San Valero y los bustos relicarios de la Seo de Zaragoza

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Busto relicario de San Valero en La Seo de Zaragoza (España).

De los elementos de orfebrería que más me han impactado cuando he entrado en cualquier templo resaltaría sin dudar los tres bustos relicario que representan a San Valero, San Vicente y San Lorenzo de la Seo de Zaragoza. Estos, como grandes santos aragoneses, se encuentran en un  monumental retablo que llena el frente de la capilla mayor y que es una pieza capital de la escultura gótica europea. En el banco del retablo, su parte inferior, encontramos siete huecos de desigual tamaño que alternan cuatro relieves con escenas de los santos mencionados con tres hornacinas vacías destinadas a acoger estos bustos-relicario. Esta disposición tan original convierte esta parte del retablo en un expositor de reliquias de los santos presentes en el altar.

Nos dice la historia que estas magníficas obras de arte fueron regalos del Papa D. Pedro de Luna , conocido como Benedicto XIII, fechadas en 1397 y labradas posiblemente en la zona de Avignon . Estas destacan por su realismo y perfección, así como por sus esmaltes, teniendo precedentes en la forma de realizarse en la orfebrería italiana. Estos tres bustos llegaron a Barcelona en noviembre de 1405 y pasaron a la iglesia metropolitana de Zaragoza en el año 1406 acompañados de una cuarta, hoy perdida, destinada a alojar el cráneo de Santa Engracia en el Santuario de las Santas Masas. Posteriormente, entre el 1448 y el 1452, el artista Francisco Agüero le dio al de San Valero su configuración actual con alguna reforma.

El busto de San Valero presenta además el escudo de la casa del Papa donante con la tiara papal que aparece en la peana de su base y su regalo fue hecho en un viaje que hizo a Aragón en el año 1397, tres años después de ser nombrado máxima autoridad de la Iglesia y mucho antes de que fuera declarado hereje y antipapa. El resultado son unas espléndidas esculturas realizadas en plata sobredorada y encarnada, decoradas con esmaltes y pedrería por lo que transmiten gran realismo por ser un trabajo muy detallado.

Busto relicario de San Vicente en La Seo de Zaragoza (España).

Los que conocemos este lugar podemos decir que es uno de los espacios históricos más singulares de la Comunidad Valenciana y destaca por su belleza en un saliente junto a la bahía del mar. Curiosamente de su nombre y su actitud viene el dicho de “Seguir en sus trece” y, entre otras vicisitudes, lo intentaron envenenar como práctica bastante común dentro del papado medieval y posterior. Aunque en un momento dado hubo tres papas simultáneamente (Juan XXII, Gregorio XII y él), Benedicto siempre adujo que su papado era el válido dado que él era el único papa que había sido elegido cardenal antes de que se produjese el llamado Cisma de Occidente y, por tanto, el único realmente legítimo. Pero, finalmente, las tesis “conciliaristas”, que defendían que el concilio era superior al papa, triunfaron y, al negarse nuevamente a renunciar, Benedicto XIII fue condenado en el Concilio de Constanza de 1415 como hereje y antipapa, y depuesto junto con Juan XXII (el entonces reinante papa en Roma) mientras se designaba a Martín V como pontífice único. Este fue el que envió a España a un legado con la misión de envenenar a don Pedro Luna, pero no tuvo éxito Detrás de este intento hubieron razones políticas pues había una gran pugna por restarle fuerza al Reino de Aragón, entonces muy pujante.

Busto relicario de San Lorenzo en la Seo de Zaragoza (España).

También en Francia el culto a San Valero es muy antiguo y se introdujo en el Franco Condado, de manera muy particular, en Châtillon-sur-Courtine. Indagando, hemos constatado que en aquella localidad se encuentra un busto de San Valero igual al que donó el Papa Luna a Zaragoza. Y es que en la parroquia de esta localidad se conservan reliquias del Santo y un “cementerio y capilla de San Valero”. A este lugar hace alusión una carta de franquicia otorgada por Jaime de Châlon, señor de Arlay y de Châtillon,  en el año 1341. Posteriormente algunas de las reliquias fueron trasladadas a la Capilla del Aquila, construida por Juan de Châlon, y guardadas en el Arca de San Valero, llamada así aunque en dicha arca también se encontraban reliquias de San Gregorio Magno. Aquella Capilla fue destruida al construir un nuevo templo al cual se trasladaron las reliquias.

Salvador Raga Navarro

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San Valero, compañero de San Vicente hacia su martirio

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Busto relicario del Santo. Catedral del Salvador (La Seo) de Zaragoza (España).

La figura de San Valero es una figura bastante desconocida en el fenómeno martirial de San Vicente y por ello vamos a intentar aproximarnos a él. Los documentos no nos cuentan mucho pero parece que San Valero formaba parte de una de las familias más nobles, los Valeros, de la ciudad preferida por Augusto, Zaragoza, donde nació. Fue Obispo de Roda antes de serlo de Zaragoza en el año 290 y estuvo en el primer Concilio español de que hay noticia: el de Illiberis-Elbira (Granada), hacia el año 300 , firmando en undécimo lugar en las actas de este Concilio.

