 4)
Hoy una luz adorna nuestra gloriosa ciudad,
Teniendo dentro de ti tus santas reliquias, oh Santo Mártir Alejandro;
Por lo cual ruega a Cristo Dios,
Que nos libere de todas las tribulaciones,
Porque reunidos en el amor celebramos tu memoria radiante,
Imitando su valentía,
De pie contra los poderes y enemigos sin Dios.
Kontakion (Tono 4)
De tu madre has heredado el amor de Cristo,
Y por el amor de tu cuidador fuiste alimentado en el temor de Dios, oh glorioso,
A quien te has entregado, oh Alejandro,
Y orar diligentemente con los ángeles.
Intercede en nombre de todos los que honran tu memoria un perdón de sus pecados.

René

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Webs consultadas (17/01/17)
– https://orthodoxwiki.org/Alexander_Schmorell
– https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Schmorell
– https://en.wikipedia.org/wiki/White_Rose
– http://www.pravoslavie.ru/english/51512.htm

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San Margarito Flores García, presbítero y mártir

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Fotografía del Santo.

Fotografía del Santo.

Para cerrar con broche de oro, el tema de los santos mártires mexicanos, hoy presento a San Margarito Flores García, quien ha quedado pendiente de escribir en el blog. Junto con San David Uribe son los dos mártires pertenecientes al estado de Guerrero, actualmente azotado por la violencia como en muchas partes del país. De los mártires mexicanos, como sucede en muchas ocasiones, es el menos recordado, pero es importante rescatar su testimonio y darlo a conocer ampliamente para bien de todos los católicos mexicanos; espero poner mi granito de arena con este artículo.

Biografía
Nació en el Barrio de Ojeda de Taxco de Alarcón, Guerrero el 22 de febrero de 1899, siendo hijo del señor Germán Flores y Mercedes García; su padre era peluquero pero vivían en una situación precaria. Después de estudiar la primaria comenzó a trabajar a los doce años como peluquero y empleado en una tienda de abarrotes, donde el excesivo trabajo lo llevó a sufrir una grave enfermedad.

Desde adolescente, Margarito anhelaba ser sacerdote y era un chico muy piadoso, visitando frecuentemente el Santísimo Sacramento y quedándose largo rato postrado en oración; estas actividades no le impedían el cumplimiento de su trabajo, pero la falta de una alimentación adecuada provocó que contrajera una grave pulmonía que estuvo a punto de llevarlo a la muerte. Con la oposición familiar para ingresar al seminario, buscó a algunos sacerdotes bienhechores, puesto que para sus padres no era posible sostenerlo ahí. Cuando se recuperó, volvió a trabajar en sus oficios y entró al Seminario de Chilapa a la edad de 15 años, entre penalidades y apuros fue un estudiante excelente y cumplidor, y así continuó su camino hacia el sacerdocio. Se distinguió por buena conducta, aplicación en los estudios y notable aprovechamiento, mereciendo el aprecio de sus maestros, menciones honoríficas, diplomas y medallas.

El día 5 de abril de 1924 fue ordenado sacerdote en la Capilla del Seminario diocesano y el 20 de abril de ese mismo año, Día de Resurrección, celebró su primera misa en la misma Parroquia donde lo habían Bautizado, la Iglesia de Santa Prisca y San Sebastián de Taxco. Fue nombrado catedrático del seminario de Chilapa y tiempo después fue nombrado vicario de la parroquia de Chilpancingo; desplegó mucho celo por la salvación de las almas mediante la catequesis de los niños y adultos. Era un sacerdote atento amable, sencillo y muy dispuesto a servir a los demás. Con la colaboración de sus maestros que habían sido sus discípulos fundó en Chichihualco el colegio Nicolás Bravo, para la educación cristiana de la Niñez. En su vida parroquial puso especial énfasis la propagación de la devoción del Sagrado Corazón de Jesús en la vida de los cristianos. Demostraba una dedicación incansable por el apostolado y más lo demostraba en el combate de las sectas que comenzaban a propagarse por esa zona.

Fotografía del Santo en su hábito sacerdotal.

Fotografía del Santo en su hábito sacerdotal.

En los comienzos de la persecución religiosa en 1926 fue trasladado como párroco de Tecalpulco, pero la intensidad de ésta lo obligó a ocultarse en las montañas, a veces careciendo de abrigo y alimentos necesarios para sobrevivir. Una vez tuvo que disfrazarse para visitar la casa de sus padres en Taxco. A principios de 1927 con extremada cautela logró llegar a la Ciudad de México donde colaboró con la Liga Nacional de la Defensa de la Libertad, así como frecuentó la Academia de San Carlos para perfeccionar sus conocimientos en arte. El objetivo era el afán de colaborar con la solución del conflicto religioso y a pesar de los peligros, logró evadir la vigilancia, incluso se presentó un soldado federal en la posada donde se había hospedado con el objetivo de aprehender al cura, pero Margarito argumentó ser doctor.

En junio fue apresado y llevado a la Inspección de Policía junto con otros miembros de la Liga a las que pudo prestar el servicio de la confesión. Por intervención de la familia Calvillo ante el general Roberto Cruz (el mismo que se encargó de ejecutar al Padre Pro) logró liberar al padre Margarito, pero éste presentía ya cerca el momento del martirio, así que redoblaba su ofrecimiento y su ministerio dedicado a las almas por la paz religiosa. Fue entonces enviado a Atenango del Río, pero al llegar a Tulimán como el comisario del lugar no conocía el camino le envió un guía para que lo acompañara. Al llegar a su destino fue aprehendido por las tropas federales junto con el guía que le acompañaba, que después su superior sería fusilado también; en la madrugada le despojaron, sin consideración alguna de todas las cosas que llevaba, dejando al sacerdote en ropa interior, descalzo y atado en medio de la caballería, caminando a pie. El tormento aumentó cuando salió el sol agobiante, cuando pidió que le trajeran agua lo único que recibió de la soldadesca fueron empellones y golpes.

El 12 de noviembre de 1927 fue ordenada su ejecución y se le permitió elegir el lugar para el fusilamiento. Con toda serenidad caminó hacia la esquina posterior del templo, solicitando unos instantes para orar, siéndole concedidos. Uno de los soldados del pelotón se acercó al condenado y le preguntó si le perdonaba, el padre Margarito conmovido le dijo que no solo le perdonaba sino le bendecía. Sonó la orden de disparar y después la descarga e inmediatamente las balas le privaron de la vida, cayendo pesadamente al suelo. Los soldados aun así dejaron el cadáver expuesto durante tres horas hasta que por orden del capitán fue conducido al cementerio y en una fosa previamente cavada echaron el cuerpo con su sotana encima antes de enterrarlo y retirarse.

