El Cristo Vivo de San Juan Aquiahuac

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Cristo Vivo, en la Parroquia de San Andrés en la Misas Rogativas.

Cristo Vivo, en la Parroquia de San Andrés en la Misas Rogativas.

La Cholula novohispana era famosa por su iglesias y la gran devoción que tenían los fieles, la piedad desbordada en las fiestas religiosas es parte de la identificación cultural en sus habitantes. Las imágenes portentosas en cada región como muestra de predilección y favores divinos hacia los habitantes de alguna comunidad se cuentan por millares. En artículos anteriores he hablado de este tipo de fenómenos devocionales en la milenaria ciudad de Cholula, toca en esta ocasión hablar de una imagen de Cristo en su agonía en la Santa Cruz que se venera en el Barrio de San Juan Aquiahuac de la Parroquia de San Andrés Cholula.

La Imagen
La Hacienda de “El Cristo”, (hoy famoso balneario que conserva el mismo nombre), poseía a finales del siglo XVII, una bella escultura de su Santo Patrón, adquirido posiblemente en un taller de la cercana ciudad de Puebla, con el objeto de ser venerado en el Oratorio o Capilla de la Hacienda. La imagen del Santo Cristo, de gran tamaño, representaba al Redentor en agonía, colgado sobre el madero de la Cruz con el cuerpo lleno de heridas y sangre. El rostro mirando al cielo como si tuviera coloquio con su Eterno Padre, de ahí se le conozca como “Cristo Vivo”.

Cuentan las crónicas orales que tan gran Señor, era objeto de tierna devoción por parte de los hacendados y sus trabajadores, y el Domingo de Pascua era trasladado solemnemente a la Iglesia de Barrio de San Juan Aquiahuac, pues la Hacienda pertenecía a los límites de ese barrio. Una vez llegada la Sacra Imagen, se le hacia una misa en medio de cohetes y una vez acabada ésta, el Cristo era devuelto a la Hacienda con la misma solemnidad. No se sabe los motivos de los hacendados para desprenderse de su preciada imagen y lo dejaran definitivamente en la Iglesia de San Juan una vez terminada la misa anual que le celebraban, quizás debido al fervor por parte los vecinos. Lo cierto es que el culto al Santo Cristo fue en aumento al grado que el titular del templo quedo en segundo plano, hasta la fecha y solo queda como referencial pues desde esa tiempo la Imagen del Cristo presidió el Altar Mayor.

Exvoto de Juana María Iztmoyotl.

Exvoto de Juana María Iztmoyotl.

Ya a finales del siglo XVIII, le fueron regalados por parte del Cura de San Andrés los clavos, potencias y corona de espinas en plata debido a su ya tan arraigado culto entre los parroquianos, pues era invocada para pedir lluvia sobre los campos, además de que era considerada una imagen taumaturga. Uno de los milagros más sonados fue el ocurrido el 20 de noviembre de 1891, ocurrido a una gran devota de la imagen: María Juana Iztmoyotl que a causa de una inflación en la garganta, le dificultaba para respirar, los médicos la daban por muerta debido a las crisis respiratorias, en la última de ellas, la mujer desahuciada invocó a Cristo Vivo junto a la Choluteca Virgen de los Remedios y a la Virgen del Rosario de Puebla. Aquí entra la leyenda la cual cuenta que la invocación fue hecha ya muerta y que Cristo en su prodigiosa imagen hizo resucitarla. Lo cierto es que la mujer recuperó de un momento a otro, la plena salud con asombro de todo el vecindario, y agradecida donó 100 pesos para el nuevo ciprés estilo neoclásico que alberga hoy en día al Divino Señor, y para patentizar el milagro ocurrido mando hacer un exvoto al óleo que por mucho tiempo estuvo colgado en los muros de la iglesia y ahora se encuentra resguardada en la Sacristía. En el año de 2007, la imagen ya presentaba signos de deterioro, por los cual los síndigos [1] del barrio la mandaron a restaurar, lo que provocó que la imagen perdiera mucho de su policromía original, dada la poco acertada intervención.

Fiestas a Cristo Vivo
Desde que la Venerable Imagen llego al Templo de Aquiahuac, prácticamente se volvió el nuevo patrón del barrio, dejando a San Juan Bautista como un patrono secundario y referencial, aunque en los últimos años se le ha devuelto su importancia patronal sobre la iglesia, sin que ello descienda el culto por Cristo Vivo. Es la imagen en San Andrés Cholula que tiene más mayordomos, dada sus múltiples fiestas que se realizan en su honor.

