Santa Francisca Romana, viuda

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Óleo de la Santa, obra de Giovanni Antonio Galli (s.XVII).

Noble de nacimiento (su nombre y apellidos completos era Francesca Bussa de’ Buxis de’ Leoniy) era de corazón noble y vivió en el siglo XV; ella es tan familiar en la devoción de los romanos que las parejas jóvenes prefieren casarse en la iglesia dedicada a ella, cerca del centro de los Foros Imperiales. Francisca,conocido familiarmente como Franceschella o Ceccolella, nació en Roma en 1384.

Creció en las comodidades de una familia noble y rica y cultivaba en su mente el ideal de la vida monástica,  pero, como era habitual, no podía escapar de la elección que habían hecho sus padres. Era raro que un matrimonio así concertado terminara de forma feliz. La joven novia, con apenas trece años de edad, se instaló con su marido, Lorenzo Ponziani, rico y noble, en su casa solariega en el Trastevere. Con sencillez aceptó los grandes regalos de la vida, el amor del esposo, sus títulos nobiliarios, su riqueza y los tres hijos que nacieron de esa unión y a los que sirvió con un amor vigilante y tierno y, sin embargo, con la misma facilidad y la firmeza de ánimo aceptó las privaciones.

El primer gran dolor fue la muerte de un hijo pequeño. Poco después murió su segundo hijo, renovando así la herida de su corazón de madre y mientras tanto, Roma sufría las consecuencias del cisma de Occidente con a la presencia de los anti-papas. Uno de ellos, Juan XXIII, entró en guerra contra el rey de Nápoles Ladislao d’Anjou, que invadió dos veces la Urbe. La guerra golpeó cerca de Francesca, resultando gravemente herido su esposo y su único hijo que fueron tomados como rehenes. Todas estas desgracias no influyeron en su espíritu, que recibió la misteriosa pero eficaz presencia de su ángel de la guarda.

Su palacio era meta obligatoria para los necesitados de todo tipo. Generosa con todos y fue prodiga  con los activos a su alcance para aliviar los sufrimientos de los demás sin concederse nada a sí misma. Con el fin de ampliar el alcance de sus actividades de beneficencia, en 1425 fundó la Congregación de las Oblatas Olivetanas de Santa Maria Nuova, también conocida como las Oblatas de Tor de’Especchi. Tres años después de la muerte de su marido, hizo los votos en la congregación que ella fundó, tomando el segundo nombre de Romana.

Vista del esqueleto de la Santa que se venera en su iglesia de Roma, Italia.

Murió el día 9 de marzo del año 1440. Sus restos mortales fueron expuestos durante tres días en la iglesia de Santa Maria Nuova, que más tarde fue dedicada a ella y fue tan unánime el homenaje de devoción de los romanos que, según una crónica de la época, se dice que la “civitas tota”, todo el conjunto de Roma, había venido a rendirle su último adiós. Fue canonizada en el año 1608.

La Iglesia de Santa Francisca Romana
Esta iglesia es también conocida con el nombre de Santa Maria Nova, una distinguida diaconía fundada por León IV en el año 850 sobre las ruinas del Templo de Venus en Roma, llamada así porque se sustituyó la antigua iglesia de Santa Maríala Antigua, construida en el siglo IV en el vestíbulo de los edificios palaciegos de Domiciano (es decir,la Domus Flavia, Domus Augustana y el Estadio) y enterrados bajo los escombros a causa de un terremoto.

Santa Maria Nova, construida según la leyenda, en el lugar donde San Pedro desafió la magia de Simón el Mago, fue más tarde ampliada y flanqueada por un monasterio que fue habitado por los Canónigos Regulares dela Congregaciónde San Frediano de Lucca; posteriormente por los Canónigos de Letrán y finalmente por los monjes benedictinos de Monte Oliveto: el ex convento alberga actualmente el Antiquarium, donde están expuestos, en parte  de la primera y segunda plantas entorno al claustro, los hallazgos más importantes del Foro Romano.

Iglesia la Santa (Santa Maria la Nuova) en Roma, Italia.

La iglesia de Santa Maria Nova fue titulada definitivamente como Santa Francisca Romana en el año 1440, cuando fue enterrada bajo el altar, Francesca Bussa, nacida en Roma en 1384. Francesca, llamada por los romanos “Ceccolella” como he dicho antes fue casada muy joven con un noble patricio romano, pero su único pensamiento era hacer buenas obras, seguida en esto por una amiga conocida llamada Vannozza. Así que la casa se convirtió en un lugar de encuentro entre los Ponziani y los pobres y los hambrientos, una obra en la que participaban con todos los recursos de la familia. Por supuesto, esto condujo a serios conflictos con su marido y su suegro, hasta que la santa trajo al mundo a sus tres hijos, de los cuales sólo uno sobrevivió, Bautista.

