Las Iglesias Bizantinas y el Rito Bizantino (I)

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es

Su Santidad Bartlomeos I, Patriarca Ecuménico de Constantinopla.

Su Santidad Bartlomeos I, Patriarca Ecuménico de Constantinopla.

A este importantísimo tema tendremos que dedicarle varios artículos. Ya me hubiera gustado a mí que estos hubieran sido escritos por alguno de nuestros amigos ortodoxos, pero la falta de tiempo por parte de ellos, hace que yo intente cubrir este espacio y escriba sobre él, al igual que he escrito sobre las otras Iglesias y ritos cristianos existentes en Oriente: las de tradición alejandrina, antioquena y armenia.

Mayoritariamente, las Iglesias Bizantinas son ortodoxas, pero también las hay católicas, unidas en comunión con la Sede de Pedro. A estas iglesias se las conocen como “uniatas” y siguen el mismo rito y la misma tradición.

Las Iglesias Bizantinas son las que se separaron de Roma en el luctuoso evento ocurrido el 15 de julio del año 1054, que provocó la excomunión recíproca entre los delegados del Papa León IX (que había muerto tres meses antes) y el Patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario. A este evento lo conocemos con el Gran Cisma y de él ya hemos escrito algo en este blog. Hay que hacer notar, sin embargo, que esa fecha concreta no es el punto exacto de partida de la separación entre la Iglesia romana y la Iglesia bizantina, que estaba ya latente desde hacía algún tiempo.

Su Divina Beatitud Theodoros Nikolaos Horeftakis, Papa y Patriarca de Alejandría y de toda África.

Su Divina Beatitud Theodoros Nikolaos Horeftakis, Papa y Patriarca de Alejandría y de toda África.

Tenemos el testimonio escrito del Patriarca de Antioquía Pedro II, quien en el año 1052 decía que ignoraba el por qué, desde hacía mucho tiempo, el nombre del Papa no era mencionado en la liturgia de Constantinopla. Por su parte, Nicetas Cartofilace, escribiendo en el año 1070, decía que la separación venía desde la época del Patriarca Sergio (1009-1024), aunque manifestaba ignorar cual había sido la causa. La misión del cardenal Humberto de Silva Candida y sus dos acompañantes fue por lo tanto, un intento de reestablecer la unidad, pero llevado de mala manera y por lo tanto condenado desgraciadamente al fracaso.

Como este artículo no pretende entrar en los hechos históricos ocurridos posteriormente en ambas Iglesias, unos a favor de la reunificación, pero otros en contra de la misma, no me centro en ellos a sabiendas de que errores se han cometido por ambas partes y sólo recordaré el encuentro ecuménico entre el Beato Papa Pablo VI y Su Santidad Atenágoras I, Patriarca de Constantinopla, del que tratamos en el artículo publicado el pasado día 12 de abril, encuentro que ha sido el inicio de unas nuevas relaciones fraternas entre ambas Iglesias, apoyadas y promovidas por los sucesores de ambos pontífices.

Con anterioridad, debido a las herejías monofisita y nestoriana, condenadas por los primeros Concilios Ecuménicos, la Iglesia de Cristo ya había sufrido algunas divisiones. De esas Iglesias cristianas y de sus liturgias, ya hemos tratado con anterioridad y no son el objeto de esta nueva serie de artículos. Ahora solamente nos ocuparemos de aquellas de tradición bizantina o constantinopolitana. Estas Iglesias bizantinas, aunque se reconocen mutuamente como hermanas, de hecho, son independientes entre sí, teniendo cierta primacía entre ellas, el Patriarcado Ecuménico de Constantinopla.

Su Beatitud Youanna X, Patriarca greco-ortodoxo de Antioquía y de todo el Oriente.

Su Beatitud Youanna X, Patriarca greco-ortodoxo de Antioquía y de todo el Oriente.

El rechazo de ciertos sectores de las Iglesias de Alejandría y Antioquía al dogma emanado del Concilio de Calcedonia, originó que en aquellos territorios existiese una doble jerarquía: la fiel al Concilio y la que lo rechazaba. Las que pertenecieron fieles a la ortodoxia, o sea, las fieles a la Iglesia de Bizancio y a su tradición, fueron llamadas “Melquitas”, que significa “partidarias del emperador”, aunque en la actualidad ellos prefieren no ser llamados por ese apelativo, que queda reducido a la Iglesia Católica Melquita de rito bizantino. Las Iglesias bizantinas mantienen en su estructura, los cuatro Patriarcados primitivos: Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén, existiendo también otros Patriarcados más recientes y otras iglesias autocéfalas.

