San Pancracio, mártir en Roma

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Vidriera del Santo en su nueva iglesia de Londres, Inglaterra.

Pregunta: Mi madre le tiene mucha devoción a San Pancracio y siempre que quiere conseguir algo le pone una ramita de perejil. Yo me río pero me gustaría saber alguna cosa de este santo.

Respuesta: Hemos aprovechado esta fecha para publicar la respuesta a la pregunta que nos hiciste en su día y a la cual ya te hemos contestado; ahora la publicamos porque como te dijimos, en el día de hoy se celebra su fiesta. La respuesta ha de ser corta porque muy poco es lo que de él se sabe.

San Pancracio es un famoso santo romano del que se sabe muy poco.  Se dice que nació en Frigia en el Asia Menor, en tiempo de los emperadores Valeriano y Galerio y que sus padres eran paganos. Siendo muy pequeño quedó huérfano y fue adoptado por un tío paterno llamado Dionisio, que se lo llevó a Roma junto con el rico patrimonio que había heredado de sus padres. En Roma se encontró con el Papa San Cornelio que lo convirtió al cristianismo y lo bautizó. Poco tiempo después murió su tío Dionisio.

Cuando Diocleciano promulgó el edicto contra los cristianos, Pancracio fue arrestado, pero como era muy joven pues solo tenía quince años de edad, fue conducido ante el emperador con la intención de que apostatara y pudiera salvarse. Como Pancracio se negó y se reafirmó en su fe, fue decapitado en la Vía Aurelia; una mujer llamada Octavia, recogió su cadáver y lo sepultó allí mismo. Esta narración está cogida de una “passio” que es bastante tardía (siglo VII) y que contiene importantes errores cronológicos.

Sobre su sepulcro se construyó una basílica y San Gregorio Magno le dedicó una de sus homilías. El Papa San Símaco amplió la basílica, cosa que también hizo el Papa Honorio I. Los martirologios, sacramentarios y sinaxarios lo conmemoran el día 12 de mayo.

San Gregorio de Tours dice que los romanos acudían a él cuando tenían que hacer algún juramento y que se consideraba al santo como uno de los mayores castigadores de los perjuros o sea, de los que juraban en falso. Su culto se desarrolló muy pronto y sus reliquias fueron veneradas primero en las catacumbas de la Vía Aurelia y después en la basílica romana dedicada a su nombre, mientras que su cabeza era llevada a la Basílica Lateranense. También se llevaron reliquias suyas a Saintes (Francia), Aquileya (Italia) y otros lugares. Durante la Revolución Francesa las reliquias del santo fueron profanadas.

Sepulcro del Santo en su basílica de Roma (Italia).

Es uno de los santos patronos de los jóvenes, que se encomiendan a él para encontrar trabajo y para obtener una buena salud; de ahí viene la frase de: “San Pancracio, salud y trabajo”. Como le cortaron la cabeza, se le reza cuando se tienen migrañas y cefaleas. Desde el siglo XIX existe la superstición de que hay que invocarle para tener buena suerte en los sorteos de azar. Esto es una superstición y por eso hay quienes le colocan perejil para conseguir premios o para que les vayan bien los negocios. Pero eso nada tiene que ver ni con su vida ni con el culto que la iglesia le tributa. Su fiesta se celebra hoy, día 12 de mayo.

Antonio Barrero

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