La Muerte de Jesús (II)

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

"Cristo de San Juan de la Cruz", óleo del pintor surrealista Salvador Dalí (1951). Museo Kelvingrove, Glasgow (Reino Unido).

“Cristo de San Juan de la Cruz”, óleo del pintor surrealista Salvador Dalí (1951). Museo Kelvingrove, Glasgow (Reino Unido).

En el artículo anterior veíamos posibles causas determinantes de la muerte de Nuestro Señor y las descartábamos a todas por separado, porque decíamos que el fallecimiento de Cristo fue debido a la conjunción de diversos factores. Hoy continuamos desmenuzando todo este complejo proceso.

Recordemos que Jesús fue crucificado en un palo horizontal quedando los brazos en posición de ángulo recto con respecto a la vertical y que al conjuntar el “patíbulum” con el “stipes”, el cuerpo se hundió a consecuencia de su peso. Sobre los brazos recaía casi todo el peso corporal y muy poco sobre los pies debido a la posición del crucificado, ya que las rodillas estaban dobladas. En esta posición, con los brazos en alto y tanto peso sobre ellos, se produjo cierta inmovilidad en las costillas, debido a lo cual, los músculos intercostales prácticamente no funcionaban debido sobre todo al terrible castigo de la flagelación. Esta posición y circunstancias hacía que la respiración fuera muy dificultosa: entraba aire en los pulmones pues lo facilitaba el hecho de que los brazos estaban en alto, pero apenas podía espirar, expulsar el aire viciado. Esta insuficiencia respiratoria iba cada vez más en aumento.

La respiración se hacía cada vez más fatigosa, más jadeante y Jesús sentía que se ahogaba. El corazón trabajaba cada vez más acelerado y las condiciones de sus pulmones y aparato circulatorio le provocaron una taquicardia que iba en aumento. La intoxicación de la sangre por la falta de oxígeno y exceso de anhídrido carbónico pasaba a todas las células y órganos de su cuerpo, los cuales se vieron gravemente afectados, especialmente el corazón y el cerebro. Jesús se iba intoxicando cada vez más, se iba asfixiando y los órganos comenzaban a fallarle.

En los músculos se produjo un insoportable cuadro de calambres cada vez más dolorosos, el diafragma (que había sufrido bastante en la flagelación) se iba tensionando más y más y aumentaba sin cesar la acumulación de dióxido de carbono, la llamada “hipercapnia”. Si Jesús quería sobrevivir tenía que realizar un enorme esfuerzo apoyándose en los clavos de los pies para poder elevar un poco su cuerpo. Así aliviaba este cuadro agónico, pero esto le traía como consecuencia unos terribles dolores. Así, expulsaba algo de aire viciado sintiendo un cierto alivio en su asfixia, pero este alivio era momentáneo, porque al flaquearle los pies y caer de nuevo el cuerpo por su peso, se reanudaban las contracciones, los calambres, la cianosis y la tetanización. Para sobrevivir tenía que seguir haciendo esa dolorosa maniobra de levantamiento, pero cada vez las fuerzas eran menos y la maniobra, cada vez más dificultosa. Fueron tres horas de agonía, de subidas y bajadas del cuerpo, cuyo agotamiento iba en aumento. Terminó siendo incapaz de hacerlo.

Vista de la posición adoptada por el Hombre de la Síndone en la crucifixión.

Vista de la posición adoptada por el Hombre de la Síndone en la crucifixión.

Los calambres y la tetanización se extendieron por todos sus tendones y sus músculos. Comenzaron en los brazos, se extendieron al tórax – cuyos músculos son tan importantes para la respiración -, al torso, el abdomen y a las piernas. No podemos hacernos una idea de lo terribles que fueron estas tres horas para un Hombre que llevaba varios días sufriendo. Si cuando hacemos deporte y nos da un calambre en una pierna nos quedamos paralizados por el dolor, ¿qué sería sentir estos calambres continuamente en todas las partes del cuerpo? Ni imaginarlo podemos.

La posición de los brazos y todo el peso del cuerpo tirando de ellos le produjo, como hemos dicho anteriormente, una potente sudoración (exceso de sudor) y no solo en la frente, sino por todos los poros del cuerpo, sudor que caía hacia el suelo formando un charco en el mismo. Esto le produjo un intenso frío en todo el cuerpo por más que su temperatura corporal superaba los 40º C. Cada vez con menos fuerzas, cada vez más impotente, hecho un verdadero guiñapo y con la tensión arterial por los suelos. Cada vez respiraba menos porque cada vez le costaba más apoyarse en los pies para elevar el cuerpo.

Cristo Crucificado. Óleo de Pedro Pablo Rubens.

Cristo Crucificado. Óleo de Pedro Pablo Rubens.

En este terrible estado de postración, cada vez la sangre tenía menos oxígeno y más anhídrido carbónico, su piel estaba mas azulada, los músculos estaban más contraídos, aumentaba más el dolor y peor podía respirar. Así, no podía vivir. Los órganos vitales se degradaron, comenzaron a fallar los riñones y el hígado (ya dañados por la flagelación), el ritmo cardíaco se trastornó y el corazón entró en una arritmia incontrolada, llegando a la fibrilación ventricular. En estas condiciones, la vida era imposible: el cuerpo estaba cianótico en su totalidad, se asfixiaba, el tórax estaba hinchado, los ojos desencajados, la cara desfigurada, la mente obnubilada y prácticamente ciego. Aunque era joven (37-38 años de edad) y había sido fuerte, su naturaleza no pudo más: susurró un último deseo al Padre, inclinó la cabeza y expiró. “Todo está consumado, e inclinando la cabeza, entregó su espíritu” (Juan, 19, 30).

preguntasantoral_anticopia_articulo20160325

Así murió nuestro Salvador, el Señor de la Vida. En ese instante, la Creación entera se estremeció. “Inmediatamente, el velo del Templo se rasgó en dos de arriba abajo, la tierra tembló, las rocas se partieron y las tumbas se abrieron…, y el centurión y los guardias que lo custodiaban, al ver el terremoto y todo lo que pasaba, se llenaron de miedo y dijeron: ¡Verdaderamente, este era el Hijo de Dios!” (Mateo, 27, 51-54).

Añadamos las palabras del salmista: “Miserere mei, Deus: secundum magnam misericordiam tuam. Et secundum multitudinem miserationum tuarum, dele iniquitatem meam”. (Salmo 50, 3).

