Santa Cándida María de Jesús

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Fotografía y autógrafo de la Madre Cándida María de Jesús Cipitria y Barriola.

Pregunta: El próximo domingo va a ser canonizada una nueva santa española, la Madre Cándida María de Jesús, fundadora de la Congregación de las Hijas de Jesús. Si es posible, les rogaría me facilitasen alguna información sobre ella. Muchísimas gracias y adelante con el blog.

Respuesta: Efectivamente, este domingo día 17 de octubre, o sea, hoy, será canonizada la Beata Cándida María de Jesús Cipitria y Barriola, junto con un sacerdote polaco, un religioso canadiense, una religiosa australiana y dos religiosas italianas. Aunque sea someramente pues la pregunta nos la hiciste ayer, te daremos algunos datos sobre ella ya que nos parece bien que esta contestación aparezca en nuestro blog el mismo día de su canonización.

Nuestra nueva santa era la hija primogénita de una modesta familia de artesanos, nació el día 31 de mayo del año 1845, en Berrospe, en el término municipal de Andoaín (Guipúzcoa) en el País Vasco. Cuando fue bautizada le pusieron el nombre de Juana Josefa. Sus padres se marcharon a Tolosa en el año 1852 y allí transcurrieron su infancia y su adolescencia en un ambiente muy simple pero muy cristiano y en dicho ambiente ya se mostraba la piedad y las virtudes de Juana Josefa que era dirigida espiritualmente por el sacerdote don Martín Barriola Arzadún.

Le hicieron una propuesta de matrimonio muy ventajosa para ella y su familia, pero ella mostró sus deseos de dedicarse solo a Dios y así, en el año 1865 se marchó a Burgos donde entró al servicio de la familia del magistrado don José Sabater Noverges; su esposa Hermitas Becerra, que era una señora de unas virtudes excepcionales, le facilitó mucho las cosas a nuestra santa. La ayuda de la señora Hermitas y de los sacerdotes jesuitas Ramón Sureda y Rafael San Juan, fue crucial para el crecimiento espiritual que destacó por una gran devoción eucarística y mariana, predilección por los más pobres y devoción profunda a la Pasión de Cristo.

En el año 1868 se estableció en Valladolid con la familia Sabater Becerra y fue allí donde se definió la voluntad de Dios en esta joven sencilla y casi analfabeta. Allí se encontró con el padre Miguel de los Santos San José Herranz y esto fue providencial para ella y le hizo comprender cual era la voluntad de Dios: sería la fundadora de una Congregación religiosa llamada Hijas de Jesús y se dedicaría a la educación cristiana del pueblo mediante la enseñanza. Después de la indispensable preparación intelectual, cosa que hizo el propio jesuita, el día 8 de diciembre del año 1871 fundó la Congregación de las Hijas de Jesús, que fue aprobada por el obispo de Salamanca don Joaquín Lluch Garriga con fecha 3 de abril del año siguiente.

La Madre Cándida rodeada de sus alumnas.

El día 8 de diciembre de 1873, exactamente dos años después de la fundación, nuestra nueva santa tomó el nombre de Cándida María de Jesús y con otras hermanas hizo los votos temporales propios de las religiosas. Rápidamente, el 6 de enero del año 1874 abrieron el primer colegio en Salamanca y una escuela dominical para jóvenes.

El 22 de enero de 1892 el obispo salmantino Tomás Cámara y Castro aprobaba las Constituciones de la nueva Congregación, que fue asimismo reconocida a efectos civiles el día 18 de julio del año 1899 lo que les facilitaba las cosas para extenderse por otros lugares de España. El “Decretum laudis” de la Congregación para los obispos y religiosos les llegó el día 6 de agosto de 1901 y la Santa Sede aprobó las Constituciones que la mismísima Madre había presentado en Roma.

Siempre confiada en la Divina Providencia, la Madre Cándida, a pesar de la ausencia de recursos materiales, llevó adelante la consolidación de su obra, por lo que al morir en Salamanca el día 9 de agosto de 1912, dijo: “Muero tranquilamente porque de los cuarenta y un años de mi vida religiosa, no recuerdo ni un solo momento que no le haya dedicado a Dios”. Fue sepultada en la Casa Madre de la Congregación.

El proceso diocesano para su beatificación se inició en el año 1942 y el 22 de septiembre de 1978 se introdujo su Causa en la Congregación para las Causas de los Santos en el Vaticano. Fue beatificada por el papa San Juan Pablo II el día 12 de mayo de 1996 y será canonizada hoy en Roma junto con los beatos Estanislao Kazimierczky Soltys, Andrés Béssete, María de la Cruz MacKillop, Julia Salzano y Bautista Camila de Varano. Su festividad es el día 9 de agosto, fecha de su muerte.

Actualmente la Congregación fundada por Santa Cándida María de Jesús Cipitria y Barriola tiene más de mil quinientas religiosas y está extendida por España, Italia, Brasil, Taiwán, Filipinas, Japón, Argentina, República Dominicana, Bolivia, Estados Unidos, Colombia y Venezuela.

Antonio Barrero

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