¿San Hermenegildo y el reino cristiano de Valencia?

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Detalle de San Hermenegildo en el bordado del manto de Nuestra Señora de las Angustias de Sevilla (España).

La siguiente es una historia defendida a capa y espada por un buen amigo y que hace que cabe pensar que el Reino de Valencia pudo ser el primer Reino católico de la Península y por influencia del fervor que San Vicente Mártir tenía en este territorio. Corría el año 568 y España estaba reinada por Liuva I, rey godo hermano de Leovigildo, al que nombró su sucesor en el trono para cuando aquel falleciera. Leovigildo, que profesaba el culto arriano, se había casado con la católica Teodosia y ésta le dio como hijos a Hermenegildo y Recaredo. El arrianismo era una herejía que decía que el Hijo no era consustancial con el Padre, que no era engendrado sino creado de la nada por el Padre y que por lo tanto no era Dios; sólo hombre. Se da la circunstancia de que Teodosia era hermana de los santos Fulgencio, Leandro, Isidoro y Florentina. Cuando Liuva I muere en el año 572 ocupó el trono Leovigildo,  que se había casado con Gosiunda tras la muerte de Teodosia. Leovigildo consiguió que en su tiempo el reino godo de España tuviera uno de los periodos de mayor esplendor político y cultural pero la intolerancia religiosa no acompañó a ese periodo de florecimiento. Gosiunda era una ferviente arriana pero propició que Hermenegildo se casara con Ingunda, que era una princesa real e hija de los reyes godos católicos Sigiberto y Brunichilda, por lo que el joven Hermenegildo se convirtió al catolicismo. Leovigildo quiso repartir el gobierno de Córdoba a Recaredo y el de Sevilla a Hermenegildo  pero esta conversión mencionada irritó sobremanera a Leovigildo y Gosiunda hasta el punto de que llegaron a apresar a su hijo y a todos los que le acompañaban en su séquito. Por ello Hermenegildo fue encarcelado en una prisión de Sevilla donde se le presionó para que renunciara a su fe y, pasando después por otra prisión en Córdoba, fue desterrado a Valencia.

En Valencia existía entonces una comunidad católica pujante que había crecido al calor del martirio que allí sufrió San Vicente de Zaragoza . Estos cristianos valencianos que eran enemigos de la fe arriana liberaron a Hermenegildo en el año 583 y le nombraron primer rey cristiano de Valencia, aunque su reino abarcase sólo la ciudad y algunos pueblos cercanos. Esto es sostenido por la numismática y por estudiosos como Alonso Morgado y Francisco Diago. Al conocer Leovigildo que había sido privado de la corona real en nuestro territorio organizó un poderoso ejército para marchar personalmente contra Valencia y recuperarla pues le pareció de extrema gravedad ese hecho. En su trayecto este ejército arremetió contra el Monasterio de San Martín que se hallaba entre Cartagena y Sagunto y que había sido abandonado,  permaneciendo en él sólo su anciano abad. Algún autor cree que hablamos del Monasterio Servitano y cuyo abad pudo ser San Donato .

Conversión de Recaredo al catolicismo. Óleo historicista de Antonio Muñoz Degrain.

Así, cuando Hermenegildo tuvo conocimiento de la inminente llegada de Leovigildo, salió a su encuentro en el camino de Sagunto para que no llegase a entrar en la ciudad y le hizo expresa petición de que fuesen respetadas la vida y los bienes de los valencianos que habían luchado por él. Por eso, y para evitar que de nuevo los valencianos se sublevasen contra él y liberaran a Hermenegildo, mandó que se le condujera a una estrecha prisión en Tarragona. Así nos lo relata el Papa San Gregorio cuando dice que el ministro Sisberto le quitó la vida cortando con un hacha su cabeza cumpliendo la orden de Leovigildo por negarse a recibir la comunión de un obispo arriano en el año 586. Pero como la vida da la vuelta con frecuencia, en el año siguiente Leovigildo reconoció sus errores y levantó el destierro a que años antes había castigado a los Obispos Fulgencio y Leandro, tíos del rey mártir de Valencia, y se convirtió al catolicismo.  Esta semilla fue asumida por su hijo Recaredo y su mujer Badda en el año 589 y convocaron el Concilio de Toledo en la Iglesia de Santa María para abjurar definitivamente del arrianismo y para hacer católico el reino godo de España. En los años siguientes este tuvo un florecimiento cultural muy superior al del resto de los reinos germánicos y se produjo la equiparación social de los godos y los hispanorromanos. Del siglo XII es la primera noticia que tenemos acerca de un verdadero culto a Hermenegildo como santo. Finalmente, Sancha de Aragón, mujer de Alfonso VII, envía la cabeza de San Hermenegildo al monasterio de Sirena en Huesca pero no se sabe nada de su cuerpo.  Felipe II llevará la reliquia de la cabeza a El Escorial donde aun está. Con sus salvedades y matizaciones aquí dejamos esta historia que nos hace recordar…

Salvador Raga Navarro
PRESIDENTE
Asociación Cultural VIA VICENTIUS – GOGISTES VALENCIANS

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