Nuestra Señora de Gracia, patrona de Vila-real

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Talla actual de la Virgen. Ermita de Nuestra Señora de Gracia, Vila-Real, Castellón (España).

La Virgen de Gracia es una advocación mariana muy arraigada en las tierras del levante español así como en otras zonas de la Península. Esta advocación mariana tiene sus orígenes en la frase que el arcángel San Gabriel dijo a María el día de la AnunciaciónDios te salve María, llena eres de gracia“. Para los cristianos esta advocación no hace más que resaltar esta cualidad divina que Dios puso en Santa María.

Muchas son las imágenes que se veneran bajo esta advocación, como las de Puertollano (Ciudad Real), Caudete (Albacete), Vila-real (Castellón), Biar (Alicante), Aiora (Valencia),  Maó (Islas Baleares),  Atalbéitar (Granada),  Paracuellos (Cuenca), Castellfabib (Valencia),  San Lorenzo de El Escorial (Madrid),  Archidona (Málaga) y Oliva de la Frontera (Badajoz). En estas localidades destacan las fiestas que se realizan en honor a esta advocación mariana. La festividad de Nuestra Señora de Gracia se celebra en la mayor parte de lugares el segundo domingo de septiembre.

El eremitorio de Nuestra Señora de Gracia situado en el municipio de Vila-real (provincia de Castelló, España) es un edificio representativo de la arquitectura popular mediterránea que alberga, junto a una importante muestra de azulejería medieval, renacentista y barroca, un museo etnológico y un gabinete de arqueología. Es interesante, por su completa decoración barroca, el pequeño oratorio que guarda la imagen de la Patrona.

Desde finales del siglo XIV existen testimonios de la presencia de eremitas en este entorno y de uno de ellos en concreto llamado Bernat Fabra. Se conoce el permiso que le fue concedido por el Consejo Municipal para la erección de una celda en el lugar. Pocos años después, en 1383, se realiza una procesión penitencial hasta la zona de “les ermites” que desde entonces quedan convertidas en centro de culto y veneración a la Virgen María.

Eremitorio de la Virgen de Gracia. Vila-real, Castellón (España).

Las obras de la actual ermita se originaron en el siglo XVI y han sufrido, desde ese momento, numerosas modificaciones y ampliaciones, aunque manteniendo siempre los trazos de la estructura original. La intensa rehabilitación del edificio realizada en 1986 le devolvió su carácter y utilidad después de largos años de degradación y abandono, potenciando su uso público y cultural, valorando sus aspectos artísticos más interesantes y suprimiendo los elementos extraños acumulados con el paso del tiempo. Una portada de piedra, con arco de medio punto, permite el acceso a la capilla principal del eremitorio, constituida por una nave rectangular, cubierta con bóveda de crucería.

Desde 1633 se venera la imagen de la Patrona en la hornacina de su altar principal, que fue originalmente un retablo de madera en estilo barroco, construido por los famosos hermanos Ochando de Almazora. El actual, tallado por Pedro Gil, muestra en la parte superior las pequeñas imágenes de San Jaime, San Pascual y Santa Isabel. El presbiterio se adorna con ángeles flotantes que portan emblemas litánicos referidos a la figura de María. Sobre el arco triunfal del presbiterio puede apreciarse un interesante relieve con el tema de la Anunciación, de 1739, en estilo barroco; y a sus lados, dos pequeños altares dedicados a San Antonio Abad y San Vicente Ferrer, sustituyen a los que se documentan ya en 1742 y que recogen la tradición de numerosas ermitas del entorno.

Al fondo del vestíbulo del Eremitorio, en el que destacan un amplio cantarero decorado con cerámica del pasado siglo y un curioso pavimento empedrado, fechado en 1776, y con interesantes dibujos y anagramas marianos, se abre la escalera que desciende hacia el oratorio de la coveta.

Regreso de la Mare de Déu al finalizar las fiestas.

Este pequeño espacio, que la piedad popular relaciona con la leyenda del hallazgo de la imagen, y que es muy posiblemente la celda eremítica que dio origen al santuario, es una muestra muy interesante de ornamentación barroca. También podemos encontrar cerca del paseo de moreras, una cueva que se construyó en la guerra civil que termina en la calle cueva santa, ya dentro del municipio.

Abel

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