Santos Pablo (“Paula”), Valentina y Thea (Ennata), mártires de Palestina

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Detalle de Santa Valentina en un fresco de la iglesia de la Ascensión, Pavlovsky Posad, Moscú (Rusia).

Pregunta: Por favor quisiera saber la vida de Santa Valentina. Si existio una sola santa con este nombre y si hay una estampa o escultura…etc.etc que la represente. Muchas gracias.

Respuesta: Gracias a ti por preguntar. Hay hasta tres Santas Valentinas, una mártir en Asia Menor junto con Marco y Soterico, otra que es una mártir de las catacumbas que actualmente se venera en la capilla de las Hijas de la Caridad de Nevers (Francia), y finalmente, la más conocida, que se celebra el 25 de julio junto con sus compañeros Thea y Pablo[1] en Cesarea de Palestina, cuya vida te reseñaré brevemente.

La historia la conocemos gracias a Eusebio de Cesarea, quien en el capítulo VIII de su libro acerca de los mártires de Palestina, habla del martirio de un gran grupo de cristianos egipcios que habían sido deportados a Palestina. Eran noventa y siete hombres, con sus esposas y sus hijos, a quienes por orden del gobernador Firmiliano torturaron con extrema crueldad: les cortaron los tendones del pie izquierdo y les arrancaron el ojo derecho a todos, para luego ser condenados a trabajos forzados. Viendo este espectáculo algunos cristianos de Palestina se unieron al grupo para ser atormentados, y también un grupo que procedía de Gaza y que habían sido capturados mientras celebraban la liturgia.

Eusebio hace hincapié en los que más atrozmente sufrieron, entre ellos “una cristiana, mujer según el cuerpo, pero viril por su valentía y coraje, se encaró con el tirano, por lo que fue flagelada, sometida al tormento del potro, y le rompieron las costillas”. A esta mujer los calendarios posteriores le dan el nombre de Ennata, o Thea, según versiones; y al parecer habría sido amenazada con ser forzada a prostituirse en un lupanar previamente.

Mientras Thea era torturada de este modo, otra mujer, no soportando la visión de este atroz espectáculo, se adelantó hasta el gobernador y empezó a gritarle: “¿Por qué tratas con tanta crueldad a esta mi hermana? ¿Me quieres torturar a mí igual que a esta joven?”. Inmediatamente la empujaron hasta el altar para forzarla a sacrificar, y como diera una patada al brasero y esparciera las brasas por el suelo, la arrojaron y revolcaron sobre ellas, quemándola. Luego las torturaron a las dos juntas y finalmente fueron quemadas vivas. Los calendarios posteriores han dado a esta segunda mujer el nombre de Valentina, “la valiente”.

Icono de las Santas Ennata (Thea), Valentina y "Paula" (Pablo, en realidad).

Como puede verse los nombres originales se desconocen. Además, Eusebio dice que eran dos vírgenes físicamente feas, “más parecidas a varones que a hembras, de aspecto físico despreciable, pero con una firmeza de espíritu superior a la de todos sus compañeros” y recalca que Thea era oriunda de Gaza, pero que Valentina era de Cesarea y además una mujer muy conocida en la ciudad. Mientras ambas eran quemadas vivas, en el mismo proceso fue condenado Pablo, que fue decapitado. Esto ocurrió el día 25 de Panemos, que equivale al día octavo de las calendas de agosto, esto es: el 25 de julio del año 308.

Para encontrar imágenes de esta mártir lo más fácil es que recurras a los iconos y frescos ortodoxos, que la representan muy a menudo, tanto sola como en grupo con los mártires que se celebran el mismo día. También es venerada en Prades (Tarragona, España) donde se ha editado alguna estampa en su honor por el día de su fiesta (la Diada de Santa Valentina).

Meldelen


[1] Por un error de traducción, en algunos textos este mártir varón llamado Pablo aparece como una mujer, siendo llamado “Paula” y representado como una tercera mujer al lado de las dos mártires; y como tal ha sido reproducido en muchos iconos.

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