Los Gozos

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"Gozos a la gloriosa virgen y mártir Santa Catalina, venerada en su ermita, término de la Villa de Aras".

Los gozos son una forma de liturgia popular practicada en actos de devoción colectiva, que alaban las excelencias de la Virgen, de Nuestro Señor, o de los Santos, pero siempre tratándose de una devoción concreta. Los gozos son un género poético de raíz medieval ya documentados en la Crónica de Ramón Muntaner que han confiado su supervivencia no solamente en la memoria colectiva sino también en la estampa o documentos que las contenían. El canto de estos gozos es una de las prácticas religiosas más genuinas e hizo posible el mantenimiento de la lengua materna en los siglos de la decadencia, ya que la casi totalidad de los pueblos de Cataluña y Valencia la adoraban con vocación. Además la zona de Aragón y las Islas Baleares cuentan también con una importante tradición en el canto de los Gozos devocionales y, en menor medida, también en el resto de España.

Origen:
Desde el principio de los tiempos las creencias y devociones ancestrales que han definido a los grupos sociales y la forma en que los han manifestado han ido con frecuencia acompañadas de cánticos. La costumbre de cantar los gozos para implorar la protección divina tiene una tradición antiquísima y anclada en el medievo, creyéndose que el primero de ellos fue valenciano, como sostiene el erudito Alvar Monferrer. En cambio, la aparición de la mayor parte de los gozos tienen lugar en los siglos XVII y XVIII; el pueblo los aprendía de memoria y repetía su canto en las solemnidades adecuadas. Normalmente todas las festividades contaban con sus gozos propios y melodías diferentes. Las letras son siempre de origen erudito y narran la vida o milagros de los santos celebrados. Los gozos suelen ser de autor anónimo, aunque algunos poetas profesionales también han dejado escritos algunos pero la mayoría eran debidos a autores más o menos expertos y, sobretodo, a los rectores del pueblo.

Características literarias y contenido
Este es un género esencialmente narrativo que explica casi siempre el encuentro de una imagen, los milagros que ha obrado y la protección que ejerce sobre una ciudad. Otra de las características comunes a todos los gozos son los acontecimientos históricos y las reminiscencias literarias, así como frecuentemente se encuentra el traslado de la imagen del lugar del encuentro hasta que le es erigida una capilla. Por ejemplo, el tema de la peste es el que más se repite en todos los lugares que tienen como patrón a San Roque, abogado de la langosta y plagas del campo. Su formato suele ser “in folio“, encabezado por la leyenda y el grabado que representa la imagen de la advocación acompañada a sus lados frecuentemente por dos jarrones o símbolos decorativos. El texto queda distribuido en dos columnas o tres y, al final, “l’oratio“, y todo eso cerrado dentro de una orla.

"Gozos a Nuestra Señora de la Villa de Agres"

Mientras la letra de los gozos se transmitía de forma escrita, sobre todo en los siglos XVIII y XIX, la melodía quedaba fijada en la memoria de la gente y por tanto muy pocos casos han persistido con su correspondiente ritmo musical. Del mismo modo, se ha podido comprobar que muchos gozos tienen la misma melodía. Esta es una composición poética que se divide en coplas, después de cada una de las cuales se repite un mismo estribillo. Suelen ser cuartetas de versos octosílabos y se ejecutan con una introducción a modo de estribillo y el canto a solo de la copla, cuyos dos últimos versos repetían todos los asistentes. En la actualidad, el valor de estos documentos pasa a ser esencialmente literario, documental y artístico, como objetos que son de estudio y de investigación. Además diferenciamos los gozos, que también se llaman loores, con las auroras y los himnos que tienen una métrica distinta.

Difusión de los Gozos:
Los gozos, como queda dicho, sirven también como rogativas. Muchos de los gozos se difundieron a través de hojas impresas, con grabados populares de gran interés, reflejándose el candor popular en muchos gozos. El objeto de estudio de los gozos lo podríamos establecer bajo diversas perspectivas: la literaria, ya aludida por lo que hace a los textos; la tipográfica por lo que respecta a las presentaciones que incluiría las estampaciones, las imprentas y la difusión: la artística que involucraría imágenes, poesía y música; la etnográfica: y la religiosa, frecuentemente basadas en las transmisiones a través de la memoria colectiva y de la imprenta. También encontramos en épocas más recientes la perspectiva con notación musical incluida.

Salvador Raga Navarro
PRESIDENTE
Asociación Cultural VIA VICENTIUS – GOGISTES VALENCIANS

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