Virgen de la Ortisella de Benafigos

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Vista completa de la venerada imagen.

Vista completa de la venerada imagen.

La Ermita de Nuestra Señora la Virgen de la Ortisella (lugar de huertos), de Benafigos, provincia de Castellón, tiene arraigada devoción en la comarca y es uno de los más populares en toda la provincia. Se encuentra situada a tres kilómetros al norte de la población en un entorno de gran belleza natural pues cuenta con tres fuentes a las que se atribuyen propiedades curativas. En su estructura consta de distintos cuerpos que se adosan a la parte trasera y a la parte izquierda de la iglesia, presentando frente a ella una explanada presidida por el tronco hueco de un antiquísimo y colosal olmo del que cuentan que hasta ocho personas pueden jugar a naipes dentro de él simultáneamente.

Nos cuenta la leyenda, parecida a otras, que en 1566 un labrador de la zona, posiblemente el dueño del vecino Mas d’Escrig, estaba trabajando la tierra con el arado tirado por mulos, cuando sus púas toparon con un obstáculo que resultó ser la imagen de una Virgen. Llevó la imagen a su masía y fue a avisar a las autoridades del hallazgo pero, cuando volvieron a la masía, no encontraron una imagen que misteriosamente había regresado al lugar de su hallazgo. Es por eso que se consideró que la Virgen quería permanecer en ese sitio concreto y es allí donde se levantó la antigua ermita, tras el permiso otorgado por el obispo de Tortosa en 1567.

Esta es una ermita blanca a excepción de la fachada, con una pequeña espadaña con la fecha 1657 inscrita en ella, y en su base, sobre un óculo y entre dos rostros que simbolizan el sol y la luna, la fecha de 1803 de otra reforma, pintado en blanco. Desde su configuración original la ermita ha sufrido distintas intervenciones al ampliarse su recinto y añadírsele sacristía, hospedería y caballerizas. Actualmente, la ermita es propiedad de unos clavarios del pueblo, que son los que se encargan de su cuidado.

El edificio está construido en piedra y destaca una magnífica puerta que se sitúa bajo un amplio y bello arco de medio punto en el que aparece grabada la fecha de 1651. No menos bello es un retablo cerámico que representa el hallazgo de la imagen y la inscripción que reza “se renovó el año 1899”. El interior de la ermita es muy sencillo por sus pequeñas dimensiones ya que no posee ni coro ni capillas laterales, pero sí un curioso balcón junto a la entrada, que estaba reservado para las autoridades. En el altar vemos una hornacina entre columnas donde se encuentra una reproducción de moderna factura de la imagen original de la Virgen, la cual desapareció en 1936.

Ermita de la Virgen de la Ortisella, Benafigos, Castellón (España).

Ermita de la Virgen de la Ortisella, Benafigos, Castellón (España).

La Virgen de la Ortisella es la patrona de Benafigos y se cree popularmente que gracias a su intervención el pueblo se ha salvado tanto de sequías como de pestes. Por ello el pueblo no duda en celebrar el primer domingo de mayo, con procesión desde el pueblo y misa en la ermita. El lunes de Pascua de Pentecostés se anima con el reparto de la “fogasseta” de pan entre los asistentes. Pero la más importante, que coincide con las fiestas patronales del municipio, tiene lugar el 8 de septiembre con la peregrinación a la ermita en cuyo recorrido se pide la lluvia para los campos. Tras oficiarse misa cantada, se reparte el panoli (dulce de harina con aceite, azúcar y aguardiente) y se lleva a la Virgen a las fuentes de los alrededores para bendecirlas.

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Salvador Raga Navarro

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Virgen del Castillo de Corbera

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Detalle del busto de la Virgen del Castillo, Corbera, Valencia (España).

Detalle del busto de la Virgen del Castillo, Corbera, Valencia (España).

En el altar mayor de la Iglesia Parroquial de los Santos Vicentes de Corbera, dedicada conjuntamente en el único ejemplo que conozco a San Vicente Mártir y San Vicente Ferrer,  se venera a la Mare de Déu del Castell, imagen que estuvo en la capilla del castillo de Corbera hasta que fue trasladada a la ermita de San Miguel y, finalmente, a la capilla del Sagrario de la antigua iglesia parroquial.

