San Teodoro, obispo de Octoduro

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Relieve gótico del Santo en el museo de Estrasburgo, Francia.

Relieve gótico del Santo en el museo de Estrasburgo, Francia.

Pregunta: ¿Qué relaciones tuvo San Teodoro de Octoduro y el diablo? ¿Qué versiones existen sobre este santo y su relación con el diablo que carga la campana? ¿Se relaciona con el Papa Cirilo I?

Respuesta: San Teodoro de Octoduro es más conocido como San Teodoro de Sitten. En el año 379 este santo obispo fue puesto al frente de la diócesis de Octodurum (la actual Martigny), que era la ciudad principal de la provincia romana de “Grais et Poeninae” (los Alpes Graian y Penninos), que son una sección de los Alpes que actualmente pertenecen a Francia, Italia y Suiza. En el año 381, junto con San Ambrosio de Milán, estuvo en el Sínodo de Aquilea convocado por el emperador Graciano, para que se condenaran a los obispos arrianos Paladio y Secundiano y para deliberar sobre algunos asuntos concernientes a la Iglesia y el Estado. Participó activamente en este Sínodo encontrándose su firma en las Actas del mismo, ocupando el décimo puesto.

Junto con otros obispos que estaban en comunión eclesial con San Ambrosio, estuvo también presente en el Sínodo de Milán del año 390, en el cual se estudió qué actitud tomar en los enfrentamientos con el obispo Félix de Treveris, que era favorable al obispo hispano Itacio, responsable de la condena a Prisciliano y sus discípulos. También se examinó el caso del monje Joviniano y el tema de la penitencia pública impuesta al emperador Teodosio el Grande. La firma de San Teodoro también consta en la carta que enviaron al Papa San Siricio al término de este Sínodo.

Según San Euquerio de Lyón, autor de la “Passio Acaunensium Martyrum”, fue el propio San Teodoro quién descubrió los cuerpos de los mártires de la Legión Tebea edificando en la vecina Agauno (lo que hoy es Saint-Maurice) el “martyrium” destinado a acoger los restos de los mártires.

No es cierto que deba atribuirse a San Teodoro o a su homónimo San Teodoro II obispo, los textos que hablan de un tercer Teodoro, contemporáneo de Carlomagno y no es cierto porque mientras los primeros vivieron en el siglo IV, el tercero vivió cuatro siglos más tarde. Evidentemente es un malentendido (por decirlo suavemente), al igual que todas las leyendas, milagros, etc. que se le atribuyen. Según una de estas leyendas – que apareció en el siglo XV y que es a la que te refieres en tu pregunta -, San Teodoro hizo que el demonio le llevara una campana desde Roma hasta su ciudad. La leyenda dice textualmente que, yendo Teodoro de camino, se encontró con una horda de pequeños demonios, quienes le dijeron que el Papa de Roma estaba siendo sometido a grandes tentaciones y que pronto caería en las manos de Satanás. Teodoro les dijo que él podría salvar al Papa si se encontraba en Roma, el diablo aceptó el reto y lo transportó a la Ciudad Eterna. Una vez en ella, Teodoro rescató al Papa que, como signo de agradecimiento, le regaló una campana, la cual tuvo que llevar a cuestas el diablo hasta Valais.

Escultura gótica en el Museo de Disentis, Suiza.

Escultura gótica en el Museo de Disentis, Suiza.

Otra leyenda dice que debido a que los viñedos de la zona de Valais habían quedado gravemente dañados por las heladas, antes de realizar la vendimia, el santo exhortó a los viñadores a preparar cuantos más barriles mejor, ya que la cosecha sería muy abundante. Hizo almacenar toda la uva en un mismo lugar, la bendijo, ordenó prensarlas y se llenaron a rebosar todos los barriles acumulados. Repito que esto es otra leyenda cuyo origen está en el siglo XV.

El culto a San Teodoro de Octoduro se difundió sobre todo por Valais, Saboya y en el Condado Franco, aunque también en menor medida, en Grisons y en Vorarlberg, debido a las migraciones de los valleses a esas regiones durante la Edad Media. En esa época, en Valais (donde también se le conocía como San Teódulo) tenía dedicada una quincena de iglesias y existían seis confraternidades que llevaban su nombre. Asimismo, en la Edad Media, en la diócesis de Lausanne tenía dedicado catorce santuarios, diez en Constanza y once en Saboya. Señalemos también que dos glaciares que se encuentran a los pies del Monte Cervino en los Alpes, llevan en su honor los nombres del Gran Teódulo y el Pequeño Teódulo.

Gracias a estas leyendas, San Teodoro es el patrono de todos los viñadores y enólogos de Valais, siendo invocado también contra los temporales y borrascas haciendo tocar una campana que llevaba su nombre. De hecho, se había creado la costumbre de insertarle a las nuevas campanas un pequeño trozo de la famosa campana que San Teodoro había hecho llevar a cuestas desde Roma al demonio. Así lo hicieron los habitantes de Lucerna en el año 1456, los de Bienne en el 1465 y los de Basilea en el año 1490. Sobre estas campañas se grababa la figura del santo. Repito, toda esta leyenda es un cuento chino aparecido en el siglo XV.

San Teodoro de Octoduro es festejado el día 16 de agosto. El Martirologio de Sión (Sitten) cita una conmemoración el día 4 de septiembre: “Eoden die revelatio Sacrarium reliquiarum cum corpore beati Theodori Sedunensis episcopi”. Se dice que estas reliquias se encontraban en una cripta situada bajo la catedral de Sitten, cripta que fue destruida por un incendio en el siglo XV. También existían reliquias en el Condado Franco e incluso un brazo del santo en la abadía de Ainay, en la diócesis de Lyón. Nada de esto existe en la actualidad, porque se perdieron durante la Revolución Francesa.

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Estatua contemporánea del Santo en Sitten, Suiza.

Estatua contemporánea del Santo en Sitten, Suiza.

Una de las reproducciones más famosas del santo, es una escultura de madera policromada del siglo XVI, que se encuentra en el Museo de Valére en Sitten, donde aparece revestido con ornamentos episcopales portando un racimo de uvas sobre un libro que lleva en una mano. Con su mano izquierda empuña una espada que simboliza el poder temporal de los obispos de Sión (Sitten) y a sus pies, la legendaria campana sobre la cabeza del demonio.

Con San Cirilo I no tuvo ningún contacto, simplemente porque en aquella época no existía ningún santo con ese nombre. No se si habrás confundido el nombre de Siricio con el de Cirilo. Si te refieres a Siricio, ya lo digo más arriba: el único contacto es el envío de una carta firmada.

Antonio Barrero

Bibliografía:
– Besson, M., “Orígenes de los obispados de Ginebra, Lausana y Sión y sus primeros titulares hasta finales del siglo VI”, Paris, 1906.
– Lathion, L., “Essai sur Théodore d’Octodure”, Sión, 1956.
– Lathion, L., “Los tiempos de San Ambrosio, San Teodoro de Octoduro y los orígenes cristianos de la zona de Valais”, Lausanne, 1961.
– VV.AA., “Bibliotheca sanctórum, tomo XII”, Città Nuova Editrice, Roma, 1990.

Enlace consultado (05/09/2015):
– www.heiligenlexikon.de/BiographienT/Theodor_Teodul_von_Sitten.html

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