Venerable Eusebio Francisco Kino

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Icono moderno americano del Venerable Eusebio Francisco Kino.

Icono moderno americano del Venerable Eusebio Francisco Kino.

El Venerable Eusebio Francisco Kino y el culto a San Francisco Javier en Sonora, México
Eusebio Kino nace en Segno, Italia, el 10 de agosto de 1645 y estudió en la Universidad de Friburgo en 1665, tal parece que en esta época Eusebio enfermó gravemente y, ya influenciado por el contacto que tenía con la Compañía de Jesús, se encomendó a San Francisco Javier y le prometió que, si sanaba, agregaría a su nombre el de Francisco y se uniría a la Compañía, lo cual sucedió; por lo que a partir de ese momento ingresó como jesuita y comenzó a llamarse Eusebio Francisco, su devoción por San Francisco Javier durará toda su vida y en sus misiones siempre la difundirá.

Posteriormente de haber ingresado a la Compañía en Landsberg, cursó teología, filosofía, matemáticas y geografía en la Universidad de Ingolstadt. Ejerció como maestro en el Colegio de Hala en el Tirol. Hacia 1678 el padre Kino solicitó ser enviado como misionero a China, pero en esa época solo había dos lugares para misiones disponibles, Filipinas y Nueva España; y echando a la suerte al padre Kino, le tocó ser enviado a esta última; sale hacia Nueva España en compañía de once jesuitas, pero antes permanece tres años en Sevilla y es hasta 1681 cuando llega a costas americanas.

Después de permanecer dos años en la ciudad de México, viaja como cosmógrafo real y misionero en la expedición de Isidoro de Atondo y Antillón para descubrir y colonizar el norte de la Nueva España, específicamente la actual Baja California, y aunque no fue muy fructífera misionalmente esta expedición, sí lo fue geográficamente, pues el conocer esta zona le permitió al padre Kino ser el primer en descubrir que Baja California no era una isla como se pensaba, sino una península. La bahía donde desembarcó el padre Kino actualmente en su honor lleva su nombre. Desafortunadamente, esta primera expedición no rindió muchos frutos, pero el padre Kino decidió insistir al Virrey para que le permitiera emprender una nueva expedición misionera, lo que logró hacia 1687 y emprendió la exploración de los actuales territorios de Sonora, Sinaloa y Arizona, región que es conocida como “Pimería Alta”.

El padre Kino fundó una extensa red de misiones que actualmente constituyen importantes ciudades en México y Estados Unidos, todo lo hacía cabalgando a caballo, en mula o caminando, se encargó de enseñar a los naturales de cada región el cultivo de la tierra y la ganadería. Todos estos caminos que recorrió le permitieron hacer cerca de 32 mapas, que fueron muy apreciados por exploradores y misioneros futuros.

Monumento ecuestre del Venerable en Arizona, Estados Unidos.

Monumento ecuestre del Venerable en Arizona, Estados Unidos.

También, como ya mencioné arriba, fue cosmógrafo, por lo que en varias ocasiones estuvo en disputas con otros científicos novohispanos referente a los cometas y otras cuestiones, de lo cual salió su libro “Libra astronómica y filosófica” y la “Exposición astronómica de el cometa que en el año de 1680 fue observado en Cádiz, España”.

Se dedicó a enseñar no sólo las verdades de la fe a los indígenas, sino también a leer y a escribir, bautizó miles de infieles y escribió vocabularios para su uso en las lenguas guaycura, nave y cohimi. Uno de sus escritos de mayor importancia, que narra la gran mayoría de sus correrías misionales, es “Favores celestiales de Jesús y de María y de San Francisco Javier en la Nueva España”.

Fue un hombre infatigable, pues celebraba misa diariamente y a la vez supervisaba la construcción de las misiones, adquiría el material para las mismas y se encargaba de cuidar el ganado y los cultivos, semanalmente recorría 100 millas, visitando tres pueblos en los que se construían misiones. Cuando el padre Kino se percataba que a sus preciados indios de las misiones les hacía falta alimento, no dudaba en sacrificar más de 500 reses para la alimentación de todos ellos. Toda esta valiosa acción en misiones le valió ser nombrado por el Obispo de Guadalajara como su Vicario en California.