La de Santa María del Castillo es una bella talla de madera de pino de estilo gótico y perteneciente a la última mitad del siglo XIV. La figura tiene una expresión inocente y juvenil en el rostro, fresca belleza tallada en madera de conífera que ha dado gran resistencia al paso del tiempo, teniendo una altura de 112,5 cm. La figura se presenta armónicamente en una talla en la que María sostiene a su hijo con el brazo izquierdo, quien con la mano derecha intenta apartar el velo que tapa el rostro de su madre.

Cuenta la tradición que, durante la guerra de los cristianos contra los musulmanes, se apareció la Virgen sobre las almenas del castillo y ante el caballo del rey para ofrecerles protección. Durante el periodo de la Guerra Civil se escondió la imagen en la Biblioteca de la Nau de Valencia para evitar ser destruida. Pero un domingo 27 de agosto de 1939, después de terminada la Guerra Civil, la imagen de la Patrona regresó a su pueblo de Corbera. Y es que había sido retirada de manera oculta por el  alcalde, quien la envió a Valencia.

Terminados los acontecimientos trágicos de esta época, los corberenses se lanzan a la búsqueda de la Virgen encontrándola en una sala de la Universidad Literaria de Valencia. Las calles fueron engalanadas para recibirla, acontecimiento celebrado con todo lo que en aquel momento se podía, principalmente arcos de flores verdes. El cortejo procesional estaba encabezado por el sacristán portando la Cruz Parroquial, también salvada y recuperada y que aún se conserva en la Iglesia, y le seguían el Párroco D. Francisco Albiol y D. Ildefonso Rosell, sacerdote hijo de este pueblo. También formaron parte de esta comitiva un jinete a caballo representando al Rey D. Jaime I y unas niñas vestidas de ángeles.

Vista de la imagen en su anda procesional.

Vista de la imagen en su anda procesional.

En 1956 fue proclamada patrona canónica por Pío XII y fue coronada canónicamente en 1974 por el arzobispo de Valencia José María García. En 1973 fue trasladada igualmente a Madrid para participar en una muestra artística basada en el siglo XV valenciano.

La iglesia parroquial de los Santos Vicentes (siglo XX), fue construida entre 1940 y 1953, sustituyendo a otra que databa de 1596. Esta última fue invadida y quemada en los días previos a nuestra contienda civil y toda la imaginería religiosa fue calcinada. Como se quiso hacer en su edificio un mercado y se abrieron dos puertas laterales la estructura fue cediendo peligrosamente por lo que se optó por su demolición. Su advocación patronal hasta el siglo XVI fue la de San Cristóbal y a partir del XVII se consolidó la de los dos Vicentes.

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La talla gótica de la Virgen del Castillo, como decimos, ocupaba la capilla del castillo de Corbera que se halla sobre una loma o cerro. Este es de grandes dimensiones, subrayadas por su forma alargada. Esta forma del castillo responde a su construcción islámica fechada en el siglo XI con ampliaciones en el XII, momento en el que levantaron la muralla que la une al cuerpo principal de la fortaleza. El castillo se encuentra en ruinas, pero conserva aún su imagen poderosa.

Salvador Raga Navarro

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Virgen de las Virtudes de Villena

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Detalle del busto de laVirgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Detalle del busto de laVirgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Cuenta la tradición que en 1476 llegó una asoladora peste a la localidad alicantina de Villena y gran parte de la población huyó al lugar conocido como “la Fuente del Chopo”, donde levantaron barracas para cobijarse. Como continuaban los estragos de la peste, decidieron elegir un patrón o patrona para confiar en su intercesión. Para ello depositaron en un cántaro los nombres de santos y santas que cada uno prefería y eligieron a un niño para que sacase uno de los nombres. El elegido fue el de Virgen de las Virtudes, que nadie había escrito. Se repitió dos veces más y volvió a salir este nombre, con lo que se dieron cuenta de que la Virgen quería que la veneraran bajo esa advocación. Así pues, encargaron a dos villenenses que partieran a diversos pueblos y ciudades con el fin de adquirir una imagen de la patrona.

Apenas se habían alejado unos metros, vieron a dos jóvenes con un arca que contenía la imagen de una Virgen que les entregaron y, antes de poder mediar palabra, desaparecieron. Desde entonces, se levantó un santuario cuya existencia está documentada por vez primera en una provisión emanada de la cancillería de los Reyes Católicos y datada en Córdoba el 30 de julio de 1490 por la que los villenenses huyeron de nuevo a ese lugar en otra epidemia de peste.