(“Miserere”, Salmo 50)

Antonio Barrero

Bibliografía:
– Cabezón Marín, C., “Así murió Jesucristo”, Edicel, Centro Bíblico Católico, Madrid 2003.
– Hermosilla Molina, A., “La pasión de Cristo vista por un médico”, Sevilla, 1984
– Sagrada Biblia de Jerusalén.

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

La Muerte de Jesús (I)

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Crucifixión (bizantino, martir, X, perfora el infierno).  Metropolitan Museun Art N. York, EEUU.

Crucifixión (bizantino, martir, X, perfora el infierno). Metropolitan Museun Art N. York, EEUU.

La crucifixión de Cristo no fue una crucifixión más, no fue una crucifixión normal, ya que ningún otro crucificado con anterioridad había padecido el sufrimiento de la hematidrosis antes de su apresamiento (sufrió “en presente” lo que habría de sucederle en el futuro) y ninguno se había encontrado tan solo ante lo que sabía al detalle lo que se le venía encima; por abandonarlo, lo hicieron hasta los más allegados y esa soledad le provocó un terrible dolor moral, que, junto con el miedo físico, fue la causa de la hematidrosis en Getsemaní. De ella se le derivó una grave disminución del volumen de sangre que circulaba por su cuerpo, una sed terrible, una disminución brusca de la presión arterial, un debilitamiento de su fuerza física y una epidermis que le puso la piel “en carne viva”, mucho más sensible a los roces, golpes, correazos, bofetadas, etc.

Pero hay más: a las personas que iban a ser crucificadas se les aplicaba la llamada “flagelación legal”, la cual se realizaba siempre cuando iba de camino hacia el lugar del suplicio, mientras que a Jesús, como Pilatos quería salvarle la vida (le castigaré y luego lo soltaré) la flagelación fue un sustituto de la pena de muerte, fue muchísimo más dura. Lo lógico es que la propia flagelación le hubiese producido la muerte. Asimismo, los romanos nunca coronaban con espinas a los condenados a muerte y esta coronación ilegal le supuso un sufrimiento difícil de explicar, que aún mermó más las escasas fuerzas con las que contaba.

Y no fue una crucifixión más, porque no se conoce ningún otro caso en el que un condenado a muerte fuera sometido a un doble juicio: uno religioso y otro civil. En el primero se le insultó, fue golpeado hasta tal punto que cuando fue presentado a Pilatos, este se sorprendió ya que a un simple acusado no se le podía golpear: así lo ordenaba la “Lex Iulia”. Estos padecimientos tan terribles no lo sufrieron ninguno de los otros dos malhechores que fueron crucificados con Él.

Cristo de la Expiración. Semana Santa de Huelva, España.

Cristo de la Expiración. Semana Santa de Huelva, España.

Por todo esto murió Jesús a la hora nona, después de ser crucificado a la hora sexta, y esto causó extrañeza al propio Pilato cuando se presentó ante él José de Arimatea solicitándole el cadáver para ser sepultado. Jesús había estado en la cruz tres horas escasas y lo habitual es que hubiera estado mucho más tiempo. Por eso Pilato, extrañado, llamó al centurión y después de cerciorarse de que la muerte había sido efectiva después de la lanzada de rigor (lo que podríamos llamar el golpe de gracia), entregó a José el cuerpo de Jesús. Una prueba más de que Jesús estuvo poco tiempo en la cruz es que a sus dos compañeros tuvieron que aplicarles el “crurifragium” o rotura de las piernas, para que al no poder apoyarlas sobre los pies, murieran por asfixia.

Esto que les hicieron a San Dimas y a Gestas era lo ordenado por la Ley. Los ajusticiados debían ser sepultados en el mismo día de su muerte porque los cadáveres no podían permanecer en la cruz durante la noche, ya que en este caso, los habitantes de la ciudad hubieran quedado legalmente impuros. A esto hay que añadir que la muerte ocurrió el viernes, víspera del Sabbat, que aquel año coincidió además con la fecha de la Pascua.

Pero hecho este preámbulo, ¿cuáles fueron las posibles causas que provocaron la muerte de Jesús? Mucho se ha escrito sobre este tema, pero todo el mundo está de acuerdo en que la muerte de Cristo se debió a numerosos factores ocurridos a lo largo de toda la Pasión. Siguiendo los trabajos del profesor Cabezón Martín, vamos a enumerar estos factores, muchos de ellos simples teorías, frutos del estudio de multitud de especialistas:

La sed
Jesús sufrió una sed tan terrible que, como dijimos en el artículo anterior, lo expresó cuando estaba crucificado. La sangre derramada en la hematidrosis de Getsemaní, flagelación y coronación de espinas, el sudor perdido durante varios días (desde la noche del martes hasta la hora nona del viernes) y la no ingesta de líquido alguno durante todo ese tiempo, hizo que sus funciones biológicas fallaran por falta de líquido. Una sed espantosa, que aumentaba conforme se incrementaba la fiebre, que se intensificó cuando suspendido en la cruz por los brazos comenzó a sudar intensamente, produciéndole unas contracciones y calambres provocados por el nervio mediano (nervio raquídeo mixto proveniente del plexo braquial) y la asfixia. Esta sed y la lesión del nervio mediático fueron las dos fuentes principales del dolor que sufrió Jesús en la cruz, pero aun así, la sed no pudo ser la causa determinante y última de su rápida muerte; fue una causa más.

Cristo de la Expiración (el Cachorro). Semana Santa de  Sevilla, España.

Cristo de la Expiración (el Cachorro). Semana Santa de Sevilla, España.

El hambre
Desde la última cena, Jesús no tomó alimento sólido alguno, pues ni los judíos ni los romanos tuvieron ninguna consideración con Él. Cierto es que nadie muere de hambre por estar sin comer durante algo más de tres días, por lo que el hambre, por sí sola, no fue la causante de la corta agonía de Cristo. En otros casos en los que la crucifixión duraba días, si pudo serlo, pero en Jesús, no.

La insolación
La muerte de Cristo ocurrió en el mes de abril y aunque en Palestina en ese mes puede hacer calor, no hace tanto como para hacer morir por insolación a una persona expuesta al sol durante tres horas. Además, el Gólgota era un lugar elevado, Jesús estaba crucificado en un lugar alto para que fuera visto por todos, por lo que tuvo la ventaja de estar sometido a una suave brisa que podría aplacar la sensación de calor. Además, la realidad de los hechos nos demuestra que los crucificados morían de la misma forma tanto si estaban expuestos al sol como si se encontraban en la sombra. La insolación, por si sola, tampoco fue la causa de la muerte.

