San Nicolás de Metsovo, neomártir griego

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Detalle del Santo en un fresco en la iglesia de Metsovo, Grecia.

Detalle del Santo en un fresco en la iglesia de Metsovo, Grecia.

Se llamaba Nicolás Basdani y había nacido en Metsovo, localidad de la región griega de Epiro en el seno de una familia muy pobre pero muy religiosa. La época en la que vivió era muy difícil y muy problemática, porque después del fracaso de los movimientos revolucionarios de Triki, las presiones y la persecución de los musulmanes contra los cristianos ortodoxos habían llegado a su culminación.

Muy joven emigró a Trikala, en Tesalia, donde trabajó en la panadería de un turco; pasado algún tiempo, como los turcos utilizaron todos los métodos posibles para intimidarlo a fin de que abrazara el Islam, en un momento de debilidad, Nicolás renegó de su fe en Cristo, pero al darse cuenta de este gravísimo error volvió a Metsovo donde confesó su pecado, abrazó de nuevo la fe ortodoxa y vivió cristianamente. Sin embargo, la pobreza y las difíciles condiciones de vida existentes en su localidad natal, le hicieron volver a Trikala, donde fue reconocido por un barbero turco que tenía su barbería junto a la panadería donde Nicolás había trabajado. Al darse cuenta el barbero de que Nicolás había vuelto al cristianismo, lo atrapó y lo arrastró por las calles de la ciudad, a fin de que todos los habitantes se percataran de la actitud del musulmán renegado.

Relicario con el cráneo del Santo.

Relicario con el cráneo del Santo.

Al darse cuenta Nicolás del peligro que corría, se brindó a trabajar gratis para el barbero, a fin de que este no le denunciara ante el juez, pero el barbero le pidió una importante suma de dinero y Nicolás, aunque no la tenía, lo aceptó, por lo que el turco lo dejó en libertad. Entonces Nicolás se marchó rápidamente a Metsovo, donde hizo una rigurosa autocrítica ante un sacerdote, dándose cuenta de sus continuas caídas espirituales, adquiriendo el compromiso de reparar sus errores incluso dando la vida por Cristo. El sacerdote, al darse cuenta de la inestabilidad emocional de Nicolás y, temiendo que volviese a caer en la apostasía, le aconsejó que por el momento no se pusiera tan altas metas, llevara una vida normal como cristiano, se mantuviera estable y se quedara trabajando en su tierra. Nicolás se quedó más tranquilo después de hablar con el sacerdote.

Pero la necesidad le obligó a hacer nuevos viajes a Trikala y en uno de esos viajes lo vio nuevamente el barbero, quien lo acosó para que le abonase el dinero al que se había comprometido cuando fue puesto en libertad. Ante la respuesta negativa de Nicolás, el barbero lo denunció a los turcos de su barrio, quienes lo maltrataron de manera violenta y lo encerraron. Fue denunciado ante el juez, el cual lo sometió a un interrogatorio en el cual, Nicolás una y otra vez contestaba que era cristiano, que no renegaría de su fe y que estaba dispuesto a dar la vida por Cristo.

Incapaz de disuadirlo mediante la persuasión, el juez utilizó la violencia, dándole una salvaje paliza a base de bastonazos, lo encarceló durante varios días, en los cuales no le dio ni comida ni bebida alguna, e incluso usaron contra él el sadismo y otras actuaciones inhumanas. Nicolás lo soportó todo con una admirable fortaleza y paciencia. Pasados unos días, de nuevo lo llevaron ante el juez y como él seguía confesando a Cristo, fue condenado a ser quemado vivo. Encendieron una enorme hoguera en el mercado central de Trikala y con furia lo arrojaron dentro. Era el 17 de mayo del año 1617.

Detalle del cráneo del Santo.

Detalle del cráneo del Santo.

Aquella noche, unos cristianos sobornaron a los turcos que hacían guardia en el mercado y se llevaron el cráneo del santo y unos pocos huesos, que fue lo único que pudo salvarse de la hoguera. Aun así, como los turcos quisieron recuperarlos para deshacerse de las reliquias, uno de los cristianos escondió el cráneo dentro de una pared en su casa, pero murió meses después. A la muerte de éste, su casa fue comprada por otro cristiano llamado Melandra, que no sabía absolutamente nada acerca de lo que estaba oculto en la pared de su casa, pero al cumplirse un año exacto del martirio, o sea, el 17 de mayo del 1618, una luz que cegaba la vista lo despertó mientras dormía, revelándole el lugar exacto donde estaba la reliquia. Por la mañana, derribó parte de la pared y encontró el cráneo y al considerarse indigno de poseerlo, lo llevó al monasterio Barlaám de Meteora, donde vivía como monje un hermano suyo. Allí se encuentra dentro de un precioso relicario de plata. En el monasterio de Eleousa se conserva una mano, otro hueso está en la iglesia de San Nicolás de Skamneli y algunos dientes en la parroquia de su pueblo natal.

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En Grecia tiene erigidas varias iglesias en diversas regiones y en Tirnovo (Bulgaria) también se le erigió una en la que se le conmemora en el llamado “Domingo de santo Tomás. El monje Nicolás Kirko escribió en su honor un oficio litúrgico, el cual fue editado en Ioannina en el año 1767 y en Venecia, en el 1771.

Otra vista del relicario abierto.

Otra vista del relicario abierto.

Al cráneo del santo se le atribuyen varios milagros, como por ejemplo, el haber librado de la peste a las localidades de Trikala, Grevena y Kalarites, ya que la enfermedad desapareció al sacar en procesión la reliquia por las calles de las mismas. Existe otro hecho, al menos, curioso: las zonas rurales de Tesalia son a menudo atacadas por plagas de langostas que destruyen las cosechas; cuando eso ocurre, sacan en procesión la reliquia del cráneo y las langostas desaparecen. Este prodigio se sigue aun dando en nuestros días y es confirmado por numerosos testimonios tanto de cristianos como de musulmanes.

Antonio Barrero

Bibliografía:
– Calendario de la Iglesia de Grecia.
– Kralides, A., “Bibliotheca sanctórum orientalium, tomo II”, Città Nuova Editrice, Roma, 1999.
– Vulgaris, E., “Los santos reconocidos por la Iglesia Ortodoxa después del Cisma y los milagros que se les atribuyen”, Atenas, 1844.

Enlace consultado (16/08/2015):
– www.saint.gr/1615/saint.aspx

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