Estuvo la ermita primeramente al cuidado de un solo religioso, y pronto hubo la necesidad de ampliar el número de servidores del culto ya que el edificio se iba convirtiendo en un Monasterio capaz de albergar una nutrida comunidad. Y así fue cómo llegó al Convento la orden de religiosos Agustinos de la provincia de Andalucía que permaneció en él hasta el 27 de mayo 1542, fecha en que se renunció por la insalubridad del lugar en aquella época. El 5 de febrero de 1592 el Ayuntamiento de la ciudad, haciendo uso de su derecho de patronato sobre el Monasterio, dio posesión del Convento a otra comunidad de la misma Orden procedente de la provincia de Aragón y, un año después, los Agustinos de Andalucía, reivindicando el derecho a que habían renunciado medio siglo antes, expulsaron violentamente a sus compañeros de orden aragoneses.

Santuario de la Virgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

Santuario de la Virgen de las Virtudes, Villena, Alacant (España).

La incesante expansión del culto a esta Virgen y la codicia que despertaban los cuantiosos donativos que continuamente recibía provocó muchos litigios y ya en 1552 hubo de interceder el emperador Carlos I ante el Papa para que impidiese la anexión de la ermita por los muchos que la ambicionaban. Prueba de ello es que las paredes de su santuario estuvieron históricamente cubiertas por los exvotos de los fieles agradecidos a su intercesión.

En honor de esta imagen se celebran durante los días 5 al 9 de septiembre las renombradas fiestas de Moros y Cristianos y al Santuario acuden los villenenses en romería dos veces al año. La primera de ellas, el domingo siguiente al de Pascua de Resurrección, día llamado “del Voto”, que se hace en recuerdo del voto que prestó el clero de la Ciudad en 25 de marzo de 1624, comprometiéndose solemnemente a predicar y defender el dogma de la Inmaculada Concepción. Y la segunda, llamada “de la Esclavitud”, el domingo posterior al día 9 de septiembre, para conmemorar la fundación de la Cofradía de aquel título, llevada a cabo durante los últimos años del siglo XVII.

Grabado antiguo de la imagen original.

Grabado antiguo de la imagen original.

Situado a unos siete kilómetros de la ciudad, este santuario se caracteriza por una amplia escalinata de ocho gradas por la que se accede a una hermosa portada de estilo renacentista con aderezos barrocos, desde la que se accede al claustro. Una escalera conduce a las celdas y demás dependencias del monasterio. La iglesia es lo más destacado del conjunto. Se accede por el claustro y está distribuida en tres amplias naves que no pueden ocultar trazas del último gótico que se manifiesta de forma clara en las bóvedas de crucería.

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Una inscripción en la nave central indica la fecha de su inauguración en 1581. El barroco está presente en el camarín, realizado en el siglo XVII y decorado con estucos y pinturas del XVIII, en donde se representan alegorías marianas. En el altar, recargado por medio de molduras, pinturas y estucos, se encuentra la Virgen de las Virtudes cubierta por un lujoso manto y coronada por nimbo y corona. Esta imagen, conocida entre los villenenses como “la morenica”, data de 1939 y el origen de la talla original nos es desconocido.

Salvador Raga Navarro

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Santuario de la Balma en Zorita del Maestrat

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Imagen de la Virgen en su santuario de la Balma, Castellón (España).

Imagen de la Virgen en su santuario de la Balma, Castellón (España).

Uno de los santuarios más enigmáticos con los que podemos encontrarnos en la Comunidad Valenciana es el de Santa María de la Balma de Zorita del Maestrazgo, en un paraje llamado “de la Balma” por ser el lugar donde apareció en el siglo XIV la imagen de esta Virgen. “Balma” es un nombre de origen celta para referirse a una oquedad o cavidad pétrea. No es aventurado suponer que en esta gruta habitaron anacoretas buscando remotamente su tranquilidad espiritual. Este se convirtió en centro de peregrinaciones desde época medieval para la curación de enfermos y endemoniados, casi siempre confundidos por epilépticos, conociéndose esta romería ya desde el año 1408. Pero podemos afirmar que como lugar de culto tiene sus orígenes en épocas precristianas. Por ello año tras año se realizaba un ancestral ritual de expulsión de demonios llamados “caspolines i malignes” que fue parte de la España más negra y oscura.