Una gran hemorragia
Es cierto que Jesús había perdido muchísima sangre a lo largo de los tormentos a los que había sido sometido, sangre que no pudo recuperar por la falta de alimento y bebida, pero cuando escribimos el año pasado sobre el clavado de las manos y los pies, dijimos que los clavos no destruyeron importantes vasos sanguíneos. Los clavos, por sí solos, produjeron solamente una discreta pérdida de sangre durante estas tres horas, pero no una gran hemorragia. Si Jesús hubiese estado crucificado mucho más tiempo, el derrame sanguíneo producido por los clavos hubiera sido más preocupante, más grave. Como ya dijimos, los soldados romanos tenían mucha práctica a la hora de colocar los clavos: sabían donde ponerlos para que la crucifixión no produjese una muerte inmediata, luego una gran hemorragia no fue la causante de la muerte, aunque la pérdida de sangre si que fue un factor que influyó.

La agonía de Jesús interpretada por el actor Jim Caveziel. Fotograma de la película "La Pasión" (2004) dirigida por Mel Gibson.

La agonía de Jesús interpretada por el actor Jim Caveziel. Fotograma de la película “La Pasión” (2004) dirigida por Mel Gibson.

Colapso posicional
La teoría del colapso circulatorio tuvo bastante resonancia cuando el profesor alemán Herman Möeder la publicó en una revista médica estadounidense y fue aceptada inmediatamente por algunos especialistas médicos. Esta teoría se basaba en unas experiencias que él había llevado a cabo con unos voluntarios que se prestaron a que en ellos se realizaran estas pruebas. Herman los suspendió en la misma posición en la que quedaban suspendidos los crucificados, pero con las muñecas atadas con cuerdas y sin tocar con los pies ni el suelo ni ninguna otra cosa: totalmente suspendidos. Durante todo el experimento observó los trastornos vasculares y cardíacos de estos voluntarios y cuando sufrían un colapso, suspendía la prueba. Todos los síntomas cardiovasculares desaparecían una vez que los voluntarios ponían los pies en el suelo. Este profesor defendía que debido a la ley de la gravedad, la sangre bajaba a la parte inferior del cuerpo, aunque normalmente, cuando se está de pie, lo impiden diversos factores y mecanismos del organismo, como por ejemplo, el trabajo realizado por el corazón. El decía que en el caso de los crucificados era distinto porque al quedar el cuerpo completamente inmovilizado, la sangre bajaba a las partes inferiores dejando al corazón y al cerebro sin aporte sanguíneo suficiente, lo que provocaba un colapso al que seguía la muerte por falta de sangre al cerebro y paro cardíaco.

Esta teoría no es válida como causa determinante de la muerte de Cristo, ya que Jesús tenía los pies clavados en el “stipes” o palo vertical, que aunque le producía dolor, permitía que se elevase para poder respirar y mantener la circulación sanguínea. Esta posición no pudo provocar en Cristo un colapso y esta teoría fue desechada.

Cristo de la Buena Muerte. Semana Santa de Huelva, España.

Cristo de la Buena Muerte. Semana Santa de Huelva, España.

Lesión del nervio mediático
Cuando el año pasado explicamos el clavado de las manos decíamos que la lesión de la parte sensitiva del nervio mediano producía un terrible dolor y que este dolor siempre llevaba consigo la pérdida del conocimiento. Según esta teoría, aunque Jesús en un principio no perdiera el conocimiento, al rozar el clavo la parte sensitiva del nervio, el dolor era constante y esa acumulación de dolor producida cada vez que se elevaba el cuerpo para respirar terminó por producirle la pérdida total del conocimiento y posteriormente, la muerte.

Esta teoría no tiene una base sólida y no se puede admitir como una causa determinante de la muerte de Cristo, pues los evangelios nos dicen que hasta sus últimos momentos Jesús estaba plenamente consciente, estaba en plena lucidez cuando finalmente dijo: “Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu” (Lucas, 23, 46). Es cierto que este dolor y la sed fueron los tormentos más intensos del Crucificado, pero no fueron la causa determinante de la muerte.

Rotura del corazón
El doctor Wilson Ian Wilian Stroud hizo una publicación en Nueva York en el año 1978 en la que defendía la hipótesis de que Jesús murió porque se le rompió el corazón. Esta teoría, aunque tiene un simbolismo místico muy importante, carece de fundamento ya que la rotura del corazón ocurre en casos muy extremos, y solo cuando el corazón está enfermo. Con un corazón enfermo, Jesús no hubiera podido llevar durante tres años una vida pública tan intensa, no hubiera podido realizar grandes caminatas a pie, ni hablar en público sin cansarse y nosotros sabemos que esa fue su actividad hasta el mismo día en que fue apresado. Es una teoría cargada de simbolismo, pero que carece de fundamento científico.

El beber agua después de haber dicho “tengo sed”
Este tema lo tocamos en el artículo anterior y entonces dijimos que el silencio de San Lucas, médico de profesión, es el argumento más fuerte contra esta teoría.

"Crucifixión", óleo historicista de Aimé Nicolas Morot (1850-1913).

“Crucifixión”, óleo historicista de Aimé Nicolas Morot (1850-1913).

Una pericarditis traumática
Esta es una teoría defendida por el doctor Rudolf W. Hynek, expuesta en Praga en el año 1935. Este doctor defiende que la pericarditis (inflamación del pericardio) le habría sobrevenido como consecuencia de los latigazos sufridos durante la flagelación. Es verdad que pudo haber una pericarditis ya que Jesús fue golpeado fuertemente en el tórax y en la espalda, pero estas pericarditis debidas a traumatismos, no suelen ser causa de muerte, al menos de manera tan rápida. Existen muchas experiencias a este respecto.

Como hemos visto, ninguna de estas causas, por si sola, pudo ser determinante en la muerte de Cristo. Si fueron fuentes de dolor y sumadas unas a otras hizo que el dolor fuera cada vez más atroz, que fueran disminuyendo las fuerzas físicas, que se fuera debilitando y, consecuentemente, acortando su vida. La muerte de Cristo no debe atribuirse por si sola a ninguna de estas causas, sino a un conjunto de causas que actuaron de manera sinérgica y tan violentamente, que anticiparon lo que solía ser una agonía mucho más larga. El doctor Judica Cordiglia, en su obra: “¿Es Cristo el hombre del sudario?”, publicada en Barcelona en el año 1967, lo explica perfectamente.