Después de la muerte de su marido que se produjo en 1436, Francesca se retiró al convento de las Hermanas Oblatas del Monte de los Olivos, donde tuvo duras luchas y tentaciones con el diablo. En 1440 regresó a su casa para a su hijo enfermo, pero después de curarlo, ella enfermó y fue obligada a quedarse en la casa de los Ponziani para su tratamiento. Murió a los pocos días, el 9 de marzo de 1440. Ceccolella, como he dicho, fue canonizada en el año 1608 y es una grata tradición romana, el 9 de marzo de cada año (es decir, el aniversario de su muerte) reunir una multitud de coches en las inmediaciones de la iglesia para recibir la bendición de Santa Francisca pues la santa es patrona de los automovilistas.

Vista interior de Santa Maria la Nuova, la iglesia de la Santa, en Roma, Italia.

En 1649, Bernini colocó en la iglesia una estatua de la santa realizada en  bronce dorado, estatua que desapareció durante la ocupación napoleónica: lo que vemos hoy es una copia de Giosuè Mieli.  La iglesia fue sometida a numerosas intervenciones, entre ellas lal más importante fue lo que sucedió en el siglo XVII, cuando perdió su aspecto medieval típico para asumir los rasgos del barroco.

El interior tiene una nave en la que se abren las capillas laterales. El techo es de estilo del siglo XVIII. Muchas obras de arte adornan el altar de la iglesia: sobre el altar mayor hay una preciosa imagen de la Virgen con el Niño, del siglo XII y en el ábside se puede admirar un mosaico del año 1100 que representa a la Virgeny el Niño. Los restos más valiosos son, sin embargo, la imagen de la Virgen Glykophilousa, un icono precioso que data del siglo quinto o sexto y que salió a la luz durante los trabajos de restauración en 1949.

Conjunto escultórico de la Santa acompañada de su ángel custodio. Iglesia de Santa Maria la Nuova, Roma (Italia).

Protegida por una rejilla y dos improntas de basalto está una de las reliquias más curiosa de las que Roma pueda presumir: son, de hecho, las huellas de las rodillas de San Pedro, impresas cuando el santo solicitó ayuda al Señor para interrumpir el vuelo de Simón el Mago, que de hecho, cayó y murió allí cerca. Este fue un oponente de Pedro y un anti-Cristo, que, aunque se convirtió al cristianismo, no había abandonado la práctica de la magia de la que era un experto: en aquella ocasión había desafiado de hecho al mismo Dios.

Felice Stasio

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La primera mujer canonizada

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Miniatura de Santa Wiborada en un códice de la biblioteca de la catedral de Sankt Gallen (Suiza).

Pregunta: Quien es la primera mujer canonizada del mundo? (Santa que tuvo el proceso de canonización); hemos buscado mucho esta pregunta en el internet, sin encontrar respuesta. Muchas gracias .

Respuesta: La pregunta es relativamente fácil. Supongo que estará hablando de las “canonizaciones oficiales”, no las oficiosas que se han hecho desde los primeros siglos, ya que si es así, la primera es la Santísima Virgen.

Originariamente, los santos eran designados por aclamación popular, se trataba de un acto espontáneo de la comunidad cristiana local. Para evitar abusos, los obispos tomaron la responsabilidad de la declaración de santos en sus diócesis. Entonces se les asignaba un día de fiesta, generalmente el aniversario de su muerte.

A finales del siglo X se realizaron los primeros procesos canónicos, siendo el primer santo canonizado por proceso Ulrico de Augsburgo y la primera mujer, Santa Wiborada (primeros días de enero del año 1047, por el papa Clemente II en presencia del emperador Enrique III).

Finalmente, en el año 1234 se reservó oficialmente al papado el derecho de canonización. Recordarás el caso de Santa Clara que fue canonizada por bula papal dos años después de su muerte.

En el año 1538 el Papa Sixto V puso el proceso en manos de la Congregación de Ritos (actual Congregación para las Causas de los Santos) y del Santo Padre, que se encarga de estudiar, comprobar y verificar todo el proceso.

Pero si está hablando de las “canonizaciones oficiales” empezadas cuando se fundó la Sagrada Congregación de Ritos, la primera es Santa Francisca Romana, canonizada el día 29 de mayo del año 1608 por el papa Pablo V.

Moraleja, depende de lo que entienda por proceso de canonización.

Antonio Barrero

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