Beato Terence Albert O´Brien, obispo de Emly y mártir

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Estampa del Beato, perteneciente a la serie de retratos de Santos dominicos.

Estampa del Beato, perteneciente a la serie de retratos de Santos dominicos.

Hoy escribiré (aunque sea brevemente) sobre uno de los beatos que conforman el grupo de los Mártires católicos de Irlanda beatificados por el papa Juan Pablo II el 27 de septiembre de 1992, asesinados in odium fidei por mantenerse fieles a la Iglesia Católica y a la Autoridad Papal durante la emancipación de la Iglesia Anglicana de la Romana por parte de Enrique VIII y sus sucesores y la persecución acaudillada por ésta y posteriormente durante el gobierno de Oliver Cromwell en su feroz histeria anticatólica. Estos mártires son desgraciadamente poco conocidos como también el contexto en el que vivieron, si bien son víctimas de la misma persecución.

Anteriormente ya se habían escrito sobre algunos mártires ingleses y sobre San Oliverio Plunkett arzobispo de Armagh canonizado por Pablo VI en 1975; pero con este artículo se pretende dar a conocer más sobre los mártires irlandeses que sufrieron por defender la integridad de su fe y su fidelidad con la Sede Apostólica. Primero hablaremos del contexto en el que vivió, después daré unas breves pinceladas sobre su biografía y su martirio.

Contexto histórico
Si bien después de su excomunión en 1533 Enrique VIII comenzó su proceso de rompimiento con la Autoridad de Roma, la persecución de los católicos irlandeses durante los siglos XVI y XVII tuvo periodos agresivos y también periodos de tranquilidad. El parlamento Inglés expidió el Acta de Supremacía en la cual se reconocía al rey como cabeza de la Iglesia Anglicana siendo aceptado por el parlamento irlandés. Los que se negaron a cumplir el juramento y siguieron orando por el Papa fueron torturados y asesinados. En 1534 se estableció la Ley de Traiciones en las que se consideró delito de traición negar esta supremacía y seguir siendo fieles al Romano Pontífice.

Tras la muerte de Enrique y la de su hijo Eduardo VI en 1553 sube al trono María Tudor, fervorosamente católica quien revierte las políticas religiosas de sus antecesores y restaura la soberanía papal sobre la Iglesia de Inglaterra, pero al mismo tiempo comenzó una campaña atroz de persecución hacia los protestantes conocida como “las persecuciones marianas”. Estas persecuciones originaron en el pueblo inglés un sentimiento anticatólico que solo culminaron con la muerte de la Reina y la coronación de su hermana Isabel I en 1558.

Al año siguiente el Parlamento aprobó el Acta de Supremacía de 1559 con lo cual el monarca también era líder de la Iglesia sin la autoridad papal, aunque al principio fue moderada en la persecución contra los “papistas”; incluso a pesar de la doctrina protestante que contenía, el clero seguía observando el ceremonial romano, la situación cambió cuando el Papa Pío V (de quien ya he escrito) excomulgó a la Reina y declaró a los católicos libres de su autoridad, así como los instó a levantarse contra ella. Con este acto comenzó activamente la persecución y los levantamientos armados, siendo en Irlanda famosos los levantamientos por parte del condado de Desmond.

Retrato de Henry Ireton, comandante que ordenó el arresto del Beato.

Retrato de Henry Ireton, comandante que ordenó el arresto del Beato.

A la muerte de Isabel, la dinastía Estuardo subió al trono, pero durante el reinado de Carlos I fue destronada y el Parlamento en su mayoría puritano (una doctrina protestante de carácter conservador que incitaba una purificación de la Iglesia Anglicana de los últimos resquicios del catolicismo) toma el poder, al mando de Oliver Cromwell y convierte su gobierno en una dictadura reprimiendo la libertad religiosa considerando a los católicos como herejes a exterminar, incluyendo proscribir el culto. Irlanda después de la rebelión de 1641 quedó bajo el control de la Confederación Católica aliada con los realistas exiliados ingleses y apoyada por el clero, los obispos y la mayoría de la población católica. Entonces el ejército parlamentario inglés en 1649 con Cromwell a la cabeza realiza una campaña militar para someter a los condados irlandeses al gobierno. Se intensificó la persecución y las atrocidades por parte de los ingleses contra la población civil, sacerdotes y fieles fueron martirizados y sus tierras confiscadas. Nuestro biografiado fue martirizado durante este periodo.

Biografía
O´Brien nació en Cappamore, en el condado de Limerick aproximadamente en el año 1600, siendo descendiente de la antigua casa real irlandesa. Con 21 años de edad ingresó en la Orden de los Predicadores (Dominicos) y fue enviado a estudiar en España donde recibió el sacerdocio en 1627. Recibió una fuerte formación teológica y canónica así como el espíritu misionero y ascético de su orden. Retornó a su país natal donde entre sus hermanos de hábito lo eligieron prior en varias casas y finalmente Superior Provincial. Marchó a Roma donde participó en el Capítulo General de 1644 y recibió el grado de maestro de teología. Acreditado ante el Papa Urbano VIII, éste lo designó como obispo de Emly siendo consagrado en el año de 1648 a manos del Arzobispo Giovanni Battista Rinuccini.

Durante la invasión de las tropas parlamentarias inglesas a Irlanda, él como la mayoría de los católicos irlandeses apoyó a la Confederación Católica de Irlanda, atendiendo durante todo el conflicto a los heridos y a los enfermos por la peste. O´Brien se opuso firmemente al tratado de paz que no garantizaba los intereses católicos en el país, en esta postura estuvo apoyado por el nuncio apostólico y por los fieles. También firmó una declaración contra la tregua del bando confederado con el duque de Inchiquin dado que éste había cometido atrocidades contra el clero y los fieles.

Cuando los ingleses sitiaron la ciudad de Limerick en 1651, el obispo incitó a la resistencia a los confederados provocando el furor de los jefes parlamentarios que bombardearon la ciudad desmoralizando a los defensores. El 27 de octubre la guarnición se rindió, la capitulación se motivó por el hambre y la peste pues los enfrentamientos cortaron las vías de suministro. El comandante Henry Ireton ordena el arresto del comandante O’Neill y del obispo O´Brien mientras atendían a los enfermos de la peste. Fueron acusados de alta traición ordenando su ejecución.

KIng John's Castle en Limerick, Irlanda, lugar donde fue capturado el Beato.

KIng John’s Castle en Limerick, Irlanda, lugar donde fue capturado el Beato.

Fueron ahorcados el 30 de octubre de 1651; mientras subía los peldaños del patíbulo pronunció el prelado: “Jesús despreció la vergüenza por mí en la cruz, y Dios no lo quiera pero debe menospreciar la vergüenza para mí en la horca… Yo no estoy en amor con este paso por el Mar Rojo, porque tengo la debilidad y la enfermedad de carne y hueso en mí… Esta copa pasará lejos de mí, pero ya no, puede que en mi voluntad se haga la suya, yo la he de beber de muy buena gana tan profundo como le plazca, y entrar en este mar, pasar a través de él, en el camino que ha de ser satisfecho para guiarme.” Fue beatificado junto a otros 16 mártires irlandeses por el papa Juan Pablo II el 27 de septiembre de 1992 en la basílica de San Pedro en el Vaticano.

René

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Webs consultadas (15/07/16)
– https://en.wikipedia.org/wiki/Terence_O%27Brien_(bishop)
– www.newadvent.org/cathen/11193d.htm
– www.opeast.org/2012/10/29/dominican-saints-101-bl-terence-obrien-and-bl-peter-ohiggins/

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