La primera festividad a que se realiza a Cristo Vivo es el Miércoles de Ceniza. La imagen es bajada un día antes, es limpiada y con los algodones que se utilizaron en ella, serán repartidos entre los fieles como reliquia, la iglesia es arreglada con adornos de palma trigo germinado, pequeñas banderas de papel metálico y adornos en morado y blanco. Al medio día del siguiente se hace la Misa con imposición de ceniza, y es puesta a la veneración la imagen del Cristo milagroso, rodeado con algunas frutas, el Mayordomo del Miércoles de Ceniza lleva a la gente a comer “la Vigilia” que consiste en caldo de habas, chiles rellenos con una salsa de jitomate llamada especie, mole de camarón seco, pescado frito y terminar con ayocotes, (frijol de gran tamaño), acompañado de sardinas. La Iglesia queda abierta a los fieles hasta muy entrada la noche, y en sus afueras se hacen una verdadera verbena, por mucho tiempo fue de gran tradición en San Andrés Cholula este día, pues después de la parroquia era el único templo donde se imponía ceniza en todo el pueblo, hoy en día la mayoría de los templos se celebra este día, pero en Aquiahuac sigue teniendo gran afluencia de fieles por la devoción al Cristo Milagroso.

Cristo Vivo, (detalle).

Cristo Vivo, (detalle).

El jueves posterior la imagen es puesta de nuevo en el Altar Mayor. Los siguientes Viernes de Cuaresma habrá misa solemne con cohetes y cantores, y terminada las funciones religiosas, de nuevo los fieles son invitados a ir a comer “la vigilia”, con el mayordomo del primer viernes, del segundo, etc., según sea el caso. El Jueves Santo es de nuevo bajado del Altar Mayor para que reciba la veneración pública en el recorrido de las Siete Casas.

La gran fiesta en torno a esta imagen, es el Domingo de la Pascua de Resurrección, empezando con la Solemne Vigilia Pascual en la noche del día anterior, en que la iglesia se llena de adornos florales a cargo de una Comisión de Señoritas del barrio y tocará a ellas hacer la Misa de “mañanitas”, a las 6 de la mañana. Al medio día, la Misa Mayor con procesión con el Santísimo Sacramento por las calles del Barrio, terminando dicha procesión se hace el cambio de Mayordomía. El Mayordomo saliente invita a comer a todos los presentes a su casa donde se dará sopa aguada, arroz, mole o mixiote. Por la noche habrá quema de castillos de pirotecnia, y baile a cargo de los jóvenes del barrio y los algunos pequeños empresarios del barrio. No faltando los puestos de antojitos y juegos mecánicos. De nuevo en la Octava de la Pascua, el mayordomo de esa festividad es el encargado de hacer una misa solemne y después la comida en su hogar.

Grande es la devoción de todo el pueblo dedicado a la agricultura hacia Cristo Vivo, que en la época de calor es invocado para pedir la lluvia. En la noche del 30 de abril, su imagen es bajada del Altar Mayor y llevada por el Mayordomo encargado y sus ayudantes a la Parroquia de San Andrés Cholula quedando expuesta a la veneración de los devotos durante los siguientes dos días en el que le realizaran las llamadas “Misas Rogativas”. Antiguamente la imagen del Apóstol San Andrés era bajada de su Altar, para cederlo a su “Divino Maestro”, y antes de empezar el Santo Sacrificio, el oficiante revestido con ornamentos morados se tendía sobre el suelo frente la Sacra Imagen y el pueblo de rodillas entonaban la Letanías de los Santos. Esta práctica se ha perdido quizás por las nuevas disposiciones postconciliares y el poco interés de los sacerdotes sobre las tradiciones de sus fieles. Hoy en día solo se realiza una misa con cantores y cohetes. El día en México se celebra la Exaltación de la Santa Cruz, o sea, el 3 de mayo la imagen de Cristo Vivo es sacada de la Parroquia en procesión acompañado por la imagen de San Andrés y llevados a una capilla en la afueras del Pueblo, sobre el antiguo Camino a la Colonia Zapata, actualmente llamada Carretera Radial, en medio de los campos del cultivo para hacer la “Misa del Campo” en el lugar denominado Capilla de la Loma, (esta misa, mucho tiempo antes se realizaba sobre el mismo camino pero mucho más adelante en el lugar llamado el Cerro del Tezozómoc, hoy Senda Jerónima que es la Casa de descanso de la Madres Jerónimas de Puebla). Una vez terminada la misa se come lo que el mayordomo ofrece a los asistentes y la imagen es devuelta a su Templo.

