Santa Irene de Chrysovalantou

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Santa Irene de Chrysovalantou

Icono ortodoxo griego de la Santa. Monasterio Vatopedi, Monte Athos (Grecia).

Pregunta: Esta pregunta puede sonar un poco rara pero como he oído lo que os voy a decir, por eso os pregunto. ¿Es verdad que antiguamente se hacían concursos de belleza en Constantinopla y que una santa se presentó a uno de ellos y no la eligieron? A mi eso me suena a muy raro.

Respuesta: Eso no es cierto en el sentido en el que está hecha la pregunta, pero algo así se cuenta que le sucedió a una santa; claro que, para mi, esto es pura invención. De todos modos, le cuento lo que de Santa Irene de Chrysovalantou se dice.

Santa Irene de Chrysovalantou, es una monja ortodoxa que fue abadesa del citado monasterio Chrysovalantou, monasterio que celebra su fiesta el día de hoy, o sea, el 28 de julio. Lo que de ella se sabe es gracias a un autor anónimo que vivió en su época cerca de ella. Los datos cronológicos y biográficos son más bien escasos, conteniendo, únicamente  los que se encuentran en el común de los hagiógrafos: virtud excepcional, insidias del demonio tentándola, visiones, milagros, profecías, etc., o sea, mucha literatura y pocos datos.

Según este autor, Irene nació en Capadocia en el año 826 en el seno de una familia aristocrática. Ella tenía una hermana que más tarde se casaría con el hermano de la emperatriz Teodora Vardas. En el año 842, esta emperatriz, gran luchadora contra los iconoclastas, organizó lo que hoy llamaríamos “un concurso de bellezas”, con el fin de buscar esposa a su hijo Miguel III. Sus padres la animaron a presentarse. En el largo camino hacia Constantinopla, Irene se encontró con el eremita Juannucio de Olimpo, parándose para recibir su bendición. Este la bendijo y le insinuó que el monasterio Chrysovalantou en la capital imperial la necesitaba como religiosa. Ella continuó su viaje a Constantinopla, siendo recibida por toda la corte imperial y por toda la ciudad.

Al ser descartada como futura esposa de Miguel III, Irene, en vez de molestarse y rechazando otras propuestas de matrimonio que le hicieron en la Corte, marchó al monasterio insinuado por el eremita Joannucio, ingresando como monja y dedicándose a la oración y a llevar una vida de penitencia,  eligiendo las tareas domésticas más humildes. A la muerte de la egumena del monasterio (madre abadesa), las monjas consultaron con el Patriarca San Metodio, el cual designó a Irene, cosa que provocó cierto estupor entre las religiosas pues Irene llevaba poco tiempo en el monasterio. San Metodio la nombró también diaconisa de la Basílica de Santa Sofía. Eso ocurrió poco antes de morir San Metodio el día 14 de junio del año 874.

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Jerarquía ortodoxa frente a la urna que contiene los restos de la Santa. Monasterio Chrystovalantou, Estambul (Turquía).

Esta historia es bastante ficticia como he dicho antes, pues escasean los datos que se puedan constatar, como por ejemplo, Miguel III en el año 842 solo tenía tres años de edad, cosa que hace al menos rara la elección de una esposa para el niño. El autor anónimo dice asimismo que Irene fue designada diaconisa con 21 años, cuando la edad canónica para acceder a este ministerio estaba entonces en los cuarenta años. Tampoco se comprende que pudiera compatibilizar la función de diaconisa de Santa Sofía con la de egumena del monasterio y así, algunas otras cuestiones.

Como estos datos son sacados de la biografía escrita por el mencionado autor anónimo, no se le pueden dar demasiado valor histórico, aunque tampoco permite negar la existencia de la santa. Asimismo, la existencia de este monasterio Chrysovalantou en aquella época, está suficientemente constatada según los datos aportados por la Obra “Scriptores originum Constantinopolitanum”. Este monasterio disponía de dos iglesias, una dedicada a San Gabriel, que era la de la comunidad, y otra a San Pantaleón. Irene fue sepultada en la capilla de San Teodoro, dentro de la iglesia conventual de San Gabriel.

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Procesión con la urna que contiene las reliquias de la Santa. Monasterio de Chrysovalantou, Estambul (Turquía). Foto: Ilias Ketsny.

Actualmente, las reliquias de la santa están en una urna de plata en el mencionado monasterio. En el día de su festividad se celebran procesiones, comidas de hermandad, juegos, etc. Aconsejo consultar la siguiente web.

Antonio Barrero

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