La Virgen de la Antigua del Colegio del Patriarca de Valencia

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Detalle de la pintura en su capilla. Iglesia del Colegio del Patriarca, Valencia, España. Fotografía: J.A.Díez Arnal.

Detalle de la pintura en su capilla. Iglesia del Colegio del Patriarca, Valencia, España. Fotografía: J.A.Díez Arnal.

Del carácter principal de la figura de San Juan de Ribera en la Valencia contrarreformista de principios del siglo XVII no nos queda ninguna duda. Virrey, Capitán General y Patriarca de Antioquía adornan de forma redundante esa circunstancia. Y la fundación de su Colegio dio a la ciudad de Valencia un episodio memorable en aquel seminario postridentino, gloria arquitectónica y artística insuperable por la magnificencia de su mecenazgo y la solemnidad del patio claustral más bello del Renacimiento español.

Sus dos devociones principales se concretaban pues en el Santísimo Sacramento, al que dedicó su Colegio del Patriarca y la Virgen María, a la que en el rito de su Purificación, transcurridos cuarenta días del parto y en cumplimiento de la ley de Moisés, originó una atención especial en la conocida popularmente entonces como fiesta de “la Candelaria” o “la Purificación de la Virgen”. Su empuje y aliento la convirtió en la fiesta principal de la Virgen valenciana junto con su Asunción, el Carmen y los Desamparados, devoción esta que ya había empezado a arraigar entre los valencianos desgajada de su cofradía que acompañaba a los ejecutados hasta el cementerio del Carraixet como lugar de su “último descanso”. Esa es la razón por la que instituyó a la Purificación como patrona del Real Colegio de Corpus Christi que había erigido estableciendo así su voluntad; “de la misma manera queremos que se tenga gran cuenta y atención con celebrar los Oficios de la Virgen Benditísima María Madre de Dios, y Señora nuestra, y Patrona desta Casa, so la invocación de Nuestra Señora de la Antigua, que es la de su Purísima Purificación. Mandamos, pues…”.

Fachada del Real Colegio Seminario del Corpus Christi, Valencia, España. Foto: J. Díez Arnal.

Fachada del Real Colegio Seminario del Corpus Christi, Valencia, España. Foto: J. Díez Arnal.

Tenemos aquí un guiño a un personaje que nunca dejó de ejercer de sevillano, puesto que la razón que tuvo el arzobispo Patriarca para fijar un 2 de febrero el comienzo del culto en su iglesia no era otro que ese día celebraba la Iglesia la fiesta de la Purificación de la Virgen, y se la honraba en Sevilla bajo el título de “Nuestra Señora de la Antigua”. A esta imagen no dudó, como decimos, en erigirle una hermosa capilla en su iglesia, proclamándola Patrona de su institución, y obteniendo del papa Paulo V en 1607 el regalo de la indulgencia plenaria a perpetuidad para cuantos, en este 2 de febrero, acudieran a visitarla en su capilla. Añado que si la visita se produce a partir de las 18,30 de la tarde, es un privilegio escuchar el canto solemne del Oficio de Vísperas, seguido del canto de los “Gozos” que el devoto Patriarca le dedicó. Así, homenajeaba a Nuestra Señora de la Antigua como advocación netamente sevillana con capilla dedicada en la catedral de Sevilla.

La extraordinaria atención con que disponía preparar su fiesta se manifestaba en que  en la capilla de la Antigua había de ponerse el brocado y las alfombras ricas, y en su altar los blandones dorados y paños damascados, sacándose del relicario de la sacristía la imagen de la Virgen para llevarla a la Capilla Mayor. La capilla de Nuestra Señora de la Antigua es la primera del lado del Evangelio de la iglesia del Colegio y más próxima al altar mayor. En ella se muestra, sobre fondo dorado, un retablo realizado en 1601 por Pedro de Gracia y Francisco Pérez en cuyo centro se sitúa una tabla renacentista de Nuestra Señora de la Antigua, obra del portugués Vasco Pereyra (1540-1618) y realizada hacia 1600. Esta imagen es copia fidedigna de la que se encuentra en Sevilla para mostrar la imagen de la Virgen con el Niño en su brazo izquierdo. En suma, otra devoción tradicional valenciana que arranca con aires andalusíes.

Salvador Raga Navarro
PRESIDENTE
Asociación Cultural VIA VICENTIUS – GOGISTES VALENCIANS

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