Virgen de las Virtudes de Villena

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Detalle del busto de laVirgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Detalle del busto de laVirgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Cuenta la tradición que en 1476 llegó una asoladora peste a la localidad alicantina de Villena y gran parte de la población huyó al lugar conocido como “la Fuente del Chopo”, donde levantaron barracas para cobijarse. Como continuaban los estragos de la peste, decidieron elegir un patrón o patrona para confiar en su intercesión. Para ello depositaron en un cántaro los nombres de santos y santas que cada uno prefería y eligieron a un niño para que sacase uno de los nombres. El elegido fue el de Virgen de las Virtudes, que nadie había escrito. Se repitió dos veces más y volvió a salir este nombre, con lo que se dieron cuenta de que la Virgen quería que la veneraran bajo esa advocación. Así pues, encargaron a dos villenenses que partieran a diversos pueblos y ciudades con el fin de adquirir una imagen de la patrona.

Apenas se habían alejado unos metros, vieron a dos jóvenes con un arca que contenía la imagen de una Virgen que les entregaron y, antes de poder mediar palabra, desaparecieron. Desde entonces, se levantó un santuario cuya existencia está documentada por vez primera en una provisión emanada de la cancillería de los Reyes Católicos y datada en Córdoba el 30 de julio de 1490 por la que los villenenses huyeron de nuevo a ese lugar en otra epidemia de peste.

Estuvo la ermita primeramente al cuidado de un solo religioso, y pronto hubo la necesidad de ampliar el número de servidores del culto ya que el edificio se iba convirtiendo en un Monasterio capaz de albergar una nutrida comunidad. Y así fue cómo llegó al Convento la orden de religiosos Agustinos de la provincia de Andalucía que permaneció en él hasta el 27 de mayo 1542, fecha en que se renunció por la insalubridad del lugar en aquella época. El 5 de febrero de 1592 el Ayuntamiento de la ciudad, haciendo uso de su derecho de patronato sobre el Monasterio, dio posesión del Convento a otra comunidad de la misma Orden procedente de la provincia de Aragón y, un año después, los Agustinos de Andalucía, reivindicando el derecho a que habían renunciado medio siglo antes, expulsaron violentamente a sus compañeros de orden aragoneses.

Santuario de la Virgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Santuario de la Virgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

La incesante expansión del culto a esta Virgen y la codicia que despertaban los cuantiosos donativos que continuamente recibía provocó muchos litigios y ya en 1552 hubo de interceder el emperador Carlos I ante el Papa para que impidiese la anexión de la ermita por los muchos que la ambicionaban. Prueba de ello es que las paredes de su santuario estuvieron históricamente cubiertas por los exvotos de los fieles agradecidos a su intercesión.

En honor de esta imagen se celebran durante los días 5 al 9 de septiembre las renombradas fiestas de Moros y Cristianos y al Santuario acuden los villenenses en romería dos veces al año. La primera de ellas, el domingo siguiente al de Pascua de Resurrección, día llamado “del Voto”, que se hace en recuerdo del voto que prestó el clero de la Ciudad en 25 de marzo de 1624, comprometiéndose solemnemente a predicar y defender el dogma de la Inmaculada Concepción. Y la segunda, llamada “de la Esclavitud”, el domingo posterior al día 9 de septiembre, para conmemorar la fundación de la Cofradía de aquel título, llevada a cabo durante los últimos años del siglo XVII.

Grabado antiguo de la imagen original.

Grabado antiguo de la imagen original.

Situado a unos siete kilómetros de la ciudad, este santuario se caracteriza por una amplia escalinata de ocho gradas por la que se accede a una hermosa portada de estilo renacentista con aderezos barrocos, desde la que se accede al claustro. Una escalera conduce a las celdas y demás dependencias del monasterio. La iglesia es lo más destacado del conjunto. Se accede por el claustro y está distribuida en tres amplias naves que no pueden ocultar trazas del último gótico que se manifiesta de forma clara en las bóvedas de crucería.

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Una inscripción en la nave central indica la fecha de su inauguración en 1581. El barroco está presente en el camarín, realizado en el siglo XVII y decorado con estucos y pinturas del XVIII, en donde se representan alegorías marianas. En el altar, recargado por medio de molduras, pinturas y estucos, se encuentra la Virgen de las Virtudes cubierta por un lujoso manto y coronada por nimbo y corona. Esta imagen, conocida entre los villenenses como “la morenica”, data de 1939 y el origen de la talla original nos es desconocido.

Salvador Raga Navarro

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