Pero a pesar de todo, si que existe una causa determinante y última causante de la muerte de Jesús y esta es la asfixia. Por asfixia morían todos los crucificados. Pero no fue una asfixia rápida, sino lenta, progresiva. Esto lo explicaremos más detenidamente en el próximo artículo.

Antonio Barrero

preguntasantoral_anticopia_articulo20160324

Bibliografía:
– Cabezón Marín, C., “Así murió Jesucristo”, Edicel, Centro Bíblico Católico, Madrid 2003.
– Hermosilla Molina, A., “La pasión de Cristo vista por un médico”, Sevilla, 1984
– Sagrada Biblia de Jerusalén

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

“Tengo sed”

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Escena de la esponja con vinagre en un paso procesional de Valladolid, España.

Escena de la esponja con vinagre en un paso procesional de Valladolid, España.

Utilizando las mismas fuentes de los años 2014 y 2015, en estos días de Semana Santa, quiero escribir nuevamente sobre los padecimientos sufridos por Cristo durante su Pasión y Muerte.

Quien había dicho: “Yo soy la fuente de agua viva” (Juan, 4, 14), en la cruz dijo: “Tengo sed”. Estas fueron unas de las pocas frases que Jesús pronunció estando ya clavado en la cruz y aunque algunos exégetas han querido dar a estas palabras un sentido místico, la realidad es que debido a la pérdida de sangre, agua y electrolitos durante toda su Pasión, la sed física, la necesidad de beber agua, fue uno de los peores tormentos a los que se vio sometido nuestro Redentor, quien no había bebido líquido alguno desde la cena celebrada en la tarde-noche del martes. Esa sed era insoportable, era una sed que incluso colaboraba en la alta fiebre a la que el crucificado estaba sometido. Jesús había perdido mucho líquido corporal en la hematidrosis de Getsemaní, tanto por el sudor como por la pérdida de sangre, en la flagelación y en la coronación de espinas donde aun perdió más sangre, teniéndose que añadir a toda esta pérdida de líquido corporal, la llamada “perspiratio insensibilis”, o trasudación insensible aunque no hiciera calor.

No olvidemos que el Crucificado, aunque era el Verbo encarnado, era también un Hombre y este ser humano era el que estaba clavado en el madero suspendido por los brazos aunque sus pies estuvieran sujetos por un clavo. Esta posición en la cruz, como se ha comprobado en otros hechos históricos, le provocó un intensísimo sudor y esta enorme pérdida de líquido le impedía llevar a cabo sus principales funciones biológicas. Jesús no se estaba quejando, tenía realmente una sed abrasadora, una sed insoportable. Este hecho, aunque con pequeñas variantes, nos es narrado por todos los evangelistas a excepción de San Lucas.

San Mateo nos dice: “En seguida, uno de ellos corrió a tomar una esponja, la empapó en vinagre y, poniéndola en la punta de una caña, le dio de beber” (Mateo, 27, 48). San Juan nos lo cuenta de esta manera: “…para que se cumpliese la Escritura, Jesús dijo: “tengo sed”. Estaba allí una vasija llena de vinagre, entonces empaparon una esponja en vinagre y poniéndola en un hisopo se la acercaron a la boca. Cuando Jesús hubo probado el vinagre, dijo: Todo está consumado” (Juan, 19, 28-30) y San Marcos nos dice: “Uno corrió a mojar una esponja en vinagre y, poniéndola en la punta de una caña, le dio a beber” (Marcos, 15, 36), aunque anteriormente dice: “Le ofrecieron vino mezclado con mirra, pero él no lo tomó” (Marcos, 15, 23), probablemente cuando iba camino del calvario.

Escena de la esponja de vinagre. Fotograma de la película "El Hijo de Dios" (2014).

Escena de la esponja de vinagre. Fotograma de la película “El Hijo de Dios” (2014).

Los doctores Le Bec y Louis – basándose en el caso de un empalado que murió dando un grito después de beber agua -, dicen que la toma de este líquido provocó un síncope en Jesús, tras el cual murió. Es cierto que uno de los evangelios dice que una vez probado el líquido, “dando un grito, expiró” (Marcos, 15, 37); sin embargo, San Juan, que fue testigo directo, nos dice que Jesús habló, pero sin pegar un grito: “Todo está consumado, e inclinando la cabeza, entregó su espíritu” (Juan, 19, 30). Y, como hemos dicho anteriormente, San Mateo nos cuenta que a Jesús le dieron a beber vinagre, pero no nos dice que dijo “Tengo sed”. Pero, ¿por qué San Lucas, siendo médico y muy buen observador, no menciona este pasaje? ¿por qué sin embargo si cita sus últimas palabras: “Clamando con gran voz, dijo: Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu. Y habiendo dicho esto, expiró” (Lucas, 23, 46). Estas “contradicciones” nos pueden servir para afirmar que los evangelios no apoyan las teorías de los doctores Le Bec y Louis. Este silencio de San Lucas respecto al “Tengo sed” es tan importante que viene a ser el argumento más fuerte contra esta teoría: Jesús no murió por el simple hecho de haber bebido líquido.

Pero, realmente ¿qué le dieron a beber a Jesús? Los detalles parece que no concuerdan del todo, pero no podemos obviar que los evangelistas, al escribir sus textos, tenían presentes lo que decían las profecías. Por eso, cuando dicen que le dieron a beber vinagre, tenían “in mente” lo dicho por el salmista: “En mi sed, me dieron vinagre” (Salmo 69, 22). Pero San Juan si que estaba presente, fue testigo directo y también nos dice que le dieron a beber vinagre. ¿Pudo equivocarse? Pudo, porque las leyes romanas eran muy severas y no permitían que nadie se acercara a los reos a fin de evitar que los amigos o allegados pudieran ayudarle a huir y Juan lo que vio fue una vasija, pero no el contenido de la misma.

Crucificado de la Hermandad de La Sed, Sevilla (España).

Crucificado de la Hermandad de La Sed, Sevilla (España).

San Marcos nos dice que le dieron a beber vino mezclado con mirra, pero en el lugar donde pone estas palabras, como he dicho anteriormente, nos da a entender que lo hicieron cuando iba camino del calvario. El evangelista nos narra el pasaje de Simón de Cirene, nos dice que lo llevaban al lugar conocido como Gólgota y en este contexto es cuando nos dice: “le ofrecieron vino con mirra, pero él no bebió”. Este hecho ocurrió en el camino. Parece que San Marcos recogió una costumbre piadosa de una cofradía femenina que había en Jerusalén y que se llamaba de la “Misericordia”, la cual se dedicaba a aliviar los sufrimientos de los condenados a muerte. Esto solo podían hacerlo durante el trayecto hacia el lugar del suplicio y consistía en darles a beber vino mezclado con mirra, pues ésta potencia el efecto embriagador del vino, por lo que podríamos decir que la bebida surtía el efecto de una droga.

