Santa Zoe de Roma, mártir

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Detalle de la Santa en una vidriera de la catedral de Bruselas, Bélgica. Fotografía: Barryra.

Detalle de la Santa en una vidriera de la catedral de Bruselas, Bélgica. Fotografía: Barryra.

El 5 de julio se conmemora a la más conocida de las dos mártires que llevan el nombre griego de Zoe. La existencia de esta mujer se menciona de pasada en las actas del célebre mártir Sebastián.

Según esta passio sancti Sebastiani, Zoe era una matrona romana, muda de nacimiento, que estaba casada con un alto oficial de nombre Nicóstrato. A ambos los convirtió a la fe romana el soldado Sebastián, quien por medio de un milagro dio a Zoe la capacidad de hablar perfectamente, como si jamás hubiese sido muda.

Por su decidido apoyo a Sebastián, quien como sabemos fue detenido, torturado diversas veces y finalmente ejecutado por desertar de la legión romana aduciendo su pacifismo cristiano; poco después de la muerte de éste último fue ejecutado el propio Nicóstrato. Zoe, en calidad de viuda, prosiguió una piadosa vida cristiana que no habría de durar mucho.

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Una noche, mientras oraba en la tumba del apóstol San Pedro, la vieron rezar unos cuantos paganos, quienes dieron el aviso de que allí había una cristiana. Se la detuvo y tras rechazar abiertamente rendir culto al dios Marte, a cuyo templo fue conducida por la fuerza, fue encarcelada en una celda sin poder comer ni beber durante seis días enteros. Al sexto día y como no desistiera de su resolución de mantenerse fiel a Cristo, fue condenada a una lenta y horrible muerte: la colgaron de sus propios cabellos a un árbol y encendieron una gran hoguera bajo sus pies, usando heces como combustible. Asada lentamente por las llamas, siguió confesando a Jesucristo en voz alta, hasta que murió asfixiada por el humo tóxico que ascendía en vertical.

San Sebastián cura a Santa Zoe. Pintura en la iglesia del Santo en León, Guanajuato (México).

San Sebastián cura a Santa Zoe. Pintura en la iglesia del Santo en León, Guanajuato (México).

En las actas de San Sebastián se menciona también a los esposos Tranquilino y Marcia, quienes fueron crucificados.

Todos los hagiógrafos defienden que Zoe es un personaje ficticio, inventado por el autor de esa passio, y por lo tanto, es una incongruencia mantenerla dentro del Martirologio Romano. Esto se aduce en base a que todas las fuentes hagiográficas genuinas la ignoran por completo; es una completa desconocida. Sólo se la menciona en esta legendaria passio sancti Sebastiani, de la cual la tomó Floro, incluyéndola en su martirologio el día 5 de julio. De Floro la copiaron Adón y Usuardo y de allí pasó al Martirologio Romano por obra y gracia de Baronio, quien ya sabemos que “copiaba y pegaba” Santos de unas fuentes a otras sin demasiado criterio.

Martirio de la Santa. Grabado de Filipo Biglioli.

Martirio de la Santa. Grabado de Filipo Biglioli.

A pesar de ello, ha trascendido notablemente en la iconografía -casi siempre representada en la escena de su martirio, aunque también siendo curada por San Sebastián y orando ante la tumba de San Pedro-; que es una buena herramienta para diferenciarla de la otra Santa Zoe, madre de familia y mártir en Atalia.

Meldelen

Bibliografía:
– VVAAA, Bibliotheca sanctorum: Enciclopedia dei Santi, Città Nuova Editrice, Roma 1984.

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