El hecho es que San Vicente era su Diácono y le acompañó en su cautiverio hasta la ciudad de Valencia en el año 304 por la persecución de Diocleciano, y en la que salvó la vida probablemente por pertenecer a una familia consular y por su avanzada edad. La tradición nos dice que San Valero era de difícil palabra por un problema de tartamudez y en el tribunal valenciano se dirigió la atención principal al fogoso Vicente, que quiso hablar por ambos y pagó muy cara con su vida su atrevido discurso.

Por ello se guarda recuerdo en Valencia en la llamada Capilla de San Valero, muy cercana a la cárcel de la Almoina donde San Vicente sufrió su primer martirio , y en la que pudo haber estado preso el santo hasta su destierro pues en su interior aparece una inscripción en que se lee lo siguiente traducido del latín: Aquí estuvo San Valero hacia el año del Señor 304; Asimismo esta Capilla tiene un busto del santo en su fachada realmente bello. Por otro lado Daciano prohibió en su destierro que San Valero pernoctara en ningún lugar que tuviera más de 20 casas y la actual Iglesia de San Valero de Valencia se erigió en tiempos de Jaime I en el lugar donde se cree que permaneció el santo antes de salir de las tierras de Valencia. En el destierro del Santo quedan lugares que dan testimonio de su paso que, ciertos o no, pasamos a comentar. Primeramente se cree que en Castelnou (Teruel) sufrió burla por sus aldeanos. Sin embargo, fue bien acogido en Daymús, donde descansaría unos días. En Albalate de Cinca también existe una partida de tierra denominada los “Sanvaleros” y es posible que pasase por este lugar. Se supone que entonces el Obispo habría sufrido exilio en las tierras poco hospitalarias de Enate, según unos, y Anet (Eure le Loire), cerca de París  según otros , dedicándose a la oración y construyendo una Iglesia en memoria de San Vicente. También hay quien piensa que este Aneto era el de las tierras ribagorzanas. Desde aquí acude a Estada y Estadilla a predicar la doctrina cristiana siendo a su muerte en el año 315 sepultados sus restos en la Iglesia del Castillo de Estada en la zona de Barbastro y se le dedicó una ermita muy cerca de allí. Por ello en la plaza de este castillo existe una silla labrada, donde según la tradición predicaba el Santo Obispo.

Después de la invasión musulmana, cuando acababa de nacer el Reino de Aragón, el Obispo de Roda, Arnulfo, tuvo una revelación y descubrió sus restos en aquél lugar del Pirineo en una tradición similar a la del cuerpo del Apóstol Santiago. Así, en el año 1050, lo que se creyó era su cuerpo venerable fue llevado a la sede episcopal de Roda de Isábena, entonces cabeza eclesial de Aragón. Se guarda en esta cripta la arqueta que contiene sus restos y que está decorada con esmaltes de Limoges que también fueron robados por “Erik el Belga“. Actualmente han sido repuestos los que se pudieron recuperar. También podemos ver allí su casulla, mitra y túnica.

Capilla del Santo en la Catedral del Salvador (La Seo) de Zaragoza (España).

Con posterioridad y, cuando las tropas de Alfonso I y de Gastón de Bearne entraron en Zaragoza en 1170, la restauración de la mitra cristiana hacía esencial la presencia física de las reliquias del obispo. Zurita dice: Y como era muy cristiano y católico Príncipe, pidió a Don Guillén Pérez, Obispo de Lérida y Roda y al capítulo y canónigos la cabeza de San Valero, que en tiempo del Emperador Diocleciano fue Obispo de Zaragoza, porque la reliquia de tan gran pastor y prelado y de tan santísimo varón fuese adorada en la misma ciudad donde había nacido y en el templo a donde presidió con tanta santidad y doctrina, que fue tan venerado en su vida por la universal iglesia, como después de su muerte fue su memoria canonizada, y el obispo y capítulo condescendieron a la devoción del rey, y él les hizo merced del lugar de Montarruego, junto a Berbegal. El capítulo de Roda fue generoso y envió, en sucesivos momentos, primero un brazo y, más tarde, el cráneo del obispo confesor que fue recibido con grandes festejos en la ciudad.

Un retrato de San Valero que, probablemente, reproduce los rasgos de Benedicto XIII se guarda en el Museo Capitular de Zaragoza y también un busto en el Museo Diocesano de Lérida . Cuando Don Pedro de Luna fue elegido Papa, regaló a la Seo, en 1397, un relicario soberbio para guardar el cráneo del Obispo patrono de Zaragoza. Hecho por orfebres y esmaltadores del taller de Aviñón, en plata sobredorada y con pedrerías, es una de las mejores piezas góticas que guarda Aragón. Su leyenda latina, traducida, reza así: «El Señor Benedicto XIII, llamado anteriormente Pedro de Luna, Cardenal de Santa María en Cosmedin, donó este relicario del bienaventurado Valerio a esta Iglesia de Zaragoza, el año 1397, tercero de su Pontificado» . Tenemos también un documento adjunto relacionado con este hecho. Asimismo también regaló un precioso busto de San Vicente Mártir para la Seo y existe una preciosa ermita dedicada a él en la localidad de Velilla de Cinca.

Salvador Raga Navarro
PRESIDENTE
Asociación Cultural VIA VICENTIUS – GOGISTES VALENCIANS

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