San Pablo de Skálhalt, obispo islandés del siglo XII

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Cráneo del Santo.

Cráneo del Santo.

Pregunta: Perdonad si os ruego escribáis sobre otro obispo islandés. Me estoy refiriendo a San Pablo Jónsson. Muchas gracias por vuestra amabilidad.

Respuesta: Con mucho gusto lo hacemos, pero tenemos que decirte que sobre este santo poca cosa podemos escribir, ya que es muy escasa la información que sobre él ha llegado hasta nosotros. Era nieto de Sammund el Sabio, por lo que pertenecía a una poderosa familia islandesa, siendo hijo de Juan Loptson y de su esposa Sally, que descendía del rey Magnus de Noruega. Además, su madre Sally era hermana de San Thorlak Thorhallsson, también obispo de la sede de Skálhalt.

Pablo Jónsson nació en el año 1150 y fue educado en la corte de Inglaterra, país que había mantenido con Escandinavia los lazos originariamente estrechados por los monjes misioneros que habían partido en el siglo XI desde aquella isla. De joven pasó algunas temporadas en un monasterio anglosajón y dado su origen y alcurnia, era un hombre muy culto, amante del arte, pero además, muy piadoso. Escribía, componía poesía, hizo recopilar muchas historias y mitos de la cultura islandesa y al mismo tiempo, tradujo a su idioma de origen tanto las Sagradas Escrituras como parte de los escritos de los Santos Padres, o sea, que realizó una importante labor literaria y cultural que pasó a ser patrimonio de su patria de origen.

Siendo relativamente joven (no se conoce exactamente la edad), se casó con Herdisa, que era una noble islandesa, pariente suya y que tenía su misma posición económica y social. El matrimonio tuvo cuatro hijos: Lopt, Ketel (que sería obispo de Loftur), Thora y Halla.

Cuando en el año 1195 murió su tío San Thorlak, su familia decidió que Pablo Jónsson era el más indicado para sucederle en la sede de Skálhalt. Esta decisión fue apoyada por los obispos daneses Holar y Absalón, quienes lo prepararon y ordenaron de presbítero, siendo finalmente consagrado en Lund por el obispo Pedro de Roskilde en mayo de ese mismo año. Para celebrar su consagración episcopal, cuando regresó a Islandia organizó un gran banquete donde, según la tradición, tomaron por primera vez vino en lugar de cerveza, que era la bebida típica islandesa y que había sido introducida allí por los daneses desde Groenlandia.

Descubrimiento del sarcófago del santo.

Descubrimiento del sarcófago del santo.

Como la catedral de Skálhalt estaba a medio construir, llevó desde Dinamarca dos grandes vidrieras para que sirvieran de ventanales y como carecía de campanario, construyó uno de madera en el que instaló las primeras campanas del país. Como su tío Thorlak fue venerado como santo inmediatamente después de su muerte, le construyó una capilla dentro de su catedral. Cuando en el año 1199 el Consejo Nacional de Islandia, atendiendo a la aclamación popular, canonizó a su tío Thorlak, hizo trasladar sus reliquias a la capilla que previamente le había construido. Esta canonización fue confirmada por San Juan Pablo II, en el año 1984, nombrándolo al mismo tiempo santo patrono de Islandia.

Su esposa Herdisa fue su gran apoyo en su labor evangelizadora, ella era la que en la práctica administraba la diócesis y lo hizo con tanto acierto que esta adquirió numerosos bienes que, bien gestionados, sirvieron para realizar numerosas obras sociales entre sus fieles. Ambos esposos vivían de manera muy frugal, ya que todos los bienes eran dedicados a los más necesitados. Tal impulso dio a su diócesis que esta llegó a tener más de doscientas iglesias y cerca de trescientos sacerdotes.

En el año 1207, su esposa Herdisa y su hija Halla murieron ahogadas mientras atravesaban el río Thiorsa, quedando su hija Thora encargada del cuidado de su padre. Como obispo, digamos que tenía una curiosa manía: creyendo que si predicaba en exceso sus palabras perderían efectividad entre sus fieles, solo predicaba en las fiestas más solemnes y en la Cuaresma.

Sarcófago de San Pablo Jonsson de Skálholt.

Sarcófago de San Pablo Jonsson de Skálholt.

San Pablo Jónsson murió el 19 de noviembre del año 1211, siendo sepultado en un sarcófago de piedra que él mismo se había construido. Una antigua tradición islandesa dice que: “Cuando Pablo murió, la tierra tembló y se estremeció, el cielo se cubrió de nubes que lloraron copiosamente, los cuerpos celestes mostraron signos de muerte ya que había desaparecido un santo obispo”. Todo parece indicar que coincidió con una de las muchas erupciones volcánicas y terremotos que asolan a Islandia, que como todos sabemos, está situada en la dorsal del océano Atlántico. La Iglesia islandesa lo veneró inmediatamente como santo, pero en una época no muy bien determinada, sus reliquias desaparecieron.

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En el año 1954, siete siglos después de su muerte, este sarcófago fue encontrado en el cementerio anexo a la catedral de Skálhalt. Al datar el sarcófago, los arqueólogos no tuvieron la menor duda de que se trataba del sepulcro del santo, ya que este sarcófago de piedra era el único que había sido construido en Islandia en aquella época. Dentro del sarcófago se halló un esqueleto vestido con ornamentos episcopales y portando un báculo en su mano. Las reliquias y el sarcófago fueron depositadas en su catedral. Su fiesta se celebra el 19 de noviembre.

Antonio Barrero

Bibliografía:
– Baring-Gould, S., “The lives of the Saints”, Edimburgo, 1914
– Farmer, H., “Bibliotheca sanctorum, tomo X”, Città Nuova Editrice, Roma, 1990.

Enlace consultado (03/01/2016):
– http://skalholt.is/frodleikur/biskupar/pall_jonsson

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