Altar y restos del padre Margarito.

Altar y restos del padre Margarito.

Tiempo después desenterraron los restos y se sorprendieron al ver que fluía sangre fresca a pesar de estar meses enterrado y combinado con el clima tropical del lugar. Fue debidamente sepultado y en 10 de enero de 1946 fue trasladado a la capilla del Señor de Ojeda, donde permanecen hasta el día de hoy. El padre Margarito junto a otros mártires mexicanos fue beatificado por su Santidad San Juan Pablo II el 22 de noviembre de 1992 en la basílica de San Pedro, y canonizado el 21 de mayo del año 2000 siendo el quinto domingo de Pascua del año jubilar de la Encarnación.

René

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Bibliografía (19/11/16)
– Anónimo. (2001). Nuevos Santos Mexicanos. Tlaquepaque, Jal. : EDITORIAL ALBA, S.A. DE C.V.

Enlaces consultados (19/11/16)
-www.santuariodelosmartiresdecristo.org/wp/santos…/san-margarito-flores-garcia-pbro.
-santosmexico.mx.tripod.com/sanmargaritoflores.htm
-www.taxcolandia.com › Personajes › Capilla Ojeda › Fotos San Margarito

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Beatos Genaro Fueyo Castañón y tres compañeros, mártires de Nembra

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Beato Genaro Fueyo.

Beato Genaro Fueyo.

El pasado 8 de octubre en la Catedral de Oviedo, se realizaba la ceremonia de beatificación de los llamados mártires de Nembra, cuya causa estaba conformada por el sacerdote diocesano Genaro Fueyo Castañón, párroco de la localidad y tres compañeros seglares pertenecientes a la Adoración Nocturna, asesinados por odio a la fe durante la persecución religiosa en la Guerra Civil Española, una etapa turbulenta en que la contienda entre hermanos derramó sangre en la vida de personas inocentes. Estos mártires de muchos durante este periodo estarían condenados al olvido de no ser por el trabajo documental del sacerdote Ángel Garralda quien recopiló información sobre la persecución religiosa en Asturias durante el tiempo breve que la Segunda República ocupó la zona.

Genaro Fueyo Castañón, sacerdote diocesano
Nació en el barrio de Linares, del puerto de Pajares el 23 de enero de 1864 siendo hijo de Ramón Fueyo Barros e Isabel Castañón Díaz. Junto con él fue criado junto a cinco hermanos, entre ellos uno que falleció siendo monje del monasterio de San Isidro de Dueñas (Palencia). En el año de 1851 el obispo Ignacio Díaz Caneja erigió un seminario adecuado a las necesidades de la diócesis, en el convento de Santo Domingo de Oviedo; como resultado hubo un gran florecimiento vocacional y en 1862 se levanta el Seminario Menor de Valdediós. Genaro fue estudiante del seminario y fue ordenado sacerdote junto con noventa alumnos más en el año 1892. Al año siguiente fue nombrado párroco de Congostinas donde residió hasta 1899. El año anterior el puesto de párroco de la comunidad de Nembra quedó vacante, y el pueblo estaba habitado por 171 familias, aproximadamente 800 habitantes. En 1899 el cabildo de la Catedral de Oviedo nombra al padre Genaro para la parroquia de Santiago de Nembra, puesto en el que estaba al momento de su brutal martirio.

La gente decía de él como un sacerdote amable, de apariencia seria pero con un buen sentido de humor, además de que era desprendido de las cosas materiales y todo lo daba a los necesitados, era un sacerdote ejemplar y devoto. Ayudaba a las familias que sufrían necesidad en busca de trabajo y convirtió su curato en un semillero de vocaciones religiosas con 100 jóvenes que optaron por la vida religiosa. Promovió fuertemente la Adoración Nocturna, siendo fruto de ello los tres seglares que serían martirizados junto con él y en la Sala Parroquial se promovió una escuela para los hijos del Sindicato Católico.

Durante la Revolución de Asturias en 1934, fueron asesinados treinta y un religiosos y sacerdotes así como siete seminaristas (de los que en su debido momento hablaré), y tuvo que esconderse debido al aviso de unas mujeres de la parroquia en la que informaban de la llegada de los milicianos. Se refugió en Murias con su hermano Cesáreo y al terminar la revuelta tuvo que hacer una declaración ante el obispado el 27 de noviembre de ese año sobre sus datos personales y su fecha de ordenación, ya que el archivo diocesano fue quemado durante el saqueo de la Catedral y otros edificios religiosos.

Al estallar la Guerra Civil Española, Asturias quedó brevemente bajo el control de la II República, pero separada del resto del territorio dominado por el Ejército Republicano, aunque escaso un año duró la Campaña de Asturias, la persecución ejercida por los milicianos contra el clero fue despiadada. El padre Genaro no encontró motivos para huir, no había hecho daño a nadie ni había delatado a nadie, siendo detenido y encarcelado hasta el 20 de octubre donde sufrirá un cruel martirio que narraremos a continuación.

Beato Isidro Fernández Cordero

Beato Isidro Fernández Cordero

Isidro Fernández Cordero, laico, tesorero del Sindicato Católico Minero y Adorador Nocturno
Nacido en Murias fruto del matrimonio entre Buenaventura Fernández y Florentina Cordero, tenía 42 años cuando sufrió martirio por odio a la fe. Contrajo matrimonio en 1922 con Celsa García, cuando contaba con 28 años y ella 25. Tuvieron siete hijos, de los cuales tres se ordenaron sacerdotes. Trabajaba en un comercio mixto (con bar incluido) pero para poder solventar los gastos de la familia tuvo que pedir trabajo como minero en la Hullera Española.

El 24 de julio de 1936 se presentaron en su casa cuatro milicianos, a la hora de la cena y notificaron a Isidro que debía presentarse al Comité. Fue acusado de “ser un rezador” y fue encarcelado en la Sala de Guardia de la Adoración Nocturna, de la cual él ha sido tesorero. Fue liberado de manera provisional, pero fueron continuamente hostigados, tanto él como sus compañeros de prisión de presentarse al Comité, con amenazas de comprometer a su familia ante su negativa. A primeros de agosto volvieron a abrir la cárcel y a detener a los que creían opositores a los intereses revolucionarios de las milicias.