¿Si no fue vinagre, qué le dieron a beber en realidad? La mayor parte de los exégetas bíblicos defienden que lo que le dieron a beber fue la “posca”, o sea, una bebida que habitualmente tenían los soldados durante las guardias. La posca era una bebida muy popular en la Antigua Roma, que consistía en una mezcla de vinagre y agua (acetum cum aqua mixtum), en cuya composición se utilizaban vinos de poca calidad que acababan avinagrándose, por lo que era mezclado con ciertas hierbas aromáticas. Era una bebida refrescante, típica del ejército romano y fue probablemente con la que empaparon la esponja con la que dieron a beber a Jesús.

San Mateo y San Marcos nos dicen que se lo acercaron con una caña y San Juan nos habla de un hisopo, pero es imposible que fuera con una rama de hisopo, ya que el hisopo es un arbusto débil que no produce ramas consistentes. El Libro de los Reyes nos dice que el hisopo brota en los muros, aunque no sabemos con certeza si el hisopo que cita la Biblia es el “hisopus officinalis”, ya que éste no crece en Palestina. Además, ¿qué hacía el hisopo – que la Biblia lo cita como algo bendito -, en un sitio inmundo como era el lugar de un suplicio. Algunos exégetas defienden que la palabra “hisopo” es una mala transcripción del copista: confundió la palabra “husspo” (hisopo utilizado por San Juan), con la palabra “husso” (pilum romanum), que era una espada corta que llevaban los soldados. Esa espada corta, que medía algo menos de un metro, si podía elevar una esponja empapada a algo más de dos metros de altura. Con respecto a la esponja, parece más propio pensar que se trataba de un trapo o algo similar que estuviera por allí, ya que los soldados no iban a tener ninguna delicadeza con un condenado a muerte.

Resumiendo: la sed fue uno de los grandes tormentos que sufrió Jesús a lo largo de su Pasión, pero de manera más cruel cuando estaba clavado y levantado en la Cruz. Quién había dicho de Sí mismo que era la fuente de agua viva a la que tenía que acercarse todo aquel que tuviese sed, sufrió la más terrible sed física que pudiera padecer cualquier ser humano. Y la sufrió por nosotros.

Antonio Barrero

preguntasantoral_anticopia_articulo20160323

Bibliografía:
– Cabezón Marín, C., “Así murió Jesucristo”, Edicel, Centro Bíblico Católico, Madrid 2003.
– Hermosilla Molina, A., “La pasión de Cristo vista por un médico”, Sevilla, 1984
– Sagrada Biblia de Jerusalén.

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

“Y habiendo hecho flagelar a Jesús, lo entregó para que lo crucificaran”

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

La flagelación. Tabla gótica de Duccio di Buoninsegna. Museo catedralicio de Siena (Italia).

La flagelación. Tabla gótica de Duccio di Buoninsegna. Museo catedralicio de Siena (Italia).

Jesús fue flagelado según la costumbre romana, el llamado “more romanum”, o sea, ordenado por un romano, en una dependencia militar y normalmente antes de la ejecución del reo. Los romanos utilizaban muchas maneras de flagelar y sería interesante saber cual de ellas se utilizó con Jesús.

Si el condenado a muerte era un soldado, no se le crucificaba ni se le azotaba mientras iba camino del suplicio, sino que llegado a éste, se le apaleaba con una fusta y, posteriormente, se le decapitaba.

Si el condenado tenía el título de ciudadano romano, tampoco era crucificado ni flagelado, sino que al llegar al lugar de la ejecución, se le azotaba con unas virgas o varas flexibles y se le decapitaba.

Si el condenado era un esclavo o un enemigo público, morían crucificados, pero antes eran flagelados con el “flagrum taxillatum” durante el camino hasta el lugar donde iba a ser ejecutado. Esta flagelación era la más denigrante. Ésa era la norma, que alguna que otra vez se infligió, llegando a ser crucificados algunos ciudadanos romanos.

Jesús fue condenado a morir crucificado como un delincuente, como un rebelde, como un insidioso y por lo tanto, fue flagelado durante el trayecto entre el Pretorio y el Calvario. Cuando la flagelación sustituía a la ejecución, entonces se infligía en las dependencias del tribunal, pero el caso de Jesús fue excepcional pues, además de ser flagelado mientras iba por la Vía Dolorosa, también fue flagelado en el Pretorio y después crucificado, luego según el derecho romano, su flagelación fue ilegal. “Y habiendo hecho flagelar a Jesús, lo entregó para que lo llevaran a crucificar” (Mateo, 27, 26).

La flagelación. Tabla gótica de Pedro de Berruguete (1503).

La flagelación. Tabla gótica de Pedro de Berruguete (1503).

Sin embargo, San Lucas explica los esfuerzos de Pilatos para salvarlo: “Le castigaré y luego lo soltaré” (Lucas, 23, 16), lo que pudiera atenuar la ilegalidad del suplicio; y San Juan es quien nos da más detalles acerca de cuándo se ejecutó ese tormento: Jesús fue flagelado durante los interrogatorios o juicios a los que le sometió Pilato, o sea, Jesús fue flagelado en las dependencias del tribunal en un intermedio entre los interrogatorios.

Los evangelios además nos dicen el por qué fue flagelado Jesús. Pilato no consideraba delito la acusación de los judíos: “Dice que es hijo de Dios y según nuestra ley debe morir”. Ése no era un delito romano, era una cuestión religiosa interna entre los judíos y a él ni le iba ni le venía; y por eso les dice: “No encuentro causa alguna de condenación”. El sanedrín y los sacerdotes, cuando vieron que este argumento no les valía, cambian de estrategia y le acusan de algo que sí entraba dentro de la “Lex Iulia”: “Ha sido aclamado Hijo de David, luego quiere ser rey”; y ya esto Pilato sí que se lo tenía que tomar en serio, porque era un ataque directo al emperador. Por eso Pilato, a solas, le pregunta a Jesús si Él es rey, y como no sacó nada en claro, lo declaró inocente: ¡Jesús era sólo un iluso! Pero los judíos seguían insistiendo y Pilato se vio forzado. Es entonces cuando lo manda a Herodes, ya que al ser Jesús un galileo y ser súbdito de Herodes, a ver si éste le quitaba el problema de encima. Pero le falló la estrategia y al final del tercer juicio, Pilato tiene que reconocer que ni Herodes ni él encuentran ningún delito que debiera ser castigado con la muerte. Pero los judíos seguían insistiendo.

