Los Mártires Anglicanos de Oxford

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Óleo retrato de Hugh Latimer.

Óleo retrato de Hugh Latimer.

Este grupo de mártires es conformado por los obispos anglicanos Hugh Latimer, Nicholas Ridley y Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury, quienes fueron ejecutados en la hoguera entre 1555 y 1556, acusados de herejía durante el reinado de María I de Inglaterra, conocida como “La Sanguinaria” por echar abajo la Reforma en la Iglesia de Inglaterra e iniciar una brutal persecución contra los principales propulsores del anglicanismo. Estas persecuciones conocidas como “persecuciones marianas” tuvieron un efecto contraproducente que alimentó el fervor anticatólico del pueblo inglés y tuvo como dolorosas secuelas la persecución hacia la Iglesia Católica en los reinados posteriores. Si bien los tres obispos son muy polémicos por algunas causas que expondré a continuación, son considerados mártires de la intolerancia religiosa de la época y la Comunión Anglicana conmemora su memoria el 16 de octubre.

Es mi afán de presentar a los mártires de todas las iglesias unidas en la fe de Cristo, pero divididas por las acciones de los hombres, para valorar su testimonio y su martirio por defender sus convicciones religiosas. Sin embargo, el espacio contextual que rodea este episodio de la Reforma Protestante es compleja y necesita estar bien analizada siempre con el objetivo de reparar viejas heridas y discordias que separan a los cristianos unos de otros. El ecumenismo es una necesidad hoy muy importante para la comunicación con los miembros de otras denominaciones cristianas, no por ello ha de ser fácil debido a las intransigencias de unos y la ambigüedad de otros, aunque no se pierde la esperanza, solo Dios dirá cuando volveremos a ser Un Solo Cuerpo, pero nosotros como creyentes sin importar a que iglesia pertenezcamos (católica, ortodoxa, anglicana o reformada) debemos actuar tal y como Cristo nos enseñó para vivir en Comunión. Este artículo tiene como objetivo no solo presentar a los mártires y narrar sus historias, es de ponernos a reflexionar seriamente nuestro pasado, analizar las acciones de quienes nos antecedieron y seguir adelante en camino a la unidad total.

Biografías de los tres mártires: Hugh Latimer, obispo de Worcester
Latimer nació en una familia de agricultores de Thurcaston, Leicestershire, la fecha de su nacimiento es desconocida; John Foxe coloca una cifra entre 1480 y 1494. Comenzó sus estudios de gramática latina a la edad de cuatro años, pero no se sabe lamentablemente nada más de su infancia. En su juventud estudió en la Universidad de Cambridge y el 2 de febrero de 1510 fue nombrado miembro de la Universidad de Clare. Recibió el grado de Maestría en Artes y fue ordenado sacerdote de la Iglesia Católica el 15 de julio de 1515. En 1522 fue nominado a ser predicador y capellán de la Universidad. El ejercicio de sus funciones no le impidió continuar sus estudios y doctorarse en teología en 1524. Al principio fue detractor de las ideas reformistas que comenzaban a propagarse por las universidades. Sobre todo las ideas de Philipp Melanchthon (colaborador importante de Lutero y figura importante en la Reforma Alemana), se consideraba a sí mismo como “obstinado papista”; pero un recién converso al protestantismo Thomas Bilney escuchó la discusión y dio su propia confesión. Las palabras de Bilney tuvieron gran impacto en Latimer, que desde entonces se convirtió en defensor da las ideas reformadas.

Grabado de Nicholas Ridley y Hugh Latimer quemados en la hoguera.

Grabado de Nicholas Ridley y Hugh Latimer quemados en la hoguera.

Unido al grupo de reformadores, comenzó a predicar la necesidad de la traducción de la Biblia al inglés, siendo una idea arriesgada ya que la Traducción del Nuevo Testamento realizada por William Tyndale había sido prohibida. A principios de 1528, fue amonestado por el cardenal Wolsey pero al año siguiente el Canciller cayó en desgracia al no poder negociar la anulación del matrimonio entre Enrique VIII y su legítima esposa Catalina de Aragón, por el contrario Latimer ascendió en reputación y en el Adviento de 1529 predicó dos importantes sermones en la Iglesia de San Eduardo.

En 1535 fue nombrado obispo de Worcester, y comenzó a promover las enseñanzas de la reforma y un proceso de iconoclastia en su diócesis. El 22 de mayo de 1538, con la insistencia de Lord Thomas Cromwell predicó el sermón final durante la ejecución del Franciscano Fray John Forest, que fue quemado en la hoguera por negarse a reconocer el divorcio del rey con la reina (de quien era confesor) y por no retractarse en su defensa de la Primacía Papal. Durante el acto, Latimer insistió al condenado en retractarse de sus ideas, logrando la negativa del religioso. Pero se opuso a los Seis artículos de la Declaración de 1538 sobre la Doctrina de la Iglesia Anglicana, ya que todavía observaba alguna influencia del catolicismo romano.