Para esconderse Isidro se fue a una cabaña al monte La Brañella, pero su hermana le insistió que huyera; a lo que él respondió: “Si no me presento, se vengarán con mi familia. Siempre nos han acusado de ser unos carcas y unos rezadores, por lo que se ve el único delito del que nos acusan es de ser católicos, y esto es un honor para nosotros. Delitos no tenemos ninguno, por lo tanto, nada nos pueden hacer, y de esta manera salvamos a nuestra familia de las molestias o escarnios que quisieran hacer. Dios sabe por qué nos tiene aquí y en sus manos estamos; si Él lo permite, por algo será”. Al entregarse, estuvo preso dos meses y diez días, rezando continuamente el rosario y a veces recibiendo visita de sus familiares.

Beato Segundo Alonso González

Beato Segundo Alonso González

Segundo Alonso González, laico y presidente de la Adoración Nocturna
Nació en Cabo, perteneciente a la parroquia de Nembra el 13 de mayo de 1888, siendo el quinto de seis hijos de un matrimonio compuesto por entre Manuel Alonso e Isabel González. Tres de sus hermanos fueron religiosos y él se casó a la edad de 23 años con María Lobo Alonso el 21 de octubre de 1911. Justo cuando cumplía sus bodas de plata matrimoniales fue martirizado junto con su párroco en la misma parroquia. Tuvieron la pareja doce hijos de los cuales sobrevivieron siete y la última, María, falleció al nacer junto con su madre en 1926, y aunque comenzó a trabajar en una finca, se vio en la necesidad de pedir empleo en la Hullera Española. Siendo profundamente religioso, fue mayordomo en una capilla dedicada a Santo Domingo de Guzmán, y fue presidente de la Adoración Nocturna, así como del Sindicato Católico de Mineros y de la Cofradía del Santo Rosario.

Cuando comenzó la Guerra Civil, le incitaron a huir a León, pero él se negó, al detenerle le preguntaron por las “armas” y las imágenes y las personas comprometidas, pues creían los milicianos que habían detenido a alguien importante. Durante los días de julio que estuvo preso lo torturaron y lo sometieron a malos tratos, pero a finales del mes fue puesto en libertad.

La libertad duró poco ya que el 11 de agosto de 1936 fue detenido y fue conducido a la cárcel en medio de burlas soeces y en las noches fue de nuevo torturado, según testigos supervivientes, mientras más lo molían a palizas, Segundo rezaba con más fervor.

Beato Antonio González Alonso.

Beato Antonio González Alonso.

Antonio González Alonso, laico y Tarsicio de Adoración Nocturna
Nació el 11 de abril de 1912 siendo hijo de Severino González y Josefa Alonso, siendo el octavo de sus hermanos, y desde joven asistía a la escuela que tenían los padres dominicos en Mejorada (Valladolid); su familia vivía de la labranza y del cuidado del ganado vacuno. Su padre pertenecía a la Adoración Nocturna, impulsada fervientemente por el Padre Genaro y él cursó hasta 1927 Humanidades con muy buenos resultados, ingresando como postulante. Anhelando ser fraile de la Orden de los Predicadores ingresó en el convento de Santo Tomás en Ávila, pero enfermó de tuberculosis y tuvo que ser devuelto a casa. Por consejo de los médicos y los padres dominicos decidió que su vocación no era la religiosa. Asistía a misa diariamente y auxiliaba como monaguillo, también pertenecía a los Tarsicios de la Adoración Nocturna, en 1935 decidió estudiar Magisterio en la Escuela Normal de Oviedo pero solo alcanzó a estudiar el primer curso.

El 20 de julio de 1936, él y su hermano Cristóbal fueron hechos prisioneros, tras negarse terminantemente a blasfemar y a destruir los objetos religiosos aún bajo amenaza de muerte. Su martirio lo narraremos ahora, antes de pasar al martirio del párroco y de sus compañeros.

Martirio
A Antonio González lo sacaron del encierro el 11 de septiembre de 1936 y lo llevaron en coche hasta Moreda, sus últimas horas las pasó junto con su hermano llegando a decirle: “Yo tengo una ocasión para dar mi vida a Dios en calidad de mártir; no quisiera desaprovechar esta gracia, pero tú haz lo posible para seguir viviendo y atender a nuestros padres. Yo desde el cielo pienso pedir mucho por la familia”. En el trayecto pasó por delante de su casa donde su madre estaba sentada en la puerta, donde alcanzó a gritar en voz alta: “¡Adiós Madre, hasta el cielo!”. Fue llevado al Puerto de San Emiliano, entre Mieres y Sama, donde por negarse a blasfemar, según indicó el chofer del coche en que fue llevado al lugar del martirio, le mutilaron la lengua. Al no escuchar ni un solo disparo, se cree que como las víctimas de anteriores días, fue asesinado a palos y despeñado a la mina. Sus restos nunca fueron encontrados.

Parroquia de Nembra (España) a la cual pertenecían los mártires.

Parroquia de Nembra (España) a la cual pertenecían los mártires.

La noche del 20 de octubre, Don Genaro Fueyo que para ese entonces contaba con 72 años es llevado al interior de la Parroquia de Nembra, donde junto con sus verdugos se encontraban ya Isidro y Segundo. Los milicianos que eran siete forasteros y siete pertenecientes a Nembra, entre ellos cinco mujeres les dan a escoger el lugar de sepultura y el orden en que van a ser asesinados.

El párroco escoge ser el último para alentar a sus compañeros, mientras que los dos seglares cavan la tumba de él junto al altar donde celebraba la misa, después de cavar sus propias tumbas los milicianos les apuñalan como si fueran a matar cerdos y los descuartizan, los dejan desangrarse mientras las mujeres recogían la sangre, según decían “para hacer morcillas para los carcas”. Don Genaro mantenía el semblante sereno y no habló más que para absolver y ayudarlos a bien morir. Por acto siguiente, al anciano sacerdote lo apalearon y lo escarnecieron y cuando tendieron a desangrarle les reprochó diciendo que no podía creer que sus propios feligreses estuvieran haciendo lo que acababa de ver pero que pediría a Dios por ellos. Lo irónico del relato martirial es que los mismos asesinos todos ellos habían sido bautizados por el presbítero mártir y algunos recibido la Sagrada Comunión de sus manos. Fueron sepultados en las fosas cavadas para tal efecto, tras la conquista de la zona sus restos fueron exhumados hallándose incorruptos.

Beatificación de los mártires de Nembra en Oviedo, España.

Beatificación de los mártires de Nembra en Oviedo, España.

