Santas Atanasia e hijas, mártires en Egipto

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Estampa devocional copta de las Santas. Fuente: www.takla.org.

Estampa devocional copta de las Santas. Fuente: www.takla.org.

Hoy, día 31 de enero, se conmemora el martirio de cuatro mujeres cristianas en la villa de Canopo, en Egipto. No son unas mártires relevantes ni muy conocidas, al estar insertadas en la passio de otros dos Santos mucho más relevantes y conocidos, los santos médicos y mártires Ciro y Juan, pero de todos modos he querido hablar de ellas porque, especialmente en el mundo ortodoxo, cuentan con una memoria aparte. Son las Santas Atanasia, madre, y sus tres hijas adolescentes, Teoctista, de quince años de edad, Teódota, que tenía trece, y Eudoxia, que sólo tenía once. Mi intención en este artículo es centrarme en ellas cuatro, para dejar a mis compañeros la posibilidad de dedicar otro artículo más específico a los Santos Ciro y Juan, que merecen un tratamiento aparte.

Passio de las Santas
Sabemos que esta familia de mujeres fue detenida, por ser cristiana, en la localidad egipcia de Canopo. En esta zona obraban entonces los caritativos Ciro y Juan, siendo el primero monje y médico y el segundo, que había sido oficial romano en Edesa, al conocer su ejemplo se unió a él para vivir una vida de ascetismo y de atención a los enfermos sin cobrar por ello, al tiempo que predicaban el Evangelio.

Cuando supieron que aquella madre y sus tres hijas, que eran prácticamente niñas, habían sido arrestadas, los dos varones temieron que renunciaran a su fe cristiana cuando se enfrentaran a las torturas. Así que se las arreglaron para visitarlas en la prisión y animarlas a afrontar lo que pudiera sobrevenirles a causa de sus creencias.

Pero el gobernador de Canopo supo de esta incursión y mandó arrestar a Ciro y a Juan, y viendo su firme confesión de la fe en Cristo, mandó traer a Atanasia y a sus tres hijas para que fueran testigos del martirio de los dos Santos, a los que no escatimó ningún tipo de tortura: apaleados, quemados sus costados con antorchas y salpicadas sus heridas con sal y vinagre. Pero ellas no se atemorizaron del espectáculo y, valientemente, también confesaron a Cristo.

Martirio de los Santos Ciro, Juan, Atanasia e hijas.

Martirio de los Santos Ciro, Juan, Atanasia e hijas.

Entonces, fueron azotadas, mientras Ciro y Juan las animaban a no abandonar la fe a pesar del dolor. Gracias a los ánimos y los consejos de sus compañeros, las cuatro mujeres pudieron resistir aquella prueba y se mantuvieron fieles, siendo martirizadas por decapitación. Pocos días después, Ciro y Juan fueron también decapitados. Era el año 303, en tiempos de Diocleciano.

Veneración
En realidad no se puede decir mucho más de estas Santas, puesto que son conmemoradas en el Sinaxario Constantinopolitano, aunque muy secundariamente, junto a los Santos Ciro y Juan, en el día 31 de enero por su martirio y en el 28 de junio, por el traslado de las reliquias de éstos a la iglesia de San Marcos de Alejandría, donde reposaban a principios del s.V. Es muy posible que sólo sean personajes propios de la narración de la passio de los Santos, aunque desde luego no encontramos ningún dato inverosímil y eso hace su existencia histórica bastante plausible.

Naturalmente, existen otras muchas Santas -mártires y no mártires- que comparten nombre con nuestras protagonistas de hoy, pero no deben ser confundidas con éstas.

Martirio de los Santos Ciro, Juan, Atanasia e hijas. Menologio de Basilio II, s. XI. Biblioteca Apostolica Vaticana, Roma (Italia).

Martirio de los Santos Ciro, Juan, Atanasia e hijas. Menologio de Basilio II, s. XI. Biblioteca Apostolica Vaticana, Roma (Italia).

Troparion en el Tono 4:
Tu santa mártir Atanasia, oh Señor, a través de sus sufrimientos ha recibido una corona incorruptible de Ti, nuestro Dios. Por tener Tu fortaleza, derrotó a sus adversarios y destruyó el impotente atrevimiento de los demonios. A través de sus intercesiones, ¡salva nuestras almas!

Meldelen

Enlaces consultados (29/0/2015):
– http://full-of-grace-and-truth.blogspot.com.es/2009/06/sts-cyrus-and-john-holy-unmercenaries.html
– http://www.johnsanidopoulos.com/2010/01/martyrdom-of-sts.html
– http://oca.org/saints/lives/2015/01/31/100382-martyr-athanasia-and-her-daughters-at-canopus-in-egypt
– http://www.santiebeati.it/dettaglio/90327

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