En resumen, Latimer señalaba la necesidad de romper toda conexión con la Iglesia Romana, no solo de manera jurídica, sino de manera teológica y doctrinal. Su oposición lo obligó a renunciar al obispado y a ser encarcelado brevemente en la Torre de Londres. Al sucederle a Enrique VIII su hijo Eduardo VI, Latimer fue reivindicado y que el monarca había tomado una dirección importante en la Iglesia Anglicana, aboliendo el celibato obligatorio entre el clero y la misa, por lo que fue nombrado predicador de la corte ocupando este puesto hasta 1550. Fue nombrado capellán de la duquesa de Suffolk. Estuvo promoviendo el protestantismo hasta la muerte de Eduardo y la subida al trono de María I supuso un fuerte revés a la política emancipadora de la Iglesia, en su reinado Latimer sería ejecutado junto a su compañero de martirio Nicholas Ridley como narraremos más adelante.

Óleo retrato de Nicholas Ridley.

Óleo retrato de Nicholas Ridley.

Nicholas Ridley, obispo de Londres y Westminster
Ridley nació alrededor del año 1500 en Tynedale, Northumberland siendo hijo segundo de Christopher Ridley. En su infancia fue educado en la Real Escuela Secundaria de Newcastle y el Pembroke College, donde obtuvo la maestría en Artes en 1525. Poco después Ridley fue ordenado sacerdote y viajó a La Soborna de París para realizar sus estudios superiores. Versado en hermenéutica bíblica, se opuso a la supremacía papal en la Iglesia Inglesa, graduándose en 1537 y llamado por el arzobispo de Canterbury Thomas Cranmer a servir como uno de sus capellanes, para después nombrarlo vicario en Kent.

En 1540 se convirtió en uno de los Capellanes del Rey y profesor de Pembroke College y al año siguiente se tituló como Doctor en Teología. En 1543 fue primeramente acusado de herejía, pero como Cranmer había decidido apoyar firmemente la Reforma, Ridley fue reivindicado. En 1547 se convirtió en obispo de Rochester, y poco después de ser nombrado como tal, comenzó a retirar los altares y sustituirlos por mesas para celebrar la Cena del Señor. En 1548 ayudó a Cranmer a compilar el Libro de Oración Común, que fue providencial para la liturgia en la nueva Iglesia Reformada. El 1 de abril de 1550 fue consagrado obispo de Londres y Westminster, y en este puesto jugó un papel importante en la controversia de las vestimentas, en las que Cranmer promulgó el ordinal de que la vestidura eclesiástica fuera el alba y la sobrepelliz, así como el uso de la capa pluvial en los servicios litúrgicos. Entre los opositores se encontraba John Hooper, quien debatió con Ridley argumentando que el uso de las vestiduras era anti bíblico y pro católico. Pero Ridley argumentó la necesidad de la Iglesia en la situación en la que vivía, contra argumentando las preposiciones de Hooper.

A la muerte de Eduardo VI, se designó sucesora de la corona a Lady Jane Grey contraviniendo la ley de sucesión, pero con el apoyo de los reformadores entre ellos el obispo de Londres, incluso en un sermón el 9 de julio de 1553 en que declaraba a las princesas María e Isabel como bastardas. Al ser proclamada María I como reina, la reforma se echó abajo y Ridley sería arrestado junto con otros simpatizantes de Jane. A Latimer y a Ridley les esperaba compadecer ante el tribunal que los juzgarías por herejía.

Detalle de Thomas Cranmer (1489-1556) en la iglesia de San Nicolás de Sevenoaks, Kent (Reino Unido).

Detalle de Thomas Cranmer (1489-1556) en la iglesia de San Nicolás de Sevenoaks, Kent (Reino Unido).

Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury
Thomas Cranmer nació en Aslockton en 1489, siendo hijo de Thomas y Agnes Cranmer en una familia con riquezas pero modesta ya que no pertenecía a la aristocracia, su hermano mayor John heredó las propiedades de sus padres, mientras Thomas y Edmund decidieron entrar al clero. Probablemente asistió a la escuela primaria de su pueblo y a la edad de catorce años fue enviado al Jesus College en Cambridge, donde alcanzó el grado de bachiller en artes. En ese tiempo en Inglaterra comenzaron a influir notablemente en los centros educativos las ideas humanistas, sobre todo de Erasmo de Róterdam. Progresó en los estudios sin retardos y terminó el curso en tres años. Poco después de obtener la maestría en artes en 1515 fue elegido para una beca que le brindaba el colegio, en algún momento después se casó con una mujer llamada Joan. Debido a que no era sacerdote, fue obligado a abandonar su beca y buscar el puesto de profesor adjunto en el Buckingham Hall. Cuando su esposa murió en el primer parto, el Jesus College le devolvió la beca y fue ordenado sacerdote de la Iglesia Católica en 1520.