Hacienda El Cristo.

Hacienda El Cristo.

La última fiesta a esta imagen se realiza el 6 de Agosto, día de la Transfiguración del Señor o de San Salvador, se realiza con anterioridad un novenario de misas y en la misa Mayor se hace el cambio de síndigo que estará a cargo del templo. Terminando la misa la comida será con el síndigo entrante.

El Templo
Don Francisco de la Maza en su libro “La Ciudad de Cholula y sus Iglesias”, nos habla del edificio que alberga a Cristo Vivo: Esta iglesia detrás de la gran pirámide pertenece al curato de San Andrés Cholula. Su fachada muy sencilla, es de tipo popular. La puerta es un sobrio arco de medio punto, enmarcada por pilastras adosadas, cuyo capitel es más bien una moldura con pequeños adornos. En este primer cuerpo, y a regular distancia de las pilastras, hay dos nichos, cosa poco usual, pues siempre los nichos siguen los ejes verticales de las fachadas. Tan independientes son que el de la derecha quedó medio hundido en el cuerpo de la torre. En el friso, como reminiscencia, lleva triglifos. En el segundo cuerpo va la ventana del coro, con un triángulo de nichos muy curiosos; los de los lados muy pequeñitos, con una orla rizada a modo de marco, están dos apóstoles de miniatura; el de arriba, de mayor tamaño, lleva a San Juan Apóstol, con un marco más ornamentado, tanto, que dos ángeles detenían los follajes en la parte superior. Las cabezas y uno de los brazos se han caído y solo permanece un brazo, que brota del vacío sosteniendo del ornato. La balaustrada del remate es muy elaborada, con balaustres de tres cuerpos moldurados. La torre, de dos cuerpos de sección cuadrada, es posterior con pilastras de recuerdo jónico en el primero, el segundo esta inacabado en su ornamentación. La cúpula con cuatro lucarnas es de ladrillo visible. El atrio-cementerio conserva viejas lápidas con apellidos como Toxqui, Cuautli y Huiztlacatl. Su origen etimológico es “en la entrada del agua” de atl agua y quiohuatl puerta o entrada.

Templo de San Juan Aquiahuac, San Andrés Cholula, Puebla (México).

Templo de San Juan Aquiahuac, San Andrés Cholula, Puebla (México).

Interesantes descripción solo que corrigiendo lo que nos dice el autor, las imágenes que están en los nichos de fachada son al centro San Juan Bautista y a los lados los padres del santo, San Zacarías y Santa Isabel.

Entre las obras que conserva este edificio está la figura pequeña del Santo patrón en madera y que posiblemente estuvo en un retablo novohispano y ahora ubicado en un altar a lado del presbiterio, una imagen moderna y de gran tamaño de San Juan Bautista. También hay 2 imágenes de Cristo Crucificado uno con una cruz sarmentosa que está en la capilla del Sagrario y otro que podría ser copia del Sr. de la Misericordias. Existe una imagen de la Virgen de la Soledad y dos esculturas de ángeles pasionarios, uno vestido como el Apóstol San Juan, también hay un Padre Jesús de muy buena factura. Entre las pinturas hay una Guadalupana, un retrato de Jesús Nazareno de San José de Puebla, ambas de factura popular. Le siguen una Santa Rita de Casia y la Predicación de San Juan Bautista de mediana calidad, todas estas pinturas son del siglo XVIII. En la Sacristía, como lo comente anteriormente, se conserva el exvoto de Juana María Izmoyotl. Entre sus curiosidades, también se conserva una lavadera de talavera del siglo XVIII y que ahora sirve de pila de agua bendita en la entrada del templo, en el fondo está representado el Bautismo de Cristo, basado en la pintura Vicente Pérez, artista del siglo XVIII, para el Bautisterio de la Parroquia de San Andrés.

Agradezco el apoyo facilitado por el Presidente Municipal de San Andrés Cholula, el C. Leoncio Paisano Arias y la Dirección de Turismo del Municipio a cargo de la Lic. Verónica Nava Saavedra, Alejandra Santamaría Llerandi y Ana Esperanza Elías Cocolotl.

Tacho de Santa María

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[1] Síndigo: En San Andrés Cholula es uno de los sistemas de cargo de gran arraigo cultural en la población, es el encargado del Templo y es el primero de sus mayordomos. Siendo el administrador y custodios de todos los bienes del recinto así como el organizador de sus festividades.

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