Una denominación curiosa: los Siete Santos Herbívoros

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Mural del Juicio Final en una iglesia armenia de Aleppo, Siria.

Pregunta: Soy portugués y casi me da la risa cuando he escuchado hablar al párroco de mi pueblo diciendo que hay unos santos que se conocen con el nombre de herbívoros. Como diariamente entro en el blog, aunque me da corte, quisiera preguntarles que hay de verdad en eso porque no quiero pensar que solo se alimentasen de hierbas.

Respuesta: Pues no es cosa de guasa eso que preguntas porque la Iglesia Apostólica Armena celebra con esta denominación colectiva la memoria de un grupo de siete ermitaños martirizados en el año 604. Estos eremitas vivían en el monasterio de San Juan Prodromos (San Juan Bautista), en la región de Taron, en la Anatolia central y dada la fama de santidad del monasterio, del abad T’Odik y de su grupo inicial de cuatro monjes de origen griego, se unieron otros provenientes de Persarmenia, llevando la curiosa vida de estar unos meses en el monasterio y otros como eremitas en un bosque cercano.

En el año 604 durante la guerra del rey Persa Corroe II contra los bizantinos, una de sus tropas, comandada por un primo suyo llamado Mihran, atravesó la Anatolia central destruyendo y saqueando todo lo que encontraba a su paso. Por eso, los monjes de este monasterio se refugiaron en la fortaleza de Olían, aunque siete de ellos decidieron quedarse en él a fin de no dejarlo a merced de los soldados, los cuales no más llegar al monasterio ejecutaron a los siete religiosos. Cuando el resto de monjes regresaron dieron sepultura a los siete mártires, sepultándolos junto a otros dos santos eremitas del siglo IV llamados Antonio y Cronides.

Ruinas del monasterio de San Juan Prodromos, Taron.

Estos hechos son narrados en la obra “Historia del Taron” de  Hovhannes Mamikonean,  obra de autenticidad y datación inciertas, aunque los hagiógrafos contemporáneos la datan en el siglo X. En esta obra aparecen los nombres de los mártires: Policarpo, Teón, Simón, Juan, Epifanio, Dimario y Narciso. En esta misma obra se dice que el martirio ocurrió el día 4 del mes K’aloc (o sea, 9 de diciembre según el calendario armenio).
En el siglo XIII se encontraron nuevos datos sobre estos santos mártires, por lo que el grupo fue inscrito en el “Sinaxario Armenio de Ter Israel”, el día 21 del mes de Hori (o sea, 30 de septiembre).
El geógrafo e historiador armenio Vardan Arewelts’i descubrió la sepultura, conforme se publicó en la obra “Recopilación de Historia por Vardapet Vardan Arewelts’i”, editada en Venecia en el año 1862.

La Iglesia Apostólica Armenia celebra la festividad de estos siete santos, llamados los Siete Santos Herbívoros, el lunes de la quinta semana posterior a la festividad de la Exaltación de la Santa Cruz. También en este mismo día se conmemora a los santos mártires del siglo IV, Antonio y Cronides, mencionados anteriormente en este mismo artículo.

Estado actual del monasterio de Taron.

No puedo decirte nada más sobre estos mártires ermitaños armenios conocidos por ese curioso nombre, denominación que quizás se debiera a que cuando pasaban algún tiempo en el bosque, algunas hierbas silvestres entraran en su dieta. Desde luego en Occidente y fuera de la Iglesia Armenia, yo creo que son unos desconocidos y no se como el párroco de tu pueblo ha tenido conocimiento de ellos salvo que haya visto algo en internet o haya visitado aquel país.

Antonio Barrero

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