San Teófilo, monje y confesor en Nicea

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Imagen del Santo en un manuscrito iluminado griego.

Pregunta: Un buen día. Quiero agradecerles por la oportuna respuesta cuando les consulté días atrás… siguiendo con mis preguntas (y sin ánimo de aburrirlos) quisiera saber sobre San Teófilo de Bulgaria: aparte de conocer su vida (lo que haya de cierto, o por lo menos, de muy probable) quisiera saber si es cierto que éste fue monje de la regla de san Benito y vivió en Oriente, que fue “de occidente y de oriente”, como por ahí leí. Colombia

Respuesta: Su vida se conoce únicamente por lo que comentan los Sinaxarios bizantinos, pues no hay fuentes occidentales que hablen de él. Los Sinaxarios hablan de él adornando su vida con eventos prodigiosos, probablemente más de fábula que históricos.

No nació en Bulgaria aunque algunos lo conocen por Teófilo el búlgaro. Nació en Tiberiópolis (lo que hoy es la ciudad de Strumitza) en Macedonia y con sólo tres años de edad, sus padres lo llevaron a un monje llamado Esteban, que vivía en el Monte Selentión con la intención de que lo bendijese. El niño siguió viviendo su vida normal con sus padres, pero a los trece años  se marcha de casa y voluntariamente vuelve a donde estaba este monje y le dice que ha sentido una llamada interior que le decía que se pusiera bajo su dirección espiritual. Asombrado el monje, aceptó al niño y lo inició en la vida monástica y más tarde lo puso bajo la dirección de un egumeno (abad) de un monasterio cercano, monasterio del que no se sabe absolutamente nada. En ningún momento se dice bajo qué regla estaba este monasterio.

Sigue diciendo el Sinaxario que como Teófilo se marchó de casa sin avisar a sus padres, estos estuvieron buscándolo durante varios años y finalmente, descubrieron donde estaba y decidieron ir allí para verlo. Estuvieron varios días con su hijo y le suplicaron al abad que lo dejase marchar con ellos a fin de que entrara en un monasterio que ellos construirían para él y para los monjes que le acompañaran. El abad, antes de tomar una decisión quiso tener una señal divina y para eso pidió a su comunidad que ayunase durante tres días, concluyendo el ayuno con una “agrypnia” o vigilia de oración a fin de conocer cual era la voluntad de Dios. Al cuarto día, durante el canto del oficio de Maitines a medianoche, se escuchó una voz en la iglesia que decía que Teófilo podía marchar con sus padres y unos monjes más a ese futuro monasterio prometido por su padre. Y eso hicieron.

El Santo abandona la ciudad en carro tirado por un buey. Icono ortodoxo griego contemporáneo.

Por entonces empezó a surgir un movimiento que rechazaba el culto a las imágenes y cuando en el año 792, León III Isáurico desencadenó la persecución contra el culto a las imágenes (iconoclastas), Teófilo que estaba en el monasterio que habían construido sus padres, se puso al frente de quienes defendían a las imágenes, por lo que fue arrestado por, digamos, la policía imperial y llevado a Nicea con Longino el estilita. Aunque esto lo dice el Sinaxario, hay que reconocer que es bastante extraño que un prisionero de Macedonia fuese llevado a Nicea, pero bueno…

Allí intentaron disuadirlo, quisieron incluso que apostatara, pero él se mantuvo firme en sus convicciones; llegaron incluso a torturarle, pero viendo finalmente que no conseguían nada, lo dejaron volver a su monasterio donde murió algunos años más tarde. No se sabe exactamente en qué año murió aunque parece que fue alrededor del año 715. La Iglesia Bizantina (ortodoxa y católica) lo festeja el día 2 de octubre y en esa misma fecha aparece en el Martirologio Romano. No se puede decir que fuese monje benedictino, simple y llanamente, porque los Sinaxarios no mencionan bajo qué regla estaba su monasterio.

Antonio Barrero

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