Santa María Alfonsina Danil Ghattas, virgen fundadora

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Fotografía de la Santa.

Fotografía de la Santa.

Maryam Sultanah Danil Ghattas nació el 4 de octubre del año 1843 en Jerusalén, siendo hija de Daniel Meo-Francis Issa y Catalina Antoun Youssef. Fue bautizada el día 19 de noviembre de ese mismo año y confirmada por el Patriarca Latino de Jerusalén el día 18 de julio de 1852.

Deseosa de consagrarse a Dios en la vida religiosa, en el año 1856, con catorce años de edad, ingresó como postulante en la Congregación de las Hermanas de San José de la Aparición y el 30 de junio del 1860 tomó los hábitos, cambiando su nombre por el de María Alfonsina. Dos años más tarde realizó su profesión religiosa. Debido a que conocía perfectamente el árabe, su principal tarea fue la de catequista en las escuelas parroquiales, primero en Jerusalén y posteriormente en Belén. Durante esta experiencia educativa fundó la Confraternidad de las Hijas de María y de las Madres Cristianas, asociaciones que aún en el día de hoy están operativas en Tierra Santa.

A partir del 6 de enero del 1874, tuvo varias apariciones de la Santísima Virgen, que le pidió fundase la Congregación de las Hermanas del Rosario para que atendiera a las niñas palestinas y para que estuvieran al servicio de las actividades que organizaba el Patriarcado Latino de Jerusalén. La misma Virgen le habló del padre José Tannous, un sacerdote que pertenecía al Patriarcado Latino, a fin de que fuera su director espiritual y le ayudase en esta tarea. Por eso, en el año 1880, después de haber estado en la Congregación de las Hermanas de San José por espacio de veinticuatro años, tomó al padre Tannous como su director espiritual, y con su aprobación y obtenida las regulares dispensas eclesiásticas, junto con otras cinco jóvenes se marchó a una modesta casa donde el propio Patriarca les impuso el hábito de postulantes el día 15 de diciembre de 1881. El conseguir la dispensa del voto de obediencia a la Congregación de las Hermanas de San José y la autorización para ingresar en la nueva Congregación del Santo Rosario no le fue nada fácil, aunque la Santa Sede se la concedió el 12 de octubre del 1880.

Primer sepulcro de la Santa.

Primer sepulcro de la Santa.

Así, el 6 de octubre del 1883 ingresó en la Congregación de las Hermanas del Rosario, recibiendo el hábito de las manos del vicario patriarcal, y el 7 de marzo del año siguiente realizó la profesión religiosa junto con otras ocho hermanas, en una ceremonia presidida por el propio Patriarca. Desde ese momento y hasta el día de su muerte, participó activamente en la fundación de escuelas, confraternidades y talleres, tanto en Palestina como en Jordania, y colaboró en otros trabajos que ya estaban en marcha. No desempeñó tareas de relieve en su comunidad aun siendo la fundadora de la Congregación, llevando este rol en silencio y dejando en las manos del padre Tannous todo lo relativo a la organización de la misma.

En el mes de julio de 1885 marchó a Jaffa y fue en esa ciudad donde se produjo el famoso milagro del rosario. Una niña llamada Nathira cayó dentro de un profundo pozo y habiendo sido llamada la hermana María Alfonsina, ésta le echó su rosario al pozo y se fue a rezarlo a la iglesia en compañía de otras niñas. Terminado el rezo del rosario, Nathira había salido del pozo diciendo que el rosario había formado como una especie de escalera por donde ella pudo escalar y salir. Un año más tarde, fue a fundar una casa y una escuela a Beit Sahour; y en 1887, otra en Salt, que fue la primera fundación realizada en la entonces Transjordania. Después estuvo en Naplouse, aunque por razones de salud tuvo que regresar a Jerusalén. Una vez restablecida, fue a Zababdeh y más tarde, en 1892, a Nazaret donde estuvo cuidando al padre Tannous hasta el día de su muerte.

Exhumación de los restos de la Santa.

Exhumación de los restos de la Santa.

En el año 1893 abrió un taller en Belén para dar trabajo a las muchachas pobres y desocupadas de aquella población, donde permaneció trabajando de manera incansable por espacio de quince años. En el 1909 volvió a Jerusalén, donde permaneció hasta el 1917, año en el que se fue a Ain-Karem, con la intención de fundar un orfanato. Allí, los últimos años de su vida los vivió de una forma más o menos clandestina, apartada, dedicada a la oración, y allí murió el 25 de marzo del año 1927 rezando el rosario.

La simplicidad de su vida y su amor por el aislamiento hasta el punto de que no se la considerase fundadora de su Congregación, no impidieron a los que vivían juntos a ella que captasen sus virtudes y su santidad. Esta fama de santidad fue confirmada con hechos prodigiosos realizados tanto en vida como después de su muerte.

El proceso informativo diocesano fue abierto en el año 1986 por el Patriarcado Latino de Jerusalén y terminadas la investigación de su vida y obra, las actas fueron remitidas a la Santa Sede a fin de que se preparase la “Positio” sobre sus virtudes y su fama de santidad. Después de un estudio exhaustivo de su Causa, el Papa San Juan Pablo II ordenó la promulgación del decreto sobre las virtudes heroicas, confiriéndole el título de Venerable, el día 15 de diciembre de 1994.

Urna actual de la Santa.

Urna actual de la Santa.

La promulgación del decreto que reconocía el milagro previo a la beatificación se realizó el 3 de julio del año 2009, siendo beatificada por el cardenal Angelo Amato en Nazaret el 22 de noviembre de ese mismo año. El milagro de la canonización fue reconocido mediante decreto fechado el 6 de diciembre del año pasado y finalmente, ha sido canonizada por el Papa Francisco, el pasado día 17 (hace tres días) en la plaza de San Pedro del Vaticano.

Antonio Barrero

Bibliografía:
– Angelini, G., “Las Hermanas del Santo Rosario en Jerusalén”, Roma, 1898
– Duvignau, P., “La Madre María Alfonsina y la Congregación del Rosario”, Jerusalén, 1975.
– Stolz, B., “Madre María Alfonsina del Rosario”, Jerusalén, 1935.
– VV.AA., “Bibliotheca sanctórum, apéndice II”, Città Nuova Editrice, Roma, 2000.

Enlace consultado (25/04/2015):
– www.rosary-cong.com

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