Santa Anne Line, mártir católica inglesa

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Detalle de la imagen de la Santa que se venera en la iglesia de Santa Etheldreda de Londres, Reino Unido.

Detalle de la imagen de la Santa que se venera en la iglesia de Santa Etheldreda de Londres, Reino Unido.

La Santa de quien hablaré hoy, día de su fiesta, forma parte de los Cuarenta Mártires de Inglaterra y Gales, que fueron ejecutados por la autoridad político-religiosa del anglicanismo por perseverar en la fe católica. Recordemos que ya vimos un brillante ejemplo de este grupo de mártires con Santa Margaret Clitherow, quien también fue martirizada, anteriormente a nuestra mártir de hoy, por rehusar declarar y considerarse culpable de haber alojado sacerdotes en su hogar. Esto también será la causa de la muerte de nuestra Santa de hoy, aunque naturalmente las circunstancias de su vida y martirio son diferentes.

Anne era la segunda hija de William Heigham de Dunmow y de Anne Allen, quienes eran de modales caballerescos y ardiente fe calvinista. Cuando ella y su hermano William anunciaron su intención de convertirse a la fe católica, ambos fueron expulsados del hogar y desheredados, después que intentó diversas veces, sin éxito, que ambos apostataran.

Anne contraería matrimonio con Roger Line, converso a la fe católica como ella; pero poco después de la boda, en 1586, él fue arrestado por ser visto yendo a misa. Después de un breve confinamiento fue liberado y se le permitió exiliarse a Flandes, donde moriría en 1594. A pesar de ello, nunca se olvidó de su esposa: aunque vivía muy pobremente, percibía una pequeñísima pensión procedente del monarca español y la compartía con Anne, a la que le enviaba la mitad de la misma, a Londres. Sin embargo, al enviudar, Anne quedó en una situación muy precaria, no sólo material sino también física, ya que su salud era muy mala. Pasando tanta necesidad, su único consuelo era apoyarse en la Divina Providencia, con la esperanza de que su situación mejorara.

En el año 1595, el jesuita John Gerard estableció una casa de refugio para sacerdotes católicos en Londres, cuya función era cobijar y atender a los sacerdotes novatos que llegaban a la ciudad o que estaban allí ejerciendo su ministerio. Anne fue convocada para encargarse de la gestión de este hogar y ella aceptó convencida. Gobernó y administró aquel refugio con eficiencia, atendiendo a los sacerdotes en el día a día con el afecto de una madre y la solicitud y entrega de una sirvienta.

Por desgracia, esta rutina no duró mucho, ya que los perseguidores de los católicos descubrieron este hogar en 1597 y lograron encerrar al padre Gerard en la Torre de Londres, aunque posteriormente lograría escapar. Debido a este episodio y a que las autoridades ya habían empezado a sospechar de ella, Anne se vio obligada a trasladarse a otra casa, muy apartada de la ciudad, donde acabaría por ver recrudecida su acusación al tratarse de un vecindario católico: fue delatada por un vecino anglicano.

El día de la Candelaria de 1601 (2 de febrero), el padre Francis Page estaba oficiando la Misa en casa de Anne cuando irrumpió un puñado de soldados. El sacerdote se desvistió rápidamente, se ocultó en un lugar especial que ella le había preparado y, cuando pudo salir, se mezcló con los feligreses, de modo que logró escapar. Pero Anne no tuvo tanta suerte: la evidencia que supuso el altar acabó de propiciar su arresto por los perseguidores que la encerraron en la prisión de Newgate.

Ilustración de la Santa dirigiéndose al público momentos antes de ser ahorcada.

Ilustración de la Santa dirigiéndose al público momentos antes de ser ahorcada.

Fue juzgada el día 26 de febrero por el juez Popham, bajo la imputación de haber dado refugio y asistencia a unos sacerdotes misioneros. Estaba tan débil en aquel momento, que hubo de ser trasladada al tribunal sentada en una silla, y así la dejaron permanecer durante todo el juicio.
Aunque el hecho en sí no se hubiese podido demostrar, debido a la falta de pruebas concretas, ella misma no dudó en admitir que había refugiado a un sacerdote y que, lejos de lamentarlo, lo que lamentaba era “no haber podido socorrer a un millar más”. Fue declarada culpable y condenada a muerte.

Al día siguiente, el 27 de febrero de 1601, fue llevada a las horcas de Tyburn, donde eran ajusticiados todos los reos de muerte, y ahorcada junto con su confesor y amigo, el jesuita Roger Filcock y el benedictino Mark Barkworth. Primero fue testigo de la ejecución de los dos hombres, que fueron cruelmente destripados y luego ahorcados [1]. A ella, por ser mujer, la ley la dispensaba de sufrir el destripamiento, por lo que fue directamente ahorcada.
Después de subir al patíbulo y antes de que el verdugo le cubriera la cabeza con la capucha, tal cual era costumbre con los ahorcados, ella, a voz en grito, se dirigió hacia todos los presentes exclamando las palabras que había pronunciado durante el juicio: “He sido condenada por haber dado hospitalidad a un sacerdote católico, y estoy tan lejos de arrepentirme de haber hecho tal cosa, que lo que más lamento, con todo mi corazón, es no haber podido socorrer a un millar de ellos, y no solamente a uno”.

Anne Line fue beatificada por el papa Pío XI el 15 de diciembre de 1929, y canonizada por el papa Beato Pablo VI el 25 de octubre de 1970. Su fiesta se celebra hoy, día de su martirio, 27 de febrero; aunque el grupo en el cual se la conmemora, los Cuarenta Mártires de Inglaterra y Gales, se celebra el 25 de octubre.

Meldelen


[1] Ser colgado, arrastrado y descuartizado era el género de muerte que en Inglaterra estaba reservada a los varones acusados de alta traición: atados a una valla, eran arrastrados por un caballo hasta el lugar de la ejecución, y una vez allí, ahorcados hasta que casi se asfixiaban, luego descolgados, emasculados, destripados y cortados en cuatro pedazos, que eran exhibidos en diferentes lugares del país (por ejemplo, el puente de Londres). Como se consideraba indecente hacer esto con el cuerpo de una mujer, las acusadas de alta traición solían ser quemadas vivas.

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