El padre Kino falleció el 10 de agosto de 1711 en Magdalena, Sonora, actualmente Magdalena de Kino en su honor, cuando había ido a bendecir una capilla en honor a San Francisco Javier. Los restos del padre Kino habían sido extraviados, pero el 19 de mayo 1966 se hallaron en la actual plaza principal de Magdalena de Kino, donde se erigió un mausoleo en su honor y a partir de este momento se abrió su causa de canonización. El estado de Arizona, Estados Unidos, le considera uno de sus principales héroes fundadores, por lo que pidió le fuera erigido un monumento en el capitolio en Washington.

En el pueblo de Magdalena de Kino, Sonora, alrededor del padre Kino y su devoción a San Francisco Javier se da un extraño caso de devoción popular, puesto que en una ermita se venera una figura yacente de San Francisco Javier.

Reliquias del padre Kino conservadas en su mausoleo en Magdalena de Kino, Sonora.

Reliquias del padre Kino conservadas en su mausoleo en Magdalena de Kino, Sonora.

Todo parece indicar que en 1767, al ser expulsados los jesuitas de los territorios españoles, las misiones en Sonora le fueron entregadas a los franciscanos y, al llegar éstos al pueblo de Magdalena y ver el gran culto que se le tenía al Patrón de las Misiones, entraron en descontento y decidieron darle más culto a su fundador San Francisco de Asís, y de esta manera transformaron la imagen yacente de San Francisco Javier y le comenzaron a vestir de franciscano y a celebrarlo el 4 de octubre como hasta actualmente sucede. El problema es que en la conciencia popular, para ellos, esa imagen aunque vestida de otra forma seguía siendo San Francisco Javier y que es como aún actualmente le llaman, provocando una extraña unión de personajes en una imagen, de esta forma la imagen yacente es vestida indistintamente con el hábito franciscano o con el jesuita o en ocasiones se le puede ver de jesuita con el cordón franciscano; y como digo su fiesta se sigue celebran el 4 de octubre, pero esto no termina, puesto que, debido al gran recuerdo que se le tiene al venerable Eusebio Kino, a esta imagen yacente de San Francisco también muchos le veneran como si se tratare del padre Kino y narran sobre la imagen hechos sucedidos en la vida de este misionero italiano.

El culto a esta imagen donde se veneran a tres personajes a la vez se mezcla con la superstición, pues está la costumbre muy arraigada que al hacerle una petición al santo debes intentar levantar su imagen por la cabeza y que si es liviana tu pedido será concedido, pero que si se te hace pesada y difícil de cargar, quiere decir que tuviste poca fe y no se cumplirá tu petición.

Durante la persecución religiosa en México la imagen fue destruida, pero posteriormente, terminado el conflicto, se realizó una réplica, la cual es la que se venera actualmente, aunque ha sufrido muy malas intervenciones de restauración.

Imagen de "San Francisco" venerada en Magdalena de Kino, la cual es centro de la curiosa devoción a los tres Franciscos.

Imagen de “San Francisco” venerada en Magdalena de Kino, la cual es centro de la curiosa devoción a los tres Franciscos.

Actualmente, debido a que Magdalena de Kino ha sido nombrado como “Pueblo Mágico”, se ha anunciado que se construirá un Santuario para la devoción de este San Francisco triple. Muchos fieles, debido a este problema de múltiples personalidades de la imagen, prefieren llamarle simplemente “San Francisco” o los más confianzudos “San Pancho”, para evitar los apellidos de Asís, Javier o Kino, sea como fuere, los devotos dicen considerar a “San Francisco” como un santo muy milagroso. Cabe destacar que es tradición del mismo modo que todo el que llega a visitar a San Francisco posteriormente visite la tumba del padre Kino.

André Efrén

Bibliografía
– SAUCEDO ZARCO, Carmen, “Historias de Santos Mexicanos”, México, Planeta, Primera edición, 2002.

Consultado en línea (08/10/2013):
http://www.semanario.com.mx/ps/2009/08/sacerdote-ranchero-y-astronomo/
http://www.mexicodesconocido.com.mx/breve-semblanza-de-el-padre-kino.html

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