Beatificación
Como comentaba en un principio, su testimonio de fe hubiera quedado olvidado tras la guerra de no ser por el trabajo del sacerdote jesuita Ángel Garralda, quien recogió y recopiló información sobre cada uno de ellos y contribuyó a la causa de beatificación. El 21 de enero el papa Francisco aprobó el decreto de martirio de los siervos de Dios, y como había comentado anteriormente fueron beatificados en la catedral de Oviedo el día 8 de octubre de 2016 en representación del papa por el cardenal Angelo Amato.

René

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Enlaces consultados (16/10/16)
– www.iglesiadeasturias.org/home/presentacion/279-beatos-nembra/2284-un-testimonio-de-fe-y-de-perdon
– https://gloria.tv/article/aEXEerUr4hpF2jRAPU9V3dyyk
– es.catholic.net/op/articulos/61932/genaro-fueyo-castan-y-compaeros-venerables.html

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San Jan María Michal Kowalski, arzobispo mariavita mártir

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Emblema simplificado de la Iglesia Mariavita.

Emblema simplificado de la Iglesia Mariavita.

Hoy presentaré un caso muy atípico en nuestro blog, como un intento de comprender la repercusión que tiene la división de la Iglesia de Cristo en la actualidad, y voy a dar a conocer a algunos santos de las Iglesias consideradas como Veterocatólicas o también llamadas Católicas antiguas, es decir las que se separaron de la autoridad del Obispo de Roma al proclamarse el dogma de la Infalibilidad Papal en el Concilio Vaticano I en 1868. De estas iglesias, destaca la denominada Iglesia Católica Antigua Mariavita, de la que daré breves pinceladas antes de pasar a la biografía de nuestro santo, y de la que es notable su división en la cual se derivaron dos congregaciones distintas. Aclaro terminantemente que el enfoque principal no es el relatar sobre todas las iglesias cristianas, ni hacer propaganda sobre determinadas confesiones, sino dar a conocer las vidas de todos los santos en un aporte personal al ecumenismo.

La Iglesia Católica Antigua Mariavita
La Iglesia Católica Mariavita surgió de las revelaciones de la religiosa Sor María Francisca Kozłowska en 1893 (sus correligionarios la consideran santa y dentro de un tiempo hablaré de ella también) y que continuaron hasta 1918. Dentro de ellas se encuentran los dos objetivos principales de esta iglesia: La Propagación de la Adoración al Santísimo Sacramento y de la Ayuda Perpetua de la Santísima Virgen María. En ellas se advierte una renovación contra el mundo decadente, especialmente la decadencia moral del clero polaco.

El movimiento tuvo éxito entre los sacerdotes jóvenes y algunas religiosas, ya que en ese tiempo, Polonia estaba bajo el dominio de la Rusia Zarista, en la cual la población católica estaba sometida a una jurisdicción que imponía a la iglesia ortodoxa rusa como credo realmente admitido. El clero no estaba bien preparado y cometía abusos contra el campesinado. Prácticamente el movimiento Mariavita surgió como respuesta a esta problemática. La palabra Mariavita proviene del latín “Vita Mariae” o “vida de María”, englobando la devoción mariana que promueve la Congregación.

En 1887 Sor María Francisca establece la Orden Mariavita bajo la Regla de Santa Clara y trató de obtener la aprobación de Roma, eligiendo a nuestro biografiado como su representante. El tribunal del Santo Oficio en 1904 tomó la decisión final en la que ordenó la disolución de la naciente comunidad, así como la prohibición de tener contacto la fundadora con los sacerdotes; a pesar de tener dos intentos fallidos, pronto la Orden decidió ignorar las disposiciones de la Santa Sede, provocando que el papa Pío X en diciembre de 1906 excomulgara a Kozlowska y a sus seguidores. Por un tiempo fue miembro de la Confederación de Utrecht de las Iglesias Veterocatólicas, pero por disputas administrativas y doctrinales se separaron en 1924.

Para no extenderme mucho sobre la descripción de esta confesión cristiana, su culto se centra en la adoración del Santísimo Sacramento, y la Santa Misa, en una versión modificada posteriormente, en ellos se observa la comunión por las dos especies, y dentro de esta confesión hay dos ramas más, la Iglesia Católica Antigua Mariavita (quienes se opusieron a las “reformas” del Arzobispo Kowalski) y la Iglesia Católica Mariavita (que admiten el sacerdocio femenino, y tienen una concepción trinitaria que más adelante explicaré). Sufrieron acoso por parte de los católicos polacos, debido al reconocimiento por parte del imperio ruso y un cisma que los dividió en congregaciones separadas. Precisamente en ese clima de recelos y malos entendidos, durante la ocupación militar germana a Polonia, se desató una feroz persecución religiosa con tal de destruir la identidad polaca y acabar con su nacionalidad.

Fotografía del Santo.

Fotografía del Santo.

Biografía. Primeros años y adhesión al movimiento
Su nombre verdadero era John Smith y nació el 25 de diciembre de 1871 en Latowicz, siendo hijo de John Smith y Catherine Sitek, campesinos de la localidad de Minsk Mazowiecki. En los años 1889 y 1897 fue alumno del Seminario de Varsovia, que estaba administrado jurídicamente por la Academia Teológica de San Petersburgo (recordemos que Polonia en ese tiempo estaba anexada al imperio ruso, que restringía la libertad de culto de la Iglesia Católica).

El 24 de abril de 1897 fue ordenado sacerdote de la Iglesia Católica Romana de manos de Monseñor Francis Symon, obispo auxiliar de Mogilev; se desempeñó como párroco de Lodz, de Varsovia, de Niesułków y Sobotka. En 1900, siendo capellán de la Iglesia de los Capuchinos en la capital, entró en contacto con el Movimiento Mariavita gracias a su colega de Seminario el Rev. Padre John Kaczynski. En septiembre de ese mismo año después de conocer al superior de la Congregación, realizó sus votos de vivir bajo la regla de San Francisco de Asís y el noviciado tomando el nombre de María Michal.

A principios de 1903 fue elegido provincial de Plock y también viajó como comisionado de la Orden para que fuera reconocida como congregación católica a Roma. Entre 1904 y 1906, llevó los esfuerzos para este fin, no solo en la Santa Sede, sino también en el reino de Polonia, así como la aprobación de las revelaciones de la madre Francisca Kozłowska. En 1904 el tribunal del Santo Oficio prohibió continuar con sus actividades a los mariavitas y ordenó su disolución. A la superiora se le prohibió tener contacto con sus sacerdotes, y a diferencia de la desobediencia de ellos a la Santa Sede, Francisca aceptó. Por su parte Kowalski fue suspendido por el Arzobispado de Varsovia y el 5 de diciembre de 1906, tanto él como la vidente fueron excomulgados personalmente por el papa San Pío X, acusados de insubordinación.