Físicamente, se trata de un edificio enclavado en la roca, de estilo renacentista y construido entre los siglos XVI y XVIII. En el año 1438 había tres altares; el del culto a Santa María Magdalena, el de San Blas y el de la Virgen. Se trata de un santuario con gruta, compuesto de iglesia, hospedería y estación veraniega a la que se accede bajo la mirada vigilante de un rotundo almez, árbol simbólico de estas tierras por ser el tipo de árbol relacionado con el hallazgo de la patrona de Castellón, la Virgen de Lidón. Esta iglesia tan irregular tiene un original púlpito y una artística reja que cierra el camarín, en cuyo centro está la imagen de la Virgen de la Balma. Junto a la capilla se halla otro habitáculo que resulta impactante, ya que de sus muros penden los exvotos, con una larga serie de objetos que reproducen partes del cuerpo humano aportadas, en acción de gracias, por personas anónimas que agradecían así su curación por la intercesión mariana.

Interior del Santuario de la Balma, Castellón (España).

Interior del Santuario de la Balma, Castellón (España).

El santuario como tal se conoce ya en el siglo XIV, mitad edificio y mitad gruta que cuenta con un curioso campanario del siglo XVII. Junto a él, la hospedería es de importancia histórica y fue edificada en el siglo XVI adaptándose al abrupto terreno. A la llegada al santuario uno se encuentra con la cruz cubierta, cruz protegida por una cúpula sostenida por cuatro pechinas que muestra unos frescos obra del artista Cruella (1860), alegóricos de las virtudes. En el acceso a la hospedería tropezaremos con una larga escalinata que facilita la entrada a la gruta alargada y el mirador que, bordeando el precipicio sobre el cauce del río Bergantes, sirve de acceso a la iglesia. La fachada se prolonga formando un curioso campanario de dos cuerpos. El santuario está declarado Monumento Histórico Artístico desde el año 1979.

Respecto a la imagen de la Virgen diremos que es objeto de veneración desde su hallazgo por un pastor en el siglo XV. La tradición cuenta que el hallazgo de la virgen de la Balma fue por un pastor manco de un brazo, que súbitamente observó un gran resplandor que provenía de una imagen de la Madre de Dios que le indicó su voluntad de construir una ermita allí mísmo, en la Balma, para ser refugio de toda la comarca. A pesar de que la imagen fue intentada llevar al pueblo, esta volvía a aparecer misteriosamente en su gruta inicial por lo que se construyó su ermita donde la Virgen había señalado. Así se hizo y el pastor manco recuperó la movilidad de su mano. Se dice que su imagen fue la tercera en encontrarse en el Reino de Valencia, imagen sedente de madera de unos 70 centímetros de altura con el Niño sentado en su rodilla izquierda. María en su mano derecha sostenía una manzana.  Esta imagen desapareció en la guerra civil y en 1940 fue sustituida por otra que los devotos no aceptaron y que hoy se guarda en la Sala de las Danzas. La que se venera hoy es de tipo maniquí y lleva cabellera postiza. Además, esta Virgen es venerada de igual manera en la localidad de Rossell.

Vista exterior del Santuario de la Balma, Castellón (Valencia).

Vista exterior del Santuario de la Balma, Castellón (Valencia).

La primera semana de septiembre son las fiestas patronales de Zorita y, a la vez, del mismo santuario de la Balma. Por ello, ante su cruz cubierta se representa anualmente la lucha entre el bien y el mal. El 8 de septiembre, un ángel, encarnado por un niño, lucha y derrota a Lucifer, representado por un hombre maduro con el rostro tiznado y ataviado con una extraña vestimenta, en la que predominan las pieles, y que durante el combate lleva en la mano una serie de bengalas. El ángel consigue desarmar al demonio tirándolo al suelo y colocando un pie sobre su cabeza en señal de victoria. Posteriormente se realiza la procesión, en el transcurso de la cual se interpretan varias danzas ancestrales, con el acompañamiento del “tabalet” y la “dolçaina“, “llauradorets“, “pastorets“, “gitanetes“, “les verges“, etc… que bailan estas danzas ancestrales vistiendo faldas de tres colores, amarillo, verde y azul, camisa blanca y pantalón corto atado con cintas y calzando alpargatas. En suma, un lugar mágico, enigmático y con profundas connotaciones espirituales e históricas para los valencianos…

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Salvador Raga Navarro

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Virgen de Porta Coeli de la catedral de Valencia

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La imagen de la Virgen como se muestra cuando el retablo está abierto. Catedral de Valencia, España.

