Sierva de Dios Leonor Sánchez López, mártir

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Foto de la Sierva de Dios.

Foto de la Sierva de Dios.

Aunque el artículo sea corto, debido a los pocos datos que podemos aportar de nuestra mártir, y a pesar de lo poco conocida fuera del entorno de la diócesis de Orizaba, me atrevo con permiso de nuestra querida colaboradora Ana María a dar aunque sea de manera breve algunas pinceladas. Así al mismo tiempo conocer el contexto en que se desarrollaron los hechos que llevaron a su asesinato en 1937, siendo abierta su causa de beatificación el día 14 de junio de 2013 como conmemoración del XIII aniversario de la erección de la diócesis.

Contexto
Como había explicado de manera breve las circunstancias que rodearon el asesinato del Padre Darío Acosta, durante el gobierno en el Estado de Veracruz del general Adalberto Tejeda, la Iglesia Católica y el gobierno estatal protagonizaron una hostilidad mutua, promovida por sectores anticlericales de la entidad. Más aún con la promulgación de la Ley 197 o conocida como Ley Tejeda que reducía el número de sacerdotes que podían prestar servicio para el culto.

A pesar de que el conflicto armado (1926-1929) había terminado con el frágil acuerdo entre los obispos mexicanos y el gobierno de Emilio Portes Gil (sucesor del presidente Calles), en algunos estados de la República Mexicana continuaba la persecución religiosa, tal es el caso de Veracruz, Tabasco y otras entidades. El obispo Rafael Guízar y Valencia, protestó contra las medidas dictadas, y los ánimos se encendieron con el asesinato en el Puerto de Veracruz del Padre Darío Acosta (1931), entonces el prelado al recibir respuesta negativa del gobierno a sus protestas, decretó la suspensión del culto que duró hasta 1937. Mientras se volvió al culto clandestino, celebrándose la Santa Misa en casas particulares, los templos permanecían cerrados, y los que eran descubiertos en actos religiosos eran detenidos y encarcelados. También se utilizó la represión directa.

Sepulcro de la Sierva de Dios.

Sepulcro de la Sierva de Dios.

En Xalapa (que es la sede gubernamental y capital del estado) tras el atentado contra el gobernador, se atacan las iglesias con palos, pistolas y botes de gasolina. Fueron golpeados sacerdotes y fieles y la situación empeoró. El obispo fue desterrado de su diócesis y se refugió en la capital del país. Se llegó a profanar el venerado Cristo Negro de Otatitlán decapitando la imagen y mandándola a quemar pero como era de madera de nacastle pudo sobrevivir al fuego. Años después el gobierno devolvió la cabeza original y le esculpieron otra en sustitución.

En Orizaba es conocido el caso que relataremos más adelante y que la policía llega a disparar contra algunos fieles que asistían a la Santa Misa, en este altercado nuestra Sierva de Dios fue vilmente asesinada.

Orígenes y martirio de Leonor Sánchez López
Sobre nuestra mártir sus orígenes se saben son humildes, nacida en 1918 (en pleno apogeo de la lucha revolucionaria) en Orizaba, Veracruz, siendo hija de Don Encarnación Sánchez, obrero textil de la fábrica de Cocolapan y de Doña Catalina López, ama de casa, esta es la única información que se ha logrado conseguir, no se conoce de su infancia y de su juventud, ya que se encuentra su causa de beatificación en la fase de investigación. Se sabe que cuando la persecución religiosa estalló en el Estado ella asistía a misa de manera clandestina, esto iba a ser causa de su muerte.

El 7 de febrero de 1937 efectivamente se asistió a la Eucaristía en la casa del canónigo y párroco de la Iglesia de San Miguel Pbro. José María Flores, era una mañana oscura y fría y en pequeños grupos, hombres, mujeres y niños se dirigían al domicilio para participar en la celebración. Se ocupó el corredor y al final una tarima servía de altar. Mientras los fieles oraban por la reanudación del culto público y recibían los sacramentos; a mitad de la celebración irrumpió en el recinto la policía, que con lujo de violencia amenazaba a los fieles obligándoles a abandonar el lugar.

Inscripción conmemorativa en honor a la Sierva de Dios.

Inscripción conmemorativa en honor a la Sierva de Dios.

Comenzaron a quitar el altar y a desvestir de sus ornamentos litúrgicos al sacerdote celebrante, así como tomando presos a los asistentes que intentaron defenderse y escapar. En medio de la confusión los policías comenzaron a disparar y la joven Leonor de 19 años tomó rápidamente el copón con las hostias consagradas e intentó escapar para evitar que el objeto sagrado cayera en manos de los gendarmes. Fue descubierta por el policía Agustín Saldaña quien le disparó intencionadamente hiriéndola en la zona lumbar y la mano izquierda. Sintiéndose malherida salió de la residencia del padre Flores hacia la esquina de las calles de Sur 5 y Oriente 10, entonces ocupada por un expendio de leche. Ahí recibió una segunda descarga de pistola, cayendo desangrada en el acto. En la acera se quedó en una dolorosa agonía hasta que fue recogida por miembros de la Cruz Roja que la llevaron al Hospital Civil, donde los médicos intentaron salvarle la vida, todo fue inútil. Aun así pudo hablar requiriendo la presencia de su padre y la de algún sacerdote para poder recibir los sacramentos, lo que le fue negado rotundamente. Minutos después falleció entre el dolor y la consternación de los habitantes de Orizaba.

Entretanto el celebrante y 73 fieles fueron conducidos a punta de bayoneta a la Inspección de la Policía para después de los interrogatorios ingresar en la cárcel municipal. Al día siguiente una multitud de personas fue en procesión por las calles cargando el féretro de la joven martirizada, entre los silenciosos rezos del rosario pasaron por el palacio municipal, como signo de protesta, cantando después alabanzas a Cristo Rey y a María Santísima de Guadalupe; los comercios se cerraron en señal de luto y finalmente la joven fue sepultada en el cementerio Juan de la Luz Enríquez de la ciudad. Se dice que en su sepelio participaron 10 000 personas y su martirio fue el comienzo de su triunfo, ya que su asesinato desató una ola de indignación en la que miles pedían que de nuevo se abrieran los templos. Un grupo de obreros derribó la puerta principal de la Parroquia para que el gobierno no la volviera a cerrar y marcó el fin de las hostilidades hacia la fe católica.

Fotografía y vela para la Sierva de Dios.

Fotografía y vela para la Sierva de Dios.

Hasta que se exhumaron sus restos en 2013 descansó en el cementerio municipal bajo el siguiente epitafio: «La Mártir Leonor Sánchez aquí reposa en paz ¡Acuérdate de nosotros en el cielo donde moras! Murió en el señor el 7 de febrero de 1937. Orizaba agradecida R.I.P.»

El 14 de junio de 2013, el obispo Marcelino Hernández Rodríguez (actualmente es obispo de Colima), inició la causa de beatificación, trasladando sus restos a la catedral en una procesión desde el cementerio. Actualmente se encuentran en una urna en la capilla de Nuestra Señora de Guadalupe en la sede catedralicia. Esperamos todos los veracruzanos que su martirio pueda ser reconocido para que se pueda convertir en la primera laica mexicana en ser proclamada beata (junto con María de la Luz Cirenia Camacho González).

René

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Enlaces consultados (20/02/16):
-https://es.wikipedia.org/wiki/Leonor_Sánchez_López
-leonorsanchezlopez1937.blogspot.com/
-www.diocesisdeorizaba.com/contenido/icont.php?noticia_id=3956
-www.elmundodeorizaba.com/noticias/local/1327344-n1

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