Las Iglesias Caldea (católica) y Asiria (ortodoxa)

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Su Santidad Mar Dinkha IV, Patriarca asirio, en una ordenación diaconal.

La Iglesia Caldea es una iglesia en plena comunión con Roma desde el siglo XV; sus orígenes están en la Iglesia Asiria Nestoriana por lo que parece lógico que hablemos previamente de esta. Esta es una iglesia precalcedoniense, o sea, que se separó del resto de las Iglesias antes del Concilio de Calcedonia. Estaba establecida en la parte superior de Mesopotamia, región muy en contacto con los persas por lo cual, esta Iglesia tiene un carácter multirracial aunque predominando los asirios y tiene sus orígenes en la predicación de los apóstoles Santo Tomás y San Judas Tadeo y de sus discípulos, los santos Addaï, Aggai y Mari, que según la tradición pertenecían al grupo de los setenta y dos discípulos de Cristo. Ya desde finales del siglo III tenían una estructura eclesiástica bien organizada.

A inicios del siglo V, debido a la influencia de los nestorianos en Persia esta Iglesia asumió la doctrina de Nestorio, doctrina que fue condenada como herética en el Concilio de Éfeso, celebrado en el año 431. Recordemos que Nestorio consideraba a Cristo separado en dos naturalezas (humana y divina) de tal modo que conforman dos personas unidas a Cristo, que es Dios y hombre al mismo tiempo, pero formado en dos personas distintas. Esta doctrina es herética; pues si bien es cierto que en Cristo hay dos naturalezas, la divina y la humana, sin embargo hay una sola persona, que es la Persona del Verbo, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad.

Así, de esta manera, la Iglesia Asiria cortó toda vinculación con el resto de las Iglesias, abandonó las posiciones de las Iglesias unidas al Imperio Romano porque los cristianos de la Mesopotamia “necesitaban” estar unidos a Persia para poder conservar su fe, ya que Persia estaba en guerra con Roma y ellos no podían correr el riesgo de ser acusados de colaboradores con el Imperio Romano. Luego digamos que en esta separación, hubo cuestiones dogmáticas influenciadas por cuestiones políticas.

Firma del acuerdo sobre Cristología por parte del Papa Juan Pablo II y el Patriarca Asirio Mar Dinkha IV en el año 1994.

Desde el siglo V, la Iglesia Asiria fue una iglesia misionera llevando el mensaje de Cristo hasta tierras tan lejanas como China, India, el Tibet y Mongolia, pero cuando los árabes musulmanes invadieron Persia en el siglo VII esta actividad misionera decayó y el Patriarcado fue trasladado a la capital iraquí, Bagdad. En el siglo XIV, la Iglesia Asiria fue masacrada quedando muy reducida a pequeñas comunidades en Turquía. En el debilitamiento de la Iglesia Asiria influyó bastante el hecho de que en el siglo XIII los franciscanos y los dominicos desarrollaron sus actividades pastorales entre los fieles de esa comunidad eclesial y como consecuencia, algunos obispos se unieron individualmente a Roma siendo este el inicio de la actual Iglesia Caldea, que como dije al principio está en plena comunión con Roma.

A principios del siglo XX, los turcos deportaron y masacraron masivamente a los asirios, los cuales se refugiaron nuevamente en Iraq que era un protectorado británico, pero cuando en el año 1933 los británicos salieron del país, nuevamente fueron masacrados aunque esta vez por parte de los iraquíes. El Patriarca fue expulsado y tuvo que refugiarse en los Estados Unidos. Es curioso el hecho de que, desde mediados del siglo XV, tanto el Patriarcado como algunas sedes episcopales son hereditarios, o sea, pasan de tíos a sobrinos, por lo que esto ha provocado algunos problemas de elección de personas incapacitadas para el desempeño de su responsabilidad como obispo o como patriarca.

En el año 1973 ocurrió algo muy curioso en esta Iglesia: el Patriarca abdicó a fin de poder contraer matrimonio, pero el Santo Sínodo intentó convencerlo para que a pesar de estar casado reasumiera de nuevo las responsabilidades patriarcales, cosa que no sucedió pues fue asesinado en el mes de noviembre de 1975. Desde el año siguiente, el Patriarca es Su Santidad Mar Dinkha IV Khanania, que reside en Norton Grove (Estados Unidos). Aunque disponen de algún obispo en Iraq, Líbano y Siria, principalmente está extendida por América del Norte, ya que casi todos sus fieles se vieron forzados a emigrar.

Reunión entre Su Beatitud Emmanuel III Patriarca caldeo católico y el Jefe del Consejo Supremo Islámico de Iraq.

