Santos Emeterio y Celedonio, mártires de Calahorra

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Vista de las arquetas-relicario de los Santos. Catedral de Calahorra, España.

Pregunta:¿Por qué se afirma en mi ciudad que nuestros patronos eran africanos? Calahorra (España)

Respuesta: Cuando dices que eres de Calahorra deduzco que te refieres a los santos mártires Emeterio y Celedonio y lo siento, pero africanos no eran; eran hispanos. De todos modos, te hablaré de ellos y tu misma podrás comprobar de dónde viene ese error.

La fuente más antigua que habla de estos dos mártires es el poeta Prudencio en el siglo IV, el cual, en el primer libro del Peristefanon, dice que en su tiempo no existían las actas del martirio porque estas habían sido destruidas a fin de que no existiese constancia alguna del mismo.
Bien es verdad que el emperador Diocleciano, a inicios del siglo IV ordenó quemar los códices antiguos a fin de que no quedara constancia que sirviera de propaganda a los cristianos, pero quizás la razón aducida por Prudencio sea una excusa para explicar la falta de noticias ciertas sobre estos dos mártires. Sin embargo, por referencias orales, el poeta hace saber que los dos santos eran soldados, que abandonaron la milicia para seguir a Cristo y que fueron decapitados en una ciudad de la Hispania romana (de la que Prudencio no dice el nombre), pero que la llama “nuestra ciudad”.
Cuenta además que durante la ejecución de la sentencia sobrevino el prodigio de que el anillo de uno y el pañuelo del otro volaran hacia el cielo, cosa que vio toda la muchedumbre que estaba presente. Sigue diciendo Prudencio que el sepulcro de los dos mártires era muy visitado y que en él se obraban milagros.

De estas sucintas notas se pueden deducir que los santos Emeterio y Celedonio padecieron martirio a finales del siglo III, durante la persecución contra los militares cristianos por parte de Galerio. Galerio ordenó matar a todos los soldados cristianos.
Aunque Prudencio no cita el nombre de la ciudad en la que fueron martirizados, San Gregorio de Tours en el siglo VI, dice que el sepulcro estaba en la catedral de Calahorra (La Rioja). Esta noticia es confirmada por el Martirologio Jeronimiano que conmemora a estos dos santos el día 3 de marzo, cosa que asimismo hace el Calendario de la Iglesia Mozárabe, el Martirologio Romano y los demás martirologios históricos.

Reliquias de los Santos veneradas en Santander, España.

Pero la difusión del culto de estos dos santos trajo consigo un cierto enriquecimiento en cuanto a datos biográficos sobre ellos, datos naturalmente fantasiosos y sin ningún fundamento histórico: se empezó a construir una leyenda sobre ellos.
Como se sabía que habían sido soldados pues lo dice Prudencio, se creyó que quizás fuesen legionarios y por una curiosa asociación de ideas, es por lo que se les llegó a atribuir relación con la ciudad de León, ya que allí, en León, existieron legiones romanas. Esto ya se dice en una homilía escrita en el siglo VIII en la cual, su autor confiesa cándidamente que no se explica cómo desde León pudieron irse a Calahorra estando esta ciudad tan lejos!!!!

Pero la leyenda siguió creciendo y así, una vez que los relacionaron con León, se dio un paso más. Como en León era venerado San Marcelo mártir de Tánger y se dice que San Marcelo tuvo doce hijos mártires, pues ¡hala!, hijos de San Marcelo y hermanos entre si.
Los hagiógrafos antiguos tenían la costumbre de agrupar mediante relaciones familiares a los santos venerados en un mismo lugar y de ahí que se malinterpretase la mención de Prudencio que los llama: “mártires, hermanos en la fe”. Por eso se dice que ellos eran hermanos. Siguió creciendo por tanto la leyenda y ya esta nueva ampliación de la misma la encontramos en el cronista Lucas de Tuy que vivió en el siglo XIII.

Resumiendo: Se ha escrito toda una historia legendaria sobre estos dos santos, fantasiosa casi al cien por cien y en la que no voy a profundizar más pues sabéis que no me van estas cosas y porque el principal objetivo del blog es hablar de hagiografía, diferenciando lo histórico de lo legendario.
Los santos Emeterio y Celedonio son dos santos históricos, mártires, patronos de Calahorra, están sepultados en su catedral y en la ciudad se dice que en el arenal del río Cidacos fueron martirizados mediante decapitación. Quién desee ampliar información sobre su fantasiosa vida y martirio, en Internet tiene información abundante. Esto no es lo que yo me he propuesto al hacer este artículo.

Vista de los relicarios de los Santos en el altar de la catedral de Calahorra, España.

Reliquias suyas existen en el País Vasco, Santander, Navarra, Madrid, León y en algunas ciudades del sur de Francia. Como puede verse en una de las fotos, las urnas que guardan sus restos son una maravilla. Como ya he comentado, su fiesta es hoy, 3 de marzo.

Antonio Barrero

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