La imagen de la Virgen como se muestra cuando el retablo está abierto. Catedral de Valencia, España.

La Cartuja de Santa María de Porta Coeli es un monasterio cartujo situado en tierras de la “vall de Lullén”, en Serra. Fue fundada por un Obispo de Valencia llamado fray Andrés de Albalat en Septiembre de 1272 siendo, por tanto, la primera cartuja construida en el Reino de Valencia y la tercera de la Corona de Aragón. Los principios del monasterio fueron muy modestos ya que era una ermita pero, con el tiempo, llegó a ser uno de los cenobios más importantes pues por él pasaron reyes, papas, cardenales y militares. Bonifacio Ferrer, hermano de San Vicente Ferrer, fue prior de la cartuja llegando a ser superior de la orden.

En el año 1835 se inició la construcción en estilo gótico de la iglesia mayor y el resto de dependencias como los claustros renacentistas. Con la desamortización de 1835 la Cartuja fue exclaustrada y subastada igual que sus dominios pasando por distintas manos hasta que, en 1944, regresaron a ella los monjes cartujos desde la Cartuja de Miraflores. El conjunto arquitectónico contiene, además de cuatro claustros, un acueducto que trae hasta el edificio el agua de la Fuente de la Mina que fue canalizada hasta el monasterio para abastecerlo de agua potable. Los monjes de la Orden de San Bruno tienen prohibido por su regla todo contacto con el mundo exterior.

La iglesia actual es de estilo neoclásico aunque su origen fuera gótico. El retablo de su iglesia estuvo presidido por una preciosa imagen de la Virgen, obra de Vergara. Al decretarse la exclaustración desamortizadora, la imagen pasó al Museo de Bellas Artes. Actualmente, la imagen se venera en el altar mayor de la Catedral de Valencia pues en el año 1847 los canónigos la trajeron a la catedral y los cartujos actualmente tienen una copia. Y es que en el año 1867 se realizó un nuevo retablo para el altar mayor de la catedral de Valencia de cobre dorado. Realizado en un estilo neogótico poco afortunado, fue destruido en el asalto e incendio de la catedral el 21 de julio de 1936 en los inicios de la Guerra Civil Española.

Vista de la Cartuja de Porta Coeli, Serra (Valencia, España).

Vista de la Cartuja de Porta Coeli, Serra (Valencia, España).

El diseño del retablo fue del arquitecto Ramón María Ximénez Cros, el modelista Francini y el fundido y cincelado realizado por el platero Leandro García. En su centro se colocó la imagen conocida como la Virgen de Porta-Coeli, llamada así por haber sido tallada con destino a esta Cartuja, por Ignacio Vergara en el siglo XVIII. Desde 1874 esta imagen es la titular de la Capilla Mayor. La Virgen de Portacoeli (Puerta del Cielo) es obra realizada en 1775 por Ignacio Vergara en madera policromada. La Virgen se encuentra de pie, coronada, cubre su cabeza con un velo en señal de recato y se cubre con un manto azul. Lleva en sus brazos a Jesús Niño y ambos acarician la esfera del mundo con la cruz. A los pies de la Virgen dos ángeles, uno de ellos lleva una filacteria con un texto alusivo a la Cartuja de Portacoeli y el otro lleva un tallo de azucenas. Uno de los ángeles ha sido repuesto modernamente. 

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Finalizada la Guerra Civil se optó por no realizar más retablos en el altar mayor y por ello se colocó en el interior del gran armario la imagen de la Virgen de Portacoeli, ya que era lo único que se salvó del asalto a la Catedral. Así la Virgen de Portacoeli se encuentra sobre un pequeño pedestal sobre un fondo de tela de color blanco.

Imagen de la Virgen con el retablo abierto. Catedral de Valencia, España.

Imagen de la Virgen con el retablo abierto. Catedral de Valencia, España.

Las grandes puertas que cierran el armario están fechadas entre 1506 y 1510, fueron pintadas al temple y óleo sobre tabla por Fernando Yañez de la Almedina y Fernando de los Llanos,  ocupan una superficie de 75 metros cuadrados y son tan notables, que Felipe II, al verlas, dijo refiriéndose al retablo, “es de plata, pero las puertas son de oro”.

Salvador Raga Navarro

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