Obispo Veterocatólico
Tras la prohibición del movimiento, el padre Kowalski fue removido de su cargo de rector en la parroquia católica de Stara Sobotka y comenzó a organizar la parroquia Mariavita de Nueva Sobotka; pero se trasladó a Plock para cuidar los asuntos de la Unión Mariavita. En ese plan estaba en que la Comunidad fuera reconocida como Iglesia tolerada por el Imperio Ruso, así como organizar la jerarquía clerical. El 10 de octubre de 1907 fue elegido Ministro General y en 1909 se unió a la Comunión de Utrecht de las Iglesias Católicas Antiguas. El 5 de octubre del mismo año, fue consagrado obispo Veterocatólico por el Arzobispo de Utrecht Gerard Gul, acompañado de más obispos; en su ministerio episcopal en 1910, se legalizó la Iglesia Mariavita, por parte del Imperio Ruso, y después de la muerte de la madre fundadora, Kowalski se autoproclamó arzobispo y líder de la minoritaria congregación en 1921.

Fotografía del Santo en su atuendo episcopal.

Fotografía del Santo en su atuendo episcopal.

Reformas radicales y expulsión de la Unión de Utrecht
Entre los años 1921 y 1925 introdujo la traducción de la Biblia Vulgata a la lengua polaca, y en 1922 publicó las revelaciones de Sor María Franciszka Kozłowska en un libro titulado “El trabajo de la Gran Misericordia”; así mismo entre 1922 y 1935 llevó a cabo una reforma radical a gran escala: introdujo la Comunión bajo las dos especies, el pan y el vino, la comunión de los niños inmediatamente después del bautismo, la abolición del celibato sacerdotal, la traducción de la Liturgia a la lengua nacional, la abolición de los sacramentales, la abolición de la confesión privada y otros puntos más polémicos; la reinterpretación del dogma de la Santísima Trinidad, el sacerdocio femenino, las uniones místicas de sacerdotes y monjas consagradas, el reconocimiento del matrimonio civil y la inmaculada concepción de los niños nacidos de sacerdotes y sacerdotisas mariavitas.

En 1922 se casó con la Superiora de las Hermanas Mariavitas, Antonia María Isabel Wiłucka y trasladó la Sede a Plock, el 28 de marzo de 1929 consagró a su cónyuge como obispa, y ese mismo día confirió el sacerdocio a otras once religiosas.

La reinterpretación del dogma de la Santísima Trinidad hecha por Kowalski era la asociación de las tres figuras del dogma, en la que por “revelación” el Padre está encarnado en la figura de María, el Hijo en Jesucristo y el Espíritu Santo en la Madre Franciszka Kozłowska. El triteísmo del dogma no fue aceptado por la mayoría de los obispos mariavitas y en 1924 la Unión de Utrecht expulsó a los mariavitas. En numerosas ocasiones el Estado de Polonia y el clero católico acosaban a la Iglesia; y numerosas veces fue falsamente acusado de inmoralidad sexual. También intentó unirse a la comunión con iglesias orientales, pero fracasó el intento al no ceder ni un ápice de la doctrina.

En el seno de la Congregación surgían divisiones internas, y algunos miembros del alto clero Mariavita se rebelaban contra las reformas. Incluso en 1931, el vicario del Arzobispo, monseñor Feldman estaba involucrado en una conspiración para revocar la adoración de la Madre. Los partidarios del obispo disidente tomaron la mayoría de las parroquias y se conformaron en la Iglesia Católica Antigua Mariavita. Los partidarios de Kowalski fueron desalojados y el prelado trasladó la sede a Felicjanów. El grupo tomó el antiguo nombre con que se había constituido, Iglesia Católica Mariavita.

Santa Antonia María Isabel Wiłucka, obispa de la Iglesia Mariavita.

Santa Antonia María Isabel Wiłucka, obispa de la Iglesia Mariavita.

Comienzo de la II Guerra Mundial y martirio
Tras la invasión de Polonia por parte del ejército alemán en 1939, comienza la gran pesadilla humana hasta ahora jamás vivida como la Segunda Guerra Mundial, y los nazis, para anexar el territorio y acabar con la identidad polaca, desataron un proceso de exterminio contra los católicos y judíos. El Arzobispo Kowalski envió una carta al dictador Adolf Hitler oponiéndose a aquella pretensión e invitándolo a convertirse al catolicismo Mariavita. Obviamente fue visto como una amenaza para los planes políticos del Tercer Reich.

El 25 de enero de 1940 la Gestapo detuvo al arzobispo y lo desterró a la cárcel de Plock, entonces su esposa se hizo cargo de la Iglesia con el título de sacerdotisa hasta su fallecimiento en 1946. En 1942 fue trasladado al campo de concentración de Dachau como el prisionero número 24542; como era clérigo, fue destinado al bloque donde eran concentrados los sacerdotes y pastores de distintas confesiones cristianas (católicos, ortodoxos y protestantes). En ese mismo lugar estaba prisionero junto con 28 sacerdotes católicos, entre ellos el Beato Michael Kozal, obispo auxiliar de Wloclawek que sin éxito trató de convencer al Prelado Mariavita de entrar en comunión con la Iglesia de Roma. El 18 de mayo de 1942 ya enfermo y anciano, Michal Kowalski fue deportado del campo al centro de eutanasia del castillo de Linz, ahí fue asesinado junto con otros prisioneros en las cámaras de gas del complejo, la noche del 26 de mayo del mismo año. Su cadáver, como muchos fue incinerado en los crematorios, y en el templo mariavita de la Misericordia y del Amor de Plock fue colocada una tumba simbólica o cenotafio.

Es comparado con el arcángel Miguel y es considerado como un Doctor de la Iglesia por los mariavitas, él junto con su esposa son venerados como mártires y santos por sus correligionarios y conmemoran muchos pasajes de su vida.

Actualmente esta confesión cristiana en sus dos divisiones aproximadamente tiene 30 000 creyentes de la sede de Plock y la sede de Felicjanów 2000 miembros, con su clero mayoritariamente femenino. En el año 2000 la Iglesia Católica Romana y la Iglesia Católica Antigua Mariavita firmaron una declaración de reconocimiento mutuo de sus sacramentos, pero quedó excluida la segunda rama de los mariavitas por problemas de entendimiento doctrinal, sobre todo con el dogma interpretado de la Trinidad.