Después de varios servicios diplomáticos al servicio del rey Enrique VIII, en enero de 1532 fue nombrado embajador ante el Imperio Sacro Romano y la corte de Carlos V, se hospedó en Ratisbona y pasó por la ciudad luterana de Núremberg donde observó por primera vez los efectos de la reforma protestante. Su estancia en Alemania influyó mucho en el pensamiento de Cranmer. Mientras acompañaba a Carlos V en Italia recibió la carta real el 1 de octubre de 1532 informándole su nombramiento como arzobispo de Canterbury para sustituir al fallecido William Warham. El nombramiento estuvo asegurado debido a la influencia de la familia de Ana Bolena, ya que el rey quería anular el matrimonio con Catalina de Aragón, para casarse con ella y así poder engendrar un heredero varón para sucederlo en el trono. Volvió a Inglaterra en enero de 1533, ya que Enrique pagó personalmente todas las bulas papales para que fuera consagrado y su entronización ocurrió el 30 de marzo.

Mientras Cranmer trabajaba en la nulidad del matrimonio, el monarca se casó en secreto con su amante Ana en presencia de pocos testigos cercanos. El 23 de mayo declaró en contra de la ley de Dios la unión entre la primera esposa y Enrique por lo que emitió una amenaza de excomunión si éste no se mantenía alejado de Catalina. El papa Clemente VII se enfureció con tal atrevimiento y el 9 de julio emitió formalmente la excomunión. El 7 de septiembre, nació Isabel, siendo bautizada por el arzobispo Cranmer y siendo él mismo su padrino. Cuando se emitió el Acta de Supremacía, fue recibida con no pocas críticas hacia la política real y la autoridad del Arzobispo de Canterbury, por lo que Thomas Cromwell se hizo cargo de la Vicerregencia, incluso de los asuntos espirituales. Cranmer con una política cada vez más separada de Roma, comenzó a preparar los trabajos teológicos para la doctrina de la iglesia independiente. Las ideas reformistas comenzaban a influir a la Iglesia pero los obispos se dividieron entre los radicales (quienes querían proponer reformas más profundas) y los conservadores (quienes no deseaban perder la identidad católica y la unión con el Papa).

Cuando el 2 de mayo Ana Bolena fue arrestada y enviada a la Torre de Londres, el arzobispo envió una carta al monarca expresando sus dudas sobre su culpabilidad, tuvo que escucharla en confesión y fue el único que expresó pesar por su muerte (fue ejecutada dos días después de que Cranmer pronunciaba la nulidad del matrimonio). Fue responsable de expedir los diez puntos doctrinales que el rey intentó definir como doctrina de la Iglesia. Los primeros cinco artículos trataban sobre el reconocimiento de solo tres sacramentos de los tradicionales siete: el bautismo, la Eucaristía y la Penitencia, pero los otros puntos establecían las funciones de las imágenes, los ritos, ceremonias y el purgatorio. El documento causó mucha controversia, ya que algunos clérigos como Latimer vieron esto como una influencia del catolicismo. A pesar del complot de parte de los conservadores de hacer caer en desgracia a Cranmer, siguió siendo fiel al rey, y siguió empleando los servicios de los obispos disidentes.

"Thomas Cranmer en la Puerta del Traidor", lienzo historicista de Frederick Goodall, Torre de Londres, Reino Unido.

“Thomas Cranmer en la Puerta del Traidor”, lienzo historicista de Frederick Goodall, Torre de Londres, Reino Unido.

En 1544 publicó el primer oficio religioso en lengua vernácula autorizada, y en las letanías se eliminó la veneración de los santos. Hoy sobrevive con algunas modificaciones en su magna obra el “Libro de Oración Común”, además de que en la Cámara de los Comunes se logró frenar los efectos de la Acta de los Diez Puntos. En 1547 auxilió a bien morir a Enrique VIII y para mostrar su pesar y su rechazo a la Iglesia Católica, se dejó crecer la barba. A lo largo de los años evolucionó la formación teológica de Cranmer, ya que con ayuda de Bucero logró definir la teología eucarística, negando la presencia real de Cristo y la transubstanciación. El Libro de Oración Común y el Ordinal se hizo obligatorio lo que provocó malestar entre ciertos sectores. En la Catedral de San Pablo el 21 de julio de 1549, Cranmer predicó un sermón defendiendo la visión reformadora de la Iglesia pero para Bucero y otros teólogos reformadores, fue una decepción, ya que defendía el ceremonial, así como las vestiduras romanas y creían que el cambio estaba tornándose lento.