Pilatos entonces utiliza una nueva estrategia, basada en soltar a un preso durante la Pascua, y así equipara a Jesús con un criminal, pensando que la gente preferiría librarse de quien realmente era más peligroso. Pero la estrategia nuevamente le falla y Pilato, como seguía pensando que Jesús era inocente, ordena castigarlo severamente, para que al presentarlo ante el pueblo completamente desfigurado, éste se apiadase y poder dejarlo libre. Lo flagela, le da un correctivo y después le salva la vida. Sabemos que esto también le falló, pero el castigo ya estaba dado: Jesús fue flagelado. La verdadera intención de Pilato era darle un castigo sustitutivo de la muerte, un castigo para salvarle la vida.

Jesús fue atado fuertemente por la cabeza y la cuerda fue anudada a la parte superior de la columna de tal manera que incluso pudo quedar colgando. Estaba totalmente indefenso, no podía protegerse ninguna parte del cuerpo e incluso, si perdía el conocimiento, no podía caer al suelo. Utilizaron el “flagrum taxillatum”, que era el instrumento más humillante y el que más daño hacía. Se trataba de un mango corto de madera que llevaba fijas varias correas de cuero – normalmente, tres -, de medio metro de largo y en cuyas puntas estaban sujetas dos bolas de plomo. Si lo hubieran flagelado los judíos no podrían haberle dado más de cuarenta latigazos, ya que así lo mandaba la Ley, pero a Jesús lo flagelaron los romanos, por lo que el número de latigazos era ilimitado. Podían darle todos los que quisieran siempre y cuando no muriese en el suplicio, por lo cual no podían flagelarle ni la cabeza, ni el pecho alrededor del corazón. ¿Y por qué? Porque Pilato quería salvarle la vida y porque, si no lo conseguía, tenía que llegar vivo al lugar de su ejecución.

Contemplación de Cristo en la columna, lienzo de Diego Velázquez. National Gallery of London, Reino Unido.

Contemplación de Cristo en la columna, lienzo de Diego Velázquez. National Gallery of London, Reino Unido.

Con este tipo de flagelación, el reo (en este caso, la víctima inocente), quedaba totalmente irreconocible, todo su cuerpo destrozado, hecho jirones; y así quedó Jesús. Le destrozaron la espalda, el tórax (excepto la parte cercana al corazón), el vientre, los muslos, los brazos y las piernas: todo el cuerpo excepto la cabeza. Nos lo confirma la Sábana Santa. Si Jesús no hubiera sido crucificado, posiblemente hubiera muerto como consecuencia de la flagelación, porque lo azotaron hasta que los verdugos se cansaron y eran seis, turnándose de dos en dos. Así lo determinaba la costumbre romana.

Las bolas de plomo destrozaron su cuerpo y no sólo la piel, sino los músculos y los nervios, por lo que los dolores tuvieron que ser intensísimos, insoportables. Cuando una parte flagelada lo era de nuevo, la lesión se agrandaba, el hueso podía quedar al descubierto. Le causaron lesiones en la pleura, le causaron un neumotórax al abrirle el pecho y según algunos médicos sindonólogos, incluso una pericarditis traumática. Dolor terrible, latidos del corazón incontrolados, dificultad respiratoria, hipoglucemia originada por la pérdida de sangre, la falta de alimentación y la inexistencia de glucosa en el organismo. Todos los músculos que afectan a la respiración quedaron lesionados, por lo que el simple hecho de respirar le produciría un dolor insoportable.

Pero si su cuerpo externamente quedó destrozado e irreconocible, interiormente también sufrió lesiones gravísimas en la pleura, en el pericardio, en el hígado y en los riñones, lo que le produjo una gravísima insuficiencia renal y hepática, que junto con la pérdida de sangre, puso en serio peligro su vida. Si para un cuerpo sano el castigo era terrible, ¿qué no produciría en un cuerpo ya extremadamente deteriorado por la hematidrosis del Huerto de los Olivos? Por eso murió tan pronto cuando fue crucificado: estaba destrozado, casi sin sangre en su cuerpo y con todos los órganos vitales deteriorados.

Las tres columnas de la flagelación: Constantinopla, Jerusalén y Roma.

Las tres columnas de la flagelación: Constantinopla, Jerusalén y Roma.

La enorme pérdida de sangre agravó la terrible sed que ya padecería desde Getsemaní, aumentaría su fiebre e incluso le impediría la respiración; y si no podía respirar, su organismo se iría envenenando poco a poco por el aumento del dióxido de carbono. Su cuerpo roto, su rostro enrojecido por la asfixia, su respiración jadeante y dolorosa. Quedó hecho un guiñapo y cuando lo desataron, cayó al suelo exhausto y sin conocimiento sobre un gran charco de sangre. Era un varón de dolores, como había profetizado Isaías: “Despreciado y desechado entre los hombres, varón de dolores, experimentado en quebranto y ante quien se vuelve el rostro, menospreciado” (Isaías, 53, 3).

Hoy, Jueves Santo, ante este sufrimiento, a este Dios bendito hecho Hombre, sólo podemos pedirle perdón por nuestros pecados y adorarlo desde lo más profundo de nuestro ser. Nos dejó su Palabra y su Vida y el mejor de todos los regalos: su bendito Cuerpo y su preciosa Sangre en la Eucaristía. Dicen que tenemos la columna en la que fue flagelado y la tenemos como reliquia de este suplicio, pero hasta para eso seguimos siendo inconsecuentes – por usar una expresión leve – porque tenemos tres.

Antonio Barrero

Bibliografía:
– CABEZÓN MARTÍN, C., “Así murió Jesucristo”, Edicel, Centro Bíblico Católico, Madrid, 2003.
– HERMOSILLA MOLINA, A., “La Pasión de Cristo vista por un médico”, Sevilla, 1984.
– Sagrada Biblia de Jerusalén.

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

La Gran Cuaresma según la tradición bizantina

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Icono correspondiente al Domingo de la Ortodoxia: la veneración de los sagrados iconos.

Icono correspondiente al Domingo de la Ortodoxia: la veneración de los sagrados iconos.