René

Webs consultadas (25/09/16)
https://pl.wikipedia.org/wiki/Maria_Michał_Kowalski
http://www.mariawita.waw.pl/mariavitism.php
http://mariawityzm.dbv.pl/viewpage.php?page_id=29
http://www.mariawita.pl/english.php

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Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Los Mártires Anglicanos de Oxford

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Óleo retrato de Hugh Latimer.

Óleo retrato de Hugh Latimer.

Este grupo de mártires es conformado por los obispos anglicanos Hugh Latimer, Nicholas Ridley y Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, quienes fueron ejecutados en la hoguera entre 1555 y 1556, acusados de herejía durante el reinado de María I de Inglaterra, conocida como “La Sanguinaria” por echar abajo la Reforma en la Iglesia de Inglaterra e iniciar una brutal persecución contra los principales propulsores del anglicanismo. Estas persecuciones conocidas como “persecuciones marianas” tuvieron un efecto contraproducente que alimentó el fervor anticatólico del pueblo inglés y tuvo como dolorosas secuelas la persecución hacia la Iglesia Católica en los reinados posteriores. Si bien los tres obispos son muy polémicos por algunas causas que expondré a continuación, son considerados mártires de la intolerancia religiosa de la época y la Comunión Anglicana conmemora su memoria el 16 de octubre.

Es mi afán de presentar a los mártires de todas las iglesias unidas en la fe de Cristo, pero divididas por las acciones de los hombres, para valorar su testimonio y su martirio por defender sus convicciones religiosas. Sin embargo, el espacio contextual que rodea este episodio de la Reforma Protestante es compleja y necesita estar bien analizada siempre con el objetivo de reparar viejas heridas y discordias que separan a los cristianos unos de otros. El ecumenismo es una necesidad hoy muy importante para la comunicación con los miembros de otras denominaciones cristianas, no por ello ha de ser fácil debido a las intransigencias de unos y la ambigüedad de otros, aunque no se pierde la esperanza, solo Dios dirá cuando volveremos a ser Un Solo Cuerpo, pero nosotros como creyentes sin importar a que iglesia pertenezcamos (católica, ortodoxa, anglicana o reformada) debemos actuar tal y como Cristo nos enseñó para vivir en Comunión. Este artículo tiene como objetivo no solo presentar a los mártires y narrar sus historias, es de ponernos a reflexionar seriamente nuestro pasado, analizar las acciones de quienes nos antecedieron y seguir adelante en camino a la unidad total.

Biografías de los tres mártires: Hugh Latimer, obispo de Worcester
Latimer nació en una familia de agricultores de Thurcaston, Leicestershire, la fecha de su nacimiento es desconocida; John Foxe coloca una cifra entre 1480 y 1494. Comenzó sus estudios de gramática latina a la edad de cuatro años, pero no se sabe lamentablemente nada más de su infancia. En su juventud estudió en la Universidad de Cambridge y el 2 de febrero de 1510 fue nombrado miembro de la Universidad de Clare. Recibió el grado de Maestría en Artes y fue ordenado sacerdote de la Iglesia Católica el 15 de julio de 1515. En 1522 fue nominado a ser predicador y capellán de la Universidad. El ejercicio de sus funciones no le impidió continuar sus estudios y doctorarse en teología en 1524. Al principio fue detractor de las ideas reformistas que comenzaban a propagarse por las universidades. Sobre todo las ideas de Philipp Melanchthon (colaborador importante de Lutero y figura importante en la Reforma Alemana), se consideraba a sí mismo como “obstinado papista”; pero un recién converso al protestantismo Thomas Bilney escuchó la discusión y dio su propia confesión. Las palabras de Bilney tuvieron gran impacto en Latimer, que desde entonces se convirtió en defensor da las ideas reformadas.

Grabado de Nicholas Ridley y Hugh Latimer quemados en la hoguera.

Grabado de Nicholas Ridley y Hugh Latimer quemados en la hoguera.

Unido al grupo de reformadores, comenzó a predicar la necesidad de la traducción de la Biblia al inglés, siendo una idea arriesgada ya que la Traducción del Nuevo Testamento realizada por William Tyndale había sido prohibida. A principios de 1528, fue amonestado por el cardenal Wolsey pero al año siguiente el Canciller cayó en desgracia al no poder negociar la anulación del matrimonio entre Enrique VIII y su legítima esposa Catalina de Aragón, por el contrario Latimer ascendió en reputación y en el Adviento de 1529 predicó dos importantes sermones en la Iglesia de San Eduardo.

En 1535 fue nombrado obispo de Worcester, y comenzó a promover las enseñanzas de la reforma y un proceso de iconoclastia en su diócesis. El 22 de mayo de 1538, con la insistencia de Lord Thomas Cromwell predicó el sermón final durante la ejecución del Franciscano Fray John Forest, que fue quemado en la hoguera por negarse a reconocer el divorcio del rey con la reina (de quien era confesor) y por no retractarse en su defensa de la Primacía Papal. Durante el acto, Latimer insistió al condenado en retractarse de sus ideas, logrando la negativa del religioso. Pero se opuso a los Seis artículos de la Declaración de 1538 sobre la Doctrina de la Iglesia Anglicana, ya que todavía observaba alguna influencia del catolicismo romano.

En resumen, Latimer señalaba la necesidad de romper toda conexión con la Iglesia Romana, no solo de manera jurídica, sino de manera teológica y doctrinal. Su oposición lo obligó a renunciar al obispado y a ser encarcelado brevemente en la Torre de Londres. Al sucederle a Enrique VIII su hijo Eduardo VI, Latimer fue reivindicado y que el monarca había tomado una dirección importante en la Iglesia Anglicana, aboliendo el celibato obligatorio entre el clero y la misa, por lo que fue nombrado predicador de la corte ocupando este puesto hasta 1550. Fue nombrado capellán de la duquesa de Suffolk. Estuvo promoviendo el protestantismo hasta la muerte de Eduardo y la subida al trono de María I supuso un fuerte revés a la política emancipadora de la Iglesia, en su reinado Latimer sería ejecutado junto a su compañero de martirio Nicholas Ridley como narraremos más adelante.

Óleo retrato de Nicholas Ridley.

Óleo retrato de Nicholas Ridley.