Cranmer no pudo hacer reformas tan radicales por el conflicto entre los liberales y los conservadores y el problema de sucesión de Eduardo VI a su muerte en 1553 acabaría con los planes de los protestantes de alinear a la Iglesia de Inglaterra. Pues Lady Jane Grey acabaría ajusticiada tras el ascenso de María I, quien ejercía un tremendo odio hacia Cranmer y aversión evidente al anglicanismo.

Juicio y ejecución
El 14 de septiembre el arzobispo fue arrestado y conducido a la Torre de Londres donde se uniría con sus compañeros Hugh Latimer y Nicholas Ridley. Fueron enjuiciados el 13 de noviembre y acusados de traición. Declarados culpables fueron condenados a muerte; antes, durante todo febrero de 1554 fueron ajusticiadas Jane Grey y otros rebeldes y el 8 de marzo fueron transferidos a la Prisión de Oxford para ser enjuiciados por segunda vez, ahora acusados de herejía.

Hugh Latimer y Nicholas Ridley conducidos a la hoguera. Lienzo historicita de Hermann Schweder.

Hugh Latimer y Nicholas Ridley conducidos a la hoguera. Lienzo historicita de Hermann Schweder.

El 14 de abril de 1554, los fiscales del tribunal enviados por el Papa, examinan el caso, Latimer como no podía compadecer de forma oral, se defendió de las acusaciones por escrito, declarando la doctrina de la transubstanciación y de la presencia real de Cristo en la Eucaristía era “anti-bíblica”. El veredicto de los jueces falló en contra y fueron condenados a ser quemados en la hoguera. La sentencia se cumplió para Ridley y Latimer el 16 de octubre de 1555, siendo conducidos afuera de la ciudad donde estaba la pira, obligando a Cranmer a presenciar la ejecución. En medio de las llamas los testigos podían escuchar las exhortaciones que Latimer le dirigía a su compañero de martirio, insistiendo en que la llama de la reforma no desaparecerá en Inglaterra.

El 4 de diciembre Roma autorizó privar a Cranmer del fuero eclesiástico para entregarlo a la justicia secular. De ahora en adelante comenzó una serie de retractaciones aceptando la teología católica en un momento de debilidad, incluida la transubstanciación y la primacía del papa. En ese sentido la Ley canónica permitía la absolución del condenado, pero María no podía conceder el perdón y decidió utilizar el ejemplo de Cranmer para los demás protestantes. Su última retractación fue firmada el 18 de marzo, aun así María negó el indulto; el 21 de marzo de 1556 fue escoltado a la Capilla de la Universidad para hacer una retractación pública.

En la homilía instó al pueblo presente en el servicio a ser obediente al rey y la reina, pero tuvo un final inesperado al tachar al Papa de enemigo de Cristo y Anticristo por lo que fue bajado del púlpito y conducido a la pira. Al iniciarse la quema, atado a la estaca, Cranmer extendió la mano derecha (con la que había firmado su retractación) al fuego, mientras la llamaba indigna, condenándola a ser quemada primero, sus palabras finales fueron: “Señor Jesús, recibe mi espíritu… veo los cielos abiertos y a Jesús sentado a la diestra de Dios”.

Grabado coloreado de la ejecución del arzobispo Cranmer.

Grabado coloreado de la ejecución del arzobispo Cranmer.

Memoria
Fue conmemorado como mártir al acabar la persecución y John Foxe introdujo su memoria en el Libro de los Mártires, si bien fue Cranmer una figura polémica, finalmente prevaleció como humanista con flaquezas y fortalezas, en su intento de reformar la Iglesia inglesa. Es conmemorado el 21 de marzo y sus demás compañeros el 16 de octubre.

Durante la época victoriana fue señalado con un monumento conmemorativo el lugar donde fueron quemados, en el caso de la familia de Cranmer, en el exilio publicaron sus homilías y su Libro de Oración Común fue usado tras la restauración de Isabel I de la independencia de la Iglesia Anglicana de la Romana. Junto con William Laud, Thomas Cranmer es el Arzobispo de Canterbury que se ha venerado como santo por la Iglesia Anglicana; y miles son recordados como mártires en la persecución de María “la Sanguinaria”, martirizados por oponerse a la implantación del catolicismo, pero estas persecuciones fueron un irónico preludio para las persecuciones posteriores, esta vez hacia los católicos.

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René

Webs consultadas (12/08/16):
https://en.wikipedia.org/wiki/Thomas_Cranmer
https://en.wikipedia.org/wiki/Hugh_Latimer
https://en.wikipedia.org/wiki/Oxford_Martyrs
https://en.wikipedia.org/wiki/Nicholas_Ridley_(martyr)
https://en.wikipedia.org/wiki/Church_of_England

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