Según el Gran Typikon de la Laura de San Sabas, el calendario litúrgico de la Iglesia Ortodoxa se divide en tres grandes partes y son llamadas según el libro principal usado en el culto. La mayor parte del año corresponde al tiempo llamado Octoechos, un libro que contiene los himnos diarios según los ocho tonos musicales (okto-echos). Este libro contiene textos para cada día de la semana en Vísperas, Maitines, Completas, Oficios de Medianoche, Oficios Matutinos y Horas. Durante especiales períodosdel año, como es la Gran Cuaresma o el tiempo de Pascua, los otros dos libros, el Triodion y el Pentecostarion, son usados para el servicio litúrgico. En este artículo explicaré las reglas para la Gran Cuaresma y su conexión con el uso del Triodion.

El tiempo del Triodion y las tres primeras semanas de preparación
El tiempo del Triodion significa que se cambia el habitual libro de culto por uno especial. Su nombre, Triodion, procede de las tres odas o himnos cantados durante este tiempo, que reemplazan el canon habitual de nueve odas (himnos). El tiempo del Triodion, que dura diez semanas, no coincide exactamente con el inicio de la Gran Cuaresma, porque empieza tres semanas antes, continúa con las seis semanas de la Gran Cuaresma propiamente dicha y termina con la Semana Santa. El fin del tiempo del Triodion es la Liturgia de Medianoche de la Resurrección de Nuestro Señor, cuando comienza el tiempo del Pentecostarion (los cincuenta días de Pascua a Pentecostés).

En el Domingo de San Gregorio Palamas se conmemora la obra teológica de este Padre de la Iglesia.

En el Domingo de San Gregorio Palamas se conmemora la obra teológica de este Padre de la Iglesia.

En otras palabras, la Gran Cuaresma tiene tres semanas de “tiempo de preparación”. En la primera, se excluye el habitual ayuno de los miércoles y viernes. En la segunda semana, los cristianos ortodoxos ayunan miércoles, viernes y al final de la semana (domingo) se privan de comer carne hasta la Pascua. La tercera semana se llama “blanca” o “del queso”, porque se permite tomar leche, queso, huevos e incluso pescado, pero no carne. Es una especie de medio-ayuno, en preparación a la Gran Cuaresma que comienza el siguiente lunes, cuando sólo se permite la dieta vegana. Los domingos de este tiempo de preparación se dedican a la penitencia: Domingo del Fariseo y el Publicano (durante la misa se lee el texto de Lc 18, 10-14), del Hijo Pródigo (Lc 15, 11-32), del Juicio Final (Mt 25, 31-46) y de la expulsión de Adán del Paraíso (Mt 6, 14-21). Este domingo se llama también “del perdón”. El sacerdote y los cristianos se piden perdón unos a otros y se inclinan ante los demás, porque todos deben estar en paz con su vecino durante el tiempo de ayuno. A pesar de que hasta ahora he hecho hincapié en la dieta, lo cierto es que el ayuno no significa sólo una dieta especial, sino renunciar a todo lo que nos estorba en una vida conectada a Dios.

La Gran Cuaresma
La Gran Cuaresma, según la tradición ortodoxa, dura cuarenta días, es decir seis semanas, de la cual se excluyen dos días, como es la Anunciación (25 de marzo según el calendario de las Iglesias en Constantinopla, Antioquía, Grecia, Bulgaria, Rumanía, Albania, parte de Polonia y la República Checa) o el 7 de abril (Iglesias de Jerusalén, Monte Athos, Patriarcado Ruso, Serbia, Georgia, parte de Polonia y República Checa) y el Domingo de Ramos, el sexto domingo de la Gran Cuaresma, cuando a los cristianos se les permite comer pescado y beber vino como signo de alegría y de anticipación de la Resurrección. Durante este tiempo, todas las ropas litúrgicas y atuendos cambian a color negro; sólo los sacerdotes pueden, los domingos, ir de blanco, como signo de la Resurrección que está por venir.

Santa Cruz ornada en la catedral rumana de Nuremberg (Alemania) en el Domingo de la Cruz (23/03/2014).

Santa Cruz ornada en la catedral rumana de Nuremberg (Alemania) en el Domingo de la Cruz (23/03/2014).

La primera semana de la Cuaresma es muy dura, especialmente en los monasterios. Las monjas y monjes ayunan completamente desde la noche del domingo hasta la del miércoles después de la Liturgia de los Dones Presantificados, que es una liturgia especial celebrada sólo en la Gran Cuaresma y sólo de noche, siendo su autor San Gregorio Magno, Papa de Roma. Debido a esto, los dos primeros días de la Cuaresma (lunes y martes) son días alitúrgicos, siendo así que no se celebra misa, por lo que los monjes no se ven obligados a interrumpir su ayuno y oración. Sólo las Siete Laudae, con un ritual especial, son celebradas, y el texto de los himnos tienen un tono de profundo arrepentimiento. La oración habitual “Dios es Nuestro Señor y se nos ha mostrado” se sustituye cantando un triple Aleluya. En lugar de las Pequeñas Completas, las Grandes Completas son mucho más largas y contienen el Gran Canon de San Andrés, obispo de Creta (s.XI), una obra maestra de la poesía bizantina, en el mismo tono de arrepentimiento. Los siete servicios se terminan con una oración de San Efrén el Sirio, junto a dos inclinaciones hasta tocar la frente en el suelo (gran metanoia) y un cierto número de pequeñas inclinaciones, tocando simplemente el suelo con la mano (pequeña metanoia) que son símbolos de arrepentimiento y de que reconocemos que nosotros, los seres humanos, sólo somos polvo y al polvo retornaremos.

Sólo en sábado se celebra la habitual Liturgia de San Juan Crisóstomo y el Réquiem por los muertos, como signo de que Cristo bajó al Inframundo en sábado. La Liturgia de San Basilio es la misa cebrada los domingos. Las otras seis semanas se repite el mismo ritual, con la excepción del Gran Canon y del cambio de la misa habitual: de lunes a viernes, simplemente la Liturgia de los Dones Presantificados del papa Gregorio, celebrada al anochecer; los sábados, la Liturgia de San Juan Crisóstomo; los domingos, la Liturgia de San Basilio el Grande.

El Domingo de Santa María Egipcíaca se conmemora la vida de esta penitente. Fresco ortodoxo en la catedral rumana de Nuremberg (Alemania).

El Domingo de Santa María Egipcíaca se conmemora la vida de esta penitente. Fresco ortodoxo en la catedral rumana de Nuremberg (Alemania).