Nicholas Ridley, obispo de Londres y Westminster
Ridley nació alrededor del año 1500 en Tynedale, Northumberland siendo hijo segundo de Christopher Ridley. En su infancia fue educado en la Real Escuela Secundaria de Newcastle y el Pembroke College, donde obtuvo la maestría en Artes en 1525. Poco después Ridley fue ordenado sacerdote y viajó a La Soborna de París para realizar sus estudios superiores. Versado en hermenéutica bíblica, se opuso a la supremacía papal en la Iglesia Inglesa, graduándose en 1537 y llamado por el arzobispo de Canterbury Thomas Cranmer a servir como uno de sus capellanes, para después nombrarlo vicario en Kent.

En 1540 se convirtió en uno de los Capellanes del Rey y profesor de Pembroke College y al año siguiente se tituló como Doctor en Teología. En 1543 fue primeramente acusado de herejía, pero como Cranmer había decidido apoyar firmemente la Reforma, Ridley fue reivindicado. En 1547 se convirtió en obispo de Rochester, y poco después de ser nombrado como tal, comenzó a retirar los altares y sustituirlos por mesas para celebrar la Cena del Señor. En 1548 ayudó a Cranmer a compilar el Libro de Oración Común, que fue providencial para la liturgia en la nueva Iglesia Reformada. El 1 de abril de 1550 fue consagrado obispo de Londres y Westminster, y en este puesto jugó un papel importante en la controversia de las vestimentas, en las que Cranmer promulgó el ordinal de que la vestidura eclesiástica fuera el alba y la sobrepelliz, así como el uso de la capa pluvial en los servicios litúrgicos. Entre los opositores se encontraba John Hooper, quien debatió con Ridley argumentando que el uso de las vestiduras era anti bíblico y pro católico. Pero Ridley argumentó la necesidad de la Iglesia en la situación en la que vivía, contra argumentando las preposiciones de Hooper.

A la muerte de Eduardo VI, se designó sucesora de la corona a Lady Jane Grey contraviniendo la ley de sucesión, pero con el apoyo de los reformadores entre ellos el obispo de Londres, incluso en un sermón el 9 de julio de 1553 en que declaraba a las princesas María e Isabel como bastardas. Al ser proclamada María I como reina, la reforma se echó abajo y Ridley sería arrestado junto con otros simpatizantes de Jane. A Latimer y a Ridley les esperaba compadecer ante el tribunal que los juzgarías por herejía.

Detalle de Thomas Cranmer (1489-1556) en la iglesia de San Nicolás de Sevenoaks, Kent (Reino Unido).

Detalle de Thomas Cranmer (1489-1556) en la iglesia de San Nicolás de Sevenoaks, Kent (Reino Unido).

Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury
Thomas Cranmer nació en Aslockton en 1489, siendo hijo de Thomas y Agnes Cranmer en una familia con riquezas pero modesta ya que no pertenecía a la aristocracia, su hermano mayor John heredó las propiedades de sus padres, mientras Thomas y Edmund decidieron entrar al clero. Probablemente asistió a la escuela primaria de su pueblo y a la edad de catorce años fue enviado al Jesus College en Cambridge, donde alcanzó el grado de bachiller en artes. En ese tiempo en Inglaterra comenzaron a influir notablemente en los centros educativos las ideas humanistas, sobre todo de Erasmo de Róterdam. Progresó en los estudios sin retardos y terminó el curso en tres años. Poco después de obtener la maestría en artes en 1515 fue elegido para una beca que le brindaba el colegio, en algún momento después se casó con una mujer llamada Joan. Debido a que no era sacerdote, fue obligado a abandonar su beca y buscar el puesto de profesor adjunto en el Buckingham Hall. Cuando su esposa murió en el primer parto, el Jesus College le devolvió la beca y fue ordenado sacerdote de la Iglesia Católica en 1520.

Después de varios servicios diplomáticos al servicio del rey Enrique VIII, en enero de 1532 fue nombrado embajador ante el Imperio Sacro Romano y la corte de Carlos V, se hospedó en Ratisbona y pasó por la ciudad luterana de Núremberg donde observó por primera vez los efectos de la reforma protestante. Su estancia en Alemania influyó mucho en el pensamiento de Cranmer. Mientras acompañaba a Carlos V en Italia recibió la carta real el 1 de octubre de 1532 informándole su nombramiento como arzobispo de Canterbury para sustituir al fallecido William Warham. El nombramiento estuvo asegurado debido a la influencia de la familia de Ana Bolena, ya que el rey quería anular el matrimonio con Catalina de Aragón, para casarse con ella y así poder engendrar un heredero varón para sucederlo en el trono. Volvió a Inglaterra en enero de 1533, ya que Enrique pagó personalmente todas las bulas papales para que fuera consagrado y su entronización ocurrió el 30 de marzo.

Mientras Cranmer trabajaba en la nulidad del matrimonio, el monarca se casó en secreto con su amante Ana en presencia de pocos testigos cercanos. El 23 de mayo declaró en contra de la ley de Dios la unión entre la primera esposa y Enrique por lo que emitió una amenaza de excomunión si éste no se mantenía alejado de Catalina. El papa Clemente VII se enfureció con tal atrevimiento y el 9 de julio emitió formalmente la excomunión. El 7 de septiembre, nació Isabel, siendo bautizada por el arzobispo Cranmer y siendo él mismo su padrino. Cuando se emitió el Acta de Supremacía, fue recibida con no pocas críticas hacia la política real y la autoridad del Arzobispo de Canterbury, por lo que Thomas Cromwell se hizo cargo de la Vicerregencia, incluso de los asuntos espirituales. Cranmer con una política cada vez más separada de Roma, comenzó a preparar los trabajos teológicos para la doctrina de la iglesia independiente. Las ideas reformistas comenzaban a influir a la Iglesia pero los obispos se dividieron entre los radicales (quienes querían proponer reformas más profundas) y los conservadores (quienes no deseaban perder la identidad católica y la unión con el Papa).

Cuando el 2 de mayo Ana Bolena fue arrestada y enviada a la Torre de Londres, el arzobispo envió una carta al monarca expresando sus dudas sobre su culpabilidad, tuvo que escucharla en confesión y fue el único que expresó pesar por su muerte (fue ejecutada dos días después de que Cranmer pronunciaba la nulidad del matrimonio). Fue responsable de expedir los diez puntos doctrinales que el rey intentó definir como doctrina de la Iglesia. Los primeros cinco artículos trataban sobre el reconocimiento de solo tres sacramentos de los tradicionales siete: el bautismo, la Eucaristía y la Penitencia, pero los otros puntos establecían las funciones de las imágenes, los ritos, ceremonias y el purgatorio. El documento causó mucha controversia, ya que algunos clérigos como Latimer vieron esto como una influencia del catolicismo. A pesar del complot de parte de los conservadores de hacer caer en desgracia a Cranmer, siguió siendo fiel al rey, y siguió empleando los servicios de los obispos disidentes.

