San Ricardo de Wessex, rey de Inglaterra

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Icono ortodoxo contemporáneo del Santo, obra de Aidan Hart.

Pregunta: Soy profesor, me llamo Ricardo y celebro mi santo el día 7 de febrero. No se nada de este santo aunque me han dicho que es un santo moderno. ¿Es verdad?

Respuesta: Si te llamas Ricardo y lo celebras ese día, tu santo patrono no es un santo moderno, sino que es un santo del siglo VIII. Es San Ricardo, rey de Inglaterra.
El martirologio romano lo recuerda el día 7 de febrero como rey de los ingleses, pero en realidad existen serias dudas de que eso fuera cierto. El título de rey probablemente no sea auténtico e incluso es posible que tampoco lo sea su nombre.

Era el padre de tres santos: San Willibaldo obispo de Eichstatt, San Wunibaldo abad de Heidenheim y Santa Walburga abadesa del mismo monasterio (monasterio mixto).
En el año 720, los varones partieron de Hampshire camino de Roma para venerar las reliquias de los apóstoles Pedro y Pablo y con la intención de continuar después el viaje hasta Tierra Santa, pero solo Willibaldo completó el programa del viaje.

Wunibaldo, enfermó en Roma en el año 739 y tuvo que regresar a su patria y Ricardo solo llegó hasta Lucca (Italia), donde murió en el año 722. Allí está sepultado en un bellísimo sepulcro en la Basílica de San Frediano, siendo veneradas sus reliquias desde el siglo XII. No se sabe absolutamente nada más de él, salvo lo dicho por alguna leyenda falsa.

Hugeburca, que era monja de Heidenheim es la que cuenta el viaje de esta familia y dice que Willibaldo tenía veinte años y Wunibaldo, diecinueve cuando iniciaron el viaje. Lo cuenta en un escrito denominado “Hodoeporicon” y en esta obra no hace mención ni del nombre ni de la dignidad del padre.
El nombre de Ricardo “se le pone” en el siglo XI en Eichstatt.
Solo lo recuerda el Martirologio Romano. No lo menciona ningún otro martirologio antiguo. Y eso es solo lo que puedo decirte de tu santo patrono.
Hay otro santo “moderno” llamado también Ricardo y sobre él publicamos un artículo el pasado día 20 de mayo.

Antonio Barrero

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