San José Vaz, sacerdote

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Cuadro de San José Vaz.

Cuadro de San José Vaz.

Nació en Benaulin, en el territorio de Goa, que estaba en posesión de los portugueses, el 21 de abril de 1651, en el seno de una familia piadosa, siendo el tercer miembro de una familia de seis hermanos, hijos del matrimonio de Cristopher Vaz y María de Miranda. Hizo sus estudios primarios en el colegio de Sancoale; en este colegio se impartían las clases tanto en la lengua nativa como en portugués. Después de esta etapa estudió humanidades en la Universidad jesuita de Goa, especializándose en filosofía y teología en la Academia de Santo Tomás de Aquino. Fue ordenado sacerdote en el año de 1676 y pronto decidió abrir una escuela de latín en Sancoale para seminaristas, fue devoto de la Virgen María y se consagró a ella como “un esclavo”, sellándolo con un documento que es conocido como su “Carta de Esclavitud”.

Después de un cierto período de tiempo en Sancoale y sintiéndose misionero, fue enviado por el patriarca de Lisboa a desarrollar su ministerio en Kanara, donde predicó y fundó un oratorio filipense en Velha Goa de acuerdo a lo señalado por San Felipe Neri, viviendo una vida en común con otros sacerdotes. Fue todo un padre y un pastor para los enfermos y los pobres, escuchaba confesiones y rescató a cristianos que estaban esclavizados.

Desde hacía varias décadas, en la isla de Ceylán existían conflictos entre los protestantes holandeses llegados a la isla y los cristianos católicos isleños, siendo expulsado todo sacerdote católico desde la llegada de los protestantes. Fue allí donde luego iría el Padre José en el año 1687, embarcándose clandestinamente e infiltrándose para no ser descubierto, ya que todos los sacerdotes católicos estaban amenazados de muerte. Tuvo que vivir de incógnito y durante algún tiempo reduciendo su apostolado a realizar las prácticas de piedad, llegando incluso a celebrar la Misa de noche, pero en el año 1689 fue a Sillalai, un poblado católico y atendió a la población y a los pueblos vecinos.

Marchó al reino de Kandy en 1690 en el interior de la isla; este reino conservaba su autonomía a pesar de la presencia holandesa. Pidió permiso al rey Vilamadharma Surya para moverse libremente y predicar, pero fue apresado por unos calvinistas, que le acusaron de ser un espía portugués. Fue encarcelado con otros católicos en Sillalai y aprendió la lengua local; allí, en la prisión fue un ejemplo para otros prisioneros que abrasarían la fe católica gracias a su ejemplo.

Monumento al Santo en Vasco Church Square, Goa

Monumento al Santo en Vasco Church Square, Goa

En el año 1696 el Reino de Kandy estaba sufriendo una seria sequía y el rey pidió a los monjes budistas que oraran a sus dioses para que lloviera; nada ocurrió. Entonces el rey le dijo a José que erigiese un altar y una cruz en medio de un área cuadrada, y allí rezó. Inmediatamente, una abundante lluvia empezó a caer, mientras José y la zona del altar permanecían secos. El rey le concedió licencia para predicar en su reino.

Haciendo uso de su reencontrada libertad, hizo una labor misionera visitando la zona holandesa y a los católicos en Colombo. Tres misioneros del Oratorio de Goa llegaron en 1697 para ayudarlo y con la noticia de que Don Pedro Pacheco, Obispo de Cochin, lo había nombrado Vicario General en Ceylán. Él estaba organizando la estructura básica de la misión, cuando la viruela asoló Kandy. Su trabajo con los enfermos convenció al rey, quién le concedió todo tipo de facilidades para que José realizara sus labores misioneras.

En los años 1705 y 1708, siguieron llegando misioneros a la isla, los cuales fueron repartidos en diversos distritos. El padre José trabajó para la creación de una biblioteca católica comparable a la de los budistas, y en cimentar los derechos de los católicos en el gobierno protestante holandés. Tras la muerte del rey Vimaldharna Surya II en 1707, su sucesor Narendrasimha siguió respaldando el trabajo del padre José. Tradujo el catecismo al cingalés y al tamil, que eran las dos lenguas de la isla y adoptó los usos y costumbres locales, adelantándose a la inculturación del Evangelio del Concilio Vaticano II, respetando la fe de otros y manteniendo un diálogo leal y sincero con los budistas.

En el año 1710 tenía problemas de salud, pero aun así, en una epidemia de peste estuvo al lado de todos y realizó un viaje apostólico. Cuando venía de regreso cayó enfermo y llegó a Kandy con infecciones y fiebres que lo fueron debilitando, aunque sin embargo él seguía trabajando. Por último inició nueve días de ejercicios espirituales prescriptos por la regla del oratorio, los cuales no terminó, ya que murió en Kandy el día 16 de enero de 1711.

Un obispo hindú presenta un relicario de San José Vaz al papa San Juan Pablo II durante la ceremonia de beatificación.

Un obispo indio presenta un relicario de San José Vaz al papa San Juan Pablo II durante la ceremonia de beatificación.

El proceso informativo de su Causa de beatificación se inició relativamente pronto, en el año 1737, concluyendo en el año 1955, siendo introducido ese mismo año en la entonces Congregación de Ritos. Fue beatificado por el papa San Juan Pablo II el 21 de enero de 1995 durante su visita apostólica en Sri Lanka; y ha sido finalmente canonizado el 14 de enero de 2015 en este mismo lugar por el papa Francisco.

Emmanuel

Bibliografía:
– VV.AA. Bibliotheca sanctorum, apéndice I, Città Nuova Editrice, Roma, 1987

Enlace consultado (28/06/2013):
http://es.catholic.net/santoral/articulo.php?id=40217

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