El 11 de noviembre de 1994, el papa San Juan Pablo II y el Patriarca Mar Dinkha IV firmaron una “declaración cristológica común” en el Vaticano, en la que se afirma que tanto los asirios como los católicos “confiesan la misma fe en el Hijo de Dios”. Desde entonces, las relaciones entre ambas iglesias son excelentes y existe una colaboración especial entre ambas tanto en Estados Unidos como Canadá y Australia.

Su liturgia es muy antigua y tiene fuertes connotaciones hebreas, siendo sus templos muy parecidos a las sinagogas judías.
La Divina Liturgia Asiria tiene dos partes distintas. La primera parte se desarrolla en el centro del templo y es allí donde se oficia la Liturgia de la Palabra y hasta el rezo del Credo: posteriormente, los oficiantes se dirigen en procesión hasta el santuario que está separado del resto del templo por un velo y en él se desarrolla la Liturgia Eucarística. Al igual que los hebreos, al altar le llaman “madbba” o sea, “lugar del sacrificio”.

Los ritos sacramentales son muy antiguos. En el rito del Bautismo no se hace profesión de fe ni se renuncia a Satanás, el sacramento de la Confirmación no tiene rito propio, no existe la confesión como tal sacramento de la Penitencia estando sustituida por un rito antiguo de reconciliación. Tampoco tiene rito propio la Unción de los Enfermos, sino que estos son ungidos con una mezcla de aceite y polvo del templo. Existen los sacramentos del Orden y del Matrimonio y consideran también sacramentos, la consagración del altar y la profesión monástica. La Iglesia Asiria utiliza el calendario gregoriano y, como en todas las Iglesias Orientales, los sacerdotes pueden estar casados.

Celebración en rito caldeo en una parroquia de Chicago, EEUU.

Pero volvamos a la Iglesia Católica Caldea. He dicho antes que a partir del siglo XIII, los misioneros franciscanos y dominicos consiguieron las primeras conversiones al catolicismo, pero fueron conversiones muy puntuales. Es a partir del siglo XV (cuando en la Iglesia Asiria se implantó la tradición de la sucesión patriarcal hereditaria y cómo resultado de esta práctica una familia tuvo el dominio casi absoluto de la Iglesia), cuando un grupo de obispos se negaron a aceptar esta nueva sucesión patriarcal y decidieron formalmente unirse a la Iglesia Católica. Nombraron como Patriarca al abad de un monasterio y le encargaron la tarea de arreglar la unión con Roma. Este abad-patriarca, llamado Yuhannam Sulaka se puso en contacto con el Papa Julio III, que lo proclamó como Simón VIII, Patriarca de los Caldeos, consagrándolo como obispo en la Basílica de San Pedro del Vaticano.

Sin embargo, este nuevo Patriarca Católico, al volver a su tierra natal inició una serie de reformas en la Iglesia, adaptándola sacramentalmente a la Iglesia Católica, por lo cual, fue torturado y asesinado por el Pachá de Amadya instigado por el Patriarca Asirio. Durante unos doscientos años hubo mucha confusión entre los partidarios y los contrarios de la unión con Roma. La situación se normalizó en tiempos del Papa Pío VIII, quién confirmó en el año 1830 al metropolitano Juan Hormizdas como Patriarca de Babilonia de los Caldeos. Aunque con anterioridad la sede patriarcal estaba en Mosul, a partir del año 1950 se trasladó a Bagdad. Desde la firma del acuerdo de Roma entre el Papa y el Patriarca Asirio del que he hablado antes, la relación entre los dos Patriarcas (el católico y el ortodoxo) son excelentes. Los Sínodos de ambas Iglesias, en el año 1997 constituyeron una Comisión de cooperación a nivel pastoral.

Fotografía de la celebración de la Navidad en rito caldeo, Mossul (Iraq).

El Rito Caldeo es de tradición sirio oriental, está muy influenciado por la liturgia latina, la lengua litúrgica es el siríaco y como Iglesia Católica que es, admite los siete sacramentos. La Iglesia Caldea tiene tres metropolitas (Bagdad, Kerkuk y Teherán), cinco archieparquías y diez eparquías, estando implantada en Iraq, Irán, Líbano, Egipto, Siria, Israel, Turquía y Estados Unidos.
El actual patriarca es Su Beatitud Emmanuel III Delly que también es cardenal y es iraquí de nacimiento. A continuación pongo un video de una primera comunión de niños en Rito Caldeo en una iglesia de Iraq. Aunque la ceremonia es larga, vale la pena verla.

Antonio Barrero

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