Mor Atanasio Shemavun, metropolita malankar

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Obispos y metropolitas sirios y malankares ortodoxos.

Obispos y metropolitas sirios y malankares ortodoxos.

Pregunta: ¿Me podríais facilitar alguna información sobre San Atanasio Shemvun? Muchas gracias.

Respuesta: Con mucho gusto atendemos tu solicitud pero tengo que decirte que Mor Athanasios Shemavun (no Shemvun), aun no está oficialmente canonizado, aunque su causa está en proceso. Inevitablemente, el artículo será corto porque tenemos poca información sobre él, amén de que no hemos conseguido ninguna foto o estampa suya, aunque sí de su sepulcro y de la iglesia donde este se encuentra.

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Mor Atanasios Shemavun fue el primer delegado patriarcal enviado por la Santa Sede de Antioquía a la iglesia de la India después del histórico Sínodo celebrado en Mulanthuruthy en el año 1876. Era oriundo de Turab’din, en el sureste de Turquía, cuna del cristianismo siríaco y muy conocido por ser una persona muy piadosa y de oración. Fue profesor de ortodoxia durante su estancia en la iglesia de Mar Barsaum en Kottayam (India).

Pero hagamos un poco de historia: La segunda mitad del siglo XIX fue un período turbulento en la historia de la Iglesia Malankar, debido a que los misioneros protestantes se inmiscuyeron en sus asuntos internos. Dado que estos misioneros tenían el apoyo de los colonizadores británicos de la India, la Iglesia Malankar sufrió muchísimo. Muchos templos, incluido el único seminario de los sirios ortodoxos en Kottayam, cayeron bajo su control, aunque las cosas empezaron a cambiar después de la histórica visita del Patriarca Sirio, Moran Pedro IV en el año 1875 y del Sínodo de Mulanthuruthy. Cuando las cosas estuvieron algo más calmadas, el Patriarca regresó a Turquía.

Iglesia donde está sepultado.

Iglesia donde está sepultado.

Pero aunque las interferencias de los británicos decayeron, quedaron pendientes las disputas ante los tribunales con respecto a la propiedad de muchos templos. Además, tantas décadas de influencia protestante tuvo un impacto negativo en la fe y en las tradiciones de la Iglesia Siríaca de Rito Malankar. Todo esto obligó a la Iglesia en la India a solicitarle al Patriarca que enviara a un delegado suyo para que los orientara y nuevamente los evangelizara. Por eso, en el año 1880, los metropolitas malankares Mor Dionisio José Pulikkottil y Mor Gregorios Geevarghese Chathuruthil escribieron al Patriarca Pedro, describiéndole las dificultades de la Iglesia debido a las influencias protestantes. En consecuencia, el Patriarca consagró al monje Ramban Shemavun como metropolitano, imponiéndole el nombre de Atanasio y lo envió a la India junto con el diácono Sleeba (el futuro San Ostacio Sleeba). Aquella zona no le era desconocida porque tres décadas antes, ya el monje Shemavun había estado en la India durante un corto período de tiempo junto con Mor Atanasios Stephanos de Turab’din.

El día 1 de enero del 1881, Mor Atanasios Shemavun y el diácono Sleeba llegaron a Kochi y mientras estuvieron allí reorganizando la Iglesia, tuvieron su residencia en la iglesia de Mor Barsawmo en Kottayam. Lamentablemente, no se dispone de mucha información escrita acerca de su trabajo pastoral en la India, pero sin embargo, es considerado como el padre de los ortodoxos malankares, ya que al igual que los antiguos padres del desierto, Mor Atanasios se dedicó a la evangelización y a la oración. En la India solo estuvo ocho años.

Sepulcro de Mor Atanasio Shemavun.

Sepulcro de Mor Atanasio Shemavun.

Casi al final de su vida, la Iglesia Siria recuperó el control del antiguo seminario de Kottayam mediante sentencia de la Corte Suprema de la India. Entonces, él se marchó a residir en el seminario. Sin embargo, su salud se deterioró y falleció el 11 de junio del año 1889. Los restos mortales del santo metropolita fueron sepultados en la parte norte del altar de la iglesia Mor Barsawmo (Puthenpally) de Kottayam. La Iglesia Ortodoxa malankar celebra su festividad el día 11 de junio.

Antonio Barrero

Enlace consultado (23/08/2015):
– www.syriacchristianity.info

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