Los domingos de Cuaresma tienen también un simbolismo especial conectado al arrepentimiento. El primer domingo, es decir el primero al terminar la primera semana de Cuaresma, se llama el Domingo de la Ortodoxia, y está especialmente dedicado al Séptimo Concilio Ecuménico, cuando los iconos regresaron a las iglesias. Durante el servicio, se repite el Anatema sobre las herejías condenadas en los Concilios Ecuménicos (esta tradición ha desaparecido en la costumbre rumana, pero se mantiene en la Iglesia Rusa) y se organizan procesiones con iconos por las calles. El Evangelio leído durante la misa es Mt 20, 1-16, una parábola sobre la recompensa del trabajo en la viña del Señor.

El segundo domingo está dedicado a Gregorio Palamas, el Padre de la Iglesia que habló de la Naturaleza Divina que se muestra a través de Energías en la creación. El Evangelio es Mc 2, 1-12, la curación del paralítico en Cafarnaún. El tercer domingo está dedicado a la Santa Cruz. Además de una procesión con una cruz ritual adornada con flores, la ceremonia entera consiste en himnos de alabanza al Sacrificio de Cristo y su sufrimiento. El Evangelio tiene la misma connotación (Mc 8, 34-38), ya que habla de la autorrenuncia, la aceptación de la cruz personal y el seguir a Cristo. El Domingo de la Cruz marca la mitad de la Cuaresma, y el Synaxarion del día recuerda que es la Cruz la que ayuda a los cristianos a seguir adelante hasta la Resurrección.

Domingo de Ramos: ceremonia de consagración de las ramas de olivo en Giurgiu, Rumanía.

Domingo de Ramos: ceremonia de consagración de las ramas de olivo en Giurgiu, Rumanía.

El cuarto domingo está dedicado a San Juan Clímaco, autor de un libro ascético llamado “La Escalera” que describe el camino que deben seguir los monjes para alcanzar la bienaventuranza divina. El Evangelio que se lee se refiere a las nueve Bienaventuranzas (Mt 4, 25-5, 1-12). El sexto domingo, de María Egipcíaca, sigue el mismo tono de arrepentimiento. La gran historia de María es un ejemplo de que todos los cristianos pueden regresar a Cristo, sin importar qué hicieron antes, si se arrepienten. El Evangelio leído es Lc 7, 36-50, sobre la mujer que lavó los pies del Señor. Finalmente, el Domingo de Ramos finaliza el período de cuarenta días y se celebra con hojas de palma, bien de sauce (en Rumanía) o de abedul (en Russia), donde no hay muchas palmeras.

La Semana Santa tiene un ritual litúrgico especial. El tiempo gira al revés, ya “no tiene paciencia”. El servicio matutino del lunes se celebra el domingo por la noche y así sucesivamente en toda la semana. También el servicio vespertino (las Vísperas) se celebran por la mañana y se combinan el miércoles y el sábado con la Liturgia de San Basilio. Muchos cristianos ayunan hasta el anochecer, van a confesarse y limpian sus casas en espera de la Resurrección. Cada tarde van a la iglesia a celebrar, como ya se ha dicho, los servicios matutinos, dedicados a los eventos de la Pasión relatados en los Evangelios. Los servicios más importantes se inician el jueves con la Liturgia de la Última Cena combinada con la ceremonia del lavatorio de pies de 12 personas. El Viernes Santo es un día alitúrgico y los cristianos ayunan hasta el anochecer, cuando participan en las Completas del Sábado Santo, que es prácticamente una ceremonia de entierro donde se canta un Canon de las Lamentaciones de la Theotokos, una obra maestra de la poesía y el momento más grande de la Gran Cuaresma. El Epitaphion, un icono de tela que representa el entierro de Cristo, se lleva por toda la iglesia y es finalmente depositado en el altar, que simboliza el sepulcro de Cristo.

Domingo de Ramos: el sacerdote rumano reparte ramas de sauce entre los cristianos de la iglesia.

Domingo de Ramos: el sacerdote rumano reparte ramas de sauce entre los cristianos de la iglesia.

La Liturgia celebrada el sábado por la mañana está dedicada a la Apertura de los Infiernos. Antes de leer el Evangelio, las ropas de los ministros y los atuendos en la iglesia se cambian y las oscuras son sustituidas por las blancas: antes de la Resurrección, según la tradición, Cristo predicó el Evangelio en los Infiernos y salvó a Adán, a Eva y a todos los Justos de la Antigua Ley. Hay que hacer notar que el icono del Descenso de Cristo a los Infiernos es el icono canónico de la Resurrección en la Iglesia Ortodoxa, y no el que lo representa como un vencedor, saliendo de la Tumba. Esto puede explicarse por el hecho de que la Resurrección, en sí misma, no es lo más importante para un ortodoxo, sino más bien sus efectos, es decir, nuestra salvación de la condena eterna.

Mientras esperan la Resurrección, todos los cristianos se reúnen en la iglesia una hora antes de la medianoche, en la Vigilia Pascual. Normalmente, a medianoche, todas las velas y luces de la iglesia se apagan. Sólo la vela que cuelga junto a la Cruz de Cristo en el altar está permitida; el sacerdote tomará la Santa Luz de allí y la transmitirá a los demás, cantando la alegría de la Resurrección.

Espero haber descrito la Gran Cuaresma de un modo que los lectores de Pregunta Santoral hayan podido entender. Hay mucho que decir, por lo que es difícil distinguir lo que vale la pena debatir y lo que no. Es crucial decir que la dieta vegana es muy importante, porque permite a los cristianos concentrarse más en sus oraciones. Pero en cualquier caso, la dieta no es lo más importante en la Gran Cuaresma. El arrepentimiento, el perdón y las buenas obras son necesarias para ser mejor cristiano. Mejorada con éstos, la Comunión con el Cuerpo y la Sangre de Cristo es, de hecho, el núcleo de este tiempo de arrepentimiento y de renuncia. Ayunar durante la Cuaresma siempre aporta mayor alegría a todos, pero en cualquier caso todos están llamados a la Última Cena: los que siguen todas las normas, los que ayunan sólo una semana e incluso los que no respetan en absoluto el ayuno. Como Juan Crisóstomo escribió en su Sermón de Pascua, todos los seres humanos están llamados a gozar la Resurrección.

En la noche de Pascua, los cristianos ortodoxos se encuentran con sus difuntos en el cementerio.

En la noche de Pascua, los cristianos ortodoxos se encuentran con sus difuntos en el cementerio.

Os deseo a todos una Gran Cuaresma llena de alegría espiritual, combinada con arrepentimiento y buenas obras, a la espera del gran día de la Resurrección, ¡que este año es precisamente el mismo día para todos los cristianos!

Mitrut Popoiu

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es