San Francisco de Borja

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Lienzo del Santo que motivó la pregunta

Lienzo del Santo que motivó la pregunta

Pregunta: Quisiera saber si ustedes saben quien este santo. Este cuadro debe tener como unos 150 años y pertenece a mi familia en Colombia. Muchas gracias. Colombia.

Respuesta: Buenas. El Santo por el que me preguntas es San Francisco de Borja (3 de octubre) que se le puede identificar por la sotana negra de los P.P. Jesuitas y el alzacuellos blanco. Recuerdo que San Francisco de Borja fue  el tercer superior general  de la orden de la Compañía de Jesús. También se le puede identificar por el Toisón de Oro que lleva colgado al cuello ya que el perteneció a esta orden de caballería. En la imagen también se puede identificar un cetro y una corona ducal que aparecen encima de una mesa y que hacen alusión a que renuncio a todos los cargos que se le dieron (duque, gobernador, virrey etc.) para poder así entregarse de lleno a la vocación religiosa que llevaba ansiando tantos y tantos años.

 Ahora vamos con una breve biografía del santo… Francisco de Borja S. J. nació en Gandia (Valencia) en el año 1510. Fue hijo del duque de Gandia y bisnieto del papa Alejandro VI. Desde pequeño sintió llamamiento a la vida religiosa pero sus padres tenían planeada otra vida para el. Lo enviaron a la corte del emperador Carlos I de España, donde conoció a la portuguesa Eleanor de Castro Melo e Menezes y con quien posteriormente se caso.

Una de las anécdotas más curiosas y llamativas de su vida es lo que le ocurrió en el año 1539 cuando escoltaba el cuerpo de la emperatriz Isabel de Portugal hacia su sepulcro en Granada. Lo que ocurrió es que cuando Francisco abrió el ataúd para reconocer el cuerpo de la emperatriz se encontró con que el cuerpo estaba en proceso de descomposición y desde ese momento juró “no servir más a un señor que pudiese morir”. Después de hacer los ejercicios espirituales con los jesuitas, fundó el colegio de los jesuitas de Gandia, que fue el primero de su época en admitir seglares.

En el año 1546 falleció su esposa y Francisco decidió ingresar en la compañía de Jesús. Renunció a todos sus títulos y honores y  se los entregó a su primogénito. Ya ordenado sacerdote se le ofreció el título de cardenal, pero éste lo rechazó ya que lo que deseaba de verdad era ser un “predicador itinerante”. En el año 1565 se convirtió en el padre general de toda la orden jesuita. Francisco siguió muy de cerca la contrarreforma protestante de Alemania ya que el mismo preparo religiosos para evangelizar tierras alemanas. Murió el 30 de septiembre de 1572. Fue canonizado en el año 1671 por el papa Clemente X. Su festividad se celebra el 3 de octubre.

Harold Toledo Baeza

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