"Thomas Cranmer en la Puerta del Traidor", lienzo historicista de Frederick Goodall, Torre de Londres, Reino Unido.

“Thomas Cranmer en la Puerta del Traidor”, lienzo historicista de Frederick Goodall, Torre de Londres, Reino Unido.

En 1544 publicó el primer oficio religioso en lengua vernácula autorizada, y en las letanías se eliminó la veneración de los santos. Hoy sobrevive con algunas modificaciones en su magna obra el “Libro de Oración Común”, además de que en la Cámara de los Comunes se logró frenar los efectos de la Acta de los Diez Puntos. En 1547 auxilió a bien morir a Enrique VIII y para mostrar su pesar y su rechazo a la Iglesia Católica, se dejó crecer la barba. A lo largo de los años evolucionó la formación teológica de Cranmer, ya que con ayuda de Bucero logró definir la teología eucarística, negando la presencia real de Cristo y la transubstanciación. El Libro de Oración Común y el Ordinal se hizo obligatorio lo que provocó malestar entre ciertos sectores. En la Catedral de San Pablo el 21 de julio de 1549, Cranmer predicó un sermón defendiendo la visión reformadora de la Iglesia pero para Bucero y otros teólogos reformadores, fue una decepción, ya que defendía el ceremonial, así como las vestiduras romanas y creían que el cambio estaba tornándose lento.

Cranmer no pudo hacer reformas tan radicales por el conflicto entre los liberales y los conservadores y el problema de sucesión de Eduardo VI a su muerte en 1553 acabaría con los planes de los protestantes de alinear a la Iglesia de Inglaterra. Pues Lady Jane Grey acabaría ajusticiada tras el ascenso de María I, quien ejercía un tremendo odio hacia Cranmer y aversión evidente al anglicanismo.

Juicio y ejecución
El 14 de septiembre el arzobispo fue arrestado y conducido a la Torre de Londres donde se uniría con sus compañeros Hugh Latimer y Nicholas Ridley. Fueron enjuiciados el 13 de noviembre y acusados de traición. Declarados culpables fueron condenados a muerte; antes, durante todo febrero de 1554 fueron ajusticiadas Jane Grey y otros rebeldes y el 8 de marzo fueron transferidos a la Prisión de Oxford para ser enjuiciados por segunda vez, ahora acusados de herejía.

Hugh Latimer y Nicholas Ridley conducidos a la hoguera. Lienzo historicita de Hermann Schweder.

Hugh Latimer y Nicholas Ridley conducidos a la hoguera. Lienzo historicita de Hermann Schweder.

El 14 de abril de 1554, los fiscales del tribunal enviados por el Papa, examinan el caso, Latimer como no podía compadecer de forma oral, se defendió de las acusaciones por escrito, declarando la doctrina de la transubstanciación y de la presencia real de Cristo en la Eucaristía era “anti-bíblica”. El veredicto de los jueces falló en contra y fueron condenados a ser quemados en la hoguera. La sentencia se cumplió para Ridley y Latimer el 16 de octubre de 1555, siendo conducidos afuera de la ciudad donde estaba la pira, obligando a Cranmer a presenciar la ejecución. En medio de las llamas los testigos podían escuchar las exhortaciones que Latimer le dirigía a su compañero de martirio, insistiendo en que la llama de la reforma no desaparecerá en Inglaterra.

El 4 de diciembre Roma autorizó privar a Cranmer del fuero eclesiástico para entregarlo a la justicia secular. De ahora en adelante comenzó una serie de retractaciones aceptando la teología católica en un momento de debilidad, incluida la transubstanciación y la primacía del papa. En ese sentido la Ley canónica permitía la absolución del condenado, pero María no podía conceder el perdón y decidió utilizar el ejemplo de Cranmer para los demás protestantes. Su última retractación fue firmada el 18 de marzo, aun así María negó el indulto; el 21 de marzo de 1556 fue escoltado a la Capilla de la Universidad para hacer una retractación pública.

En la homilía instó al pueblo presente en el servicio a ser obediente al rey y la reina, pero tuvo un final inesperado al tachar al Papa de enemigo de Cristo y Anticristo por lo que fue bajado del púlpito y conducido a la pira. Al iniciarse la quema, atado a la estaca, Cranmer extendió la mano derecha (con la que había firmado su retractación) al fuego, mientras la llamaba indigna, condenándola a ser quemada primero, sus palabras finales fueron: “Señor Jesús, recibe mi espíritu… veo los cielos abiertos y a Jesús sentado a la diestra de Dios”.

Grabado coloreado de la ejecución del arzobispo Cranmer.

Grabado coloreado de la ejecución del arzobispo Cranmer.

Memoria
Fue conmemorado como mártir al acabar la persecución y John Foxe introdujo su memoria en el Libro de los Mártires, si bien fue Cranmer una figura polémica, finalmente prevaleció como humanista con flaquezas y fortalezas, en su intento de reformar la Iglesia inglesa. Es conmemorado el 21 de marzo y sus demás compañeros el 16 de octubre.

Durante la época victoriana fue señalado con un monumento conmemorativo el lugar donde fueron quemados, en el caso de la familia de Cranmer, en el exilio publicaron sus homilías y su Libro de Oración Común fue usado tras la restauración de Isabel I de la independencia de la Iglesia Anglicana de la Romana. Junto con William Laud, Thomas Cranmer es el Arzobispo de Canterbury que se ha venerado como santo por la Iglesia Anglicana; y miles son recordados como mártires en la persecución de María “la Sanguinaria”, martirizados por oponerse a la implantación del catolicismo, pero estas persecuciones fueron un irónico preludio para las persecuciones posteriores, esta vez hacia los católicos.

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René

Webs consultadas (12/08/16):
https://en.wikipedia.org/wiki/Thomas_Cranmer
https://en.wikipedia.org/wiki/Hugh_Latimer
https://en.wikipedia.org/wiki/Oxford_Martyrs
https://en.wikipedia.org/wiki/Nicholas_Ridley_(martyr)
https://en.wikipedia.org/wiki/Church_of_England

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