Patriarcado de Constantinopla
El Patriarcado Ecuménico de Constantinopla merece que le dediquemos un capítulo aparte y eso es lo que haremos en esta nueva serie que ahora se inicia. Sólo decir que el actual Patriarca Ecuménico es Su Santidad Bartlomeos I, que tiene su sede en el “Fanar”, que es un barrio situado en el llamado “Cuerno de Oro” en Estambul (Turquía), antigua Constantinopla. Su cargo es únicamente honorífico ya que, aunque le compete presidir los concilios en los que toma parte, tiene la autoridad exclusiva de reconocer nuevos patriarcados y es el principal portavoz de la Iglesia ortodoxa, pero sin tener jurisdicción en los asuntos internos de los otros patriarcados de la Iglesia bizantina. Ésta es su web oficial.

Patriarcado de Alejandría
Ha sido históricamente el Patriarcado más maltratado, pues desde sus inicios fueron atacados por los árabes al igual que lo fueron sus hermanos coptos (recordemos que también el Patriarcado Copto, aunque tiene su sede en El Cairo, mantiene la titularidad de Alejandría). En los siglos XIII y XIV fueron perseguidos por los mamelucos, quienes llegaron incluso a saquear la ciudad y con posterioridad, los otomanos hicieron lo mismo; sólo en la actualidad gozan de cierta paz, lo que ha propiciado que extienda su evangelización por otras partes de África, llegando a Uganda, Kenia, Tanzania, etc.

Su máximo representante es Su Divina Beatitud Theodoros Nikolaos Horeftakis, Papa y Patriarca de Alejandría y de toda África, que tiene su sede en esa ciudad egipcia. Su lengua oficial es el griego, aunque también utiliza las lenguas vernáculas de aquellos países africanos donde tiene implantación. Ésta es la web del Patriarcado.

Su Beatitud Theophilos III, Patriarca greco-ortodoxo de Jerusalén.

Su Beatitud Theophilos III, Patriarca greco-ortodoxo de Jerusalén.

Patriarcado de Antioquía
De entre los tres antiguos patriarcados “melquitas” (Alejandría, Jerusalén y Antioquía), éste ha sido el que ha sabido defender mejor su identidad propia desde los primeros años de su existencia, no habiéndose helenizado ni a nivel jerárquico ni a nivel del clero. Supo defenderse de las ingerencias de Bizancio, no se enfrentó abiertamente a Roma, aunque a partir de la V Cruzada, las relaciones entre ambas empeoraron. En ese período de tiempo, trasladó su sede a Damasco (Siria), donde actualmente permanece. Ha habido algún intento infructuoso de reunificación con Roma, aunque permanece fiel a Constantinopla. Su territorio abarca Siria, Líbano, Iraq y algunas diócesis en la diáspora norteamericana y australiana. Sus lenguas litúrgicas son el árabe y el inglés; y su cabeza suprema es Su Beatitud Youanna X, Patriarca greco-ortodoxo de Antioquía y de todo el Oriente. Aunque está en construcción, ésta es su página web.

Patriarcado de Jerusalén
Fue el Concilio Ecuménico de Calcedonia en el siglo V el que, por respeto a nuestro Señor, dio el rango de patriarca al obispo de Jerusalén, quien para formar el nuevo patriarcado tuvo que asumir la jurisdicción de dos provincias eclesiásticas y algunas diócesis que pertenecían al Patriarcado de Antioquía. En Jerusalén nunca hubo duplicidad de patriarcas, pues a diferencia de Alejandría y Antioquía, asumió plenamente las tesis calcedonienses, conservando inicialmente el rito antioqueno-jerosolimitano. Cuando Jerusalén fue conquistada por los cruzados, los cristianos pertenecientes a este patriarcado sufrieron todo tipo de vejaciones, tropelías y robos, el Patriarca tuvo que refugiarse en Constantinopla y a su vuelta a Jerusalén había asumido el rito bizantino. Posteriormente se vio sometido al poder de los mamelucos y de los otomanos y en la actualidad tiene en posesión los Santos Lugares que es, en teoría, la razón de su supervivencia, ya que es escaso el número de sus fieles. El clero es totalmente griego, pero la escasa comunidad es árabe.

Su Beatitud Gregorios III Laham, Patriarca Melquita greco-católico.

Su Beatitud Gregorios III Laham, Patriarca Melquita greco-católico.

El Patriarca reside en Jerusalén y en la actualidad es Su Beatitud Theophilos III, Patriarca greco-ortodoxo de Jerusalén. Esta es su web oficial.

Patriarcado Melquita Católico
Es un Patriarcado que se disgregó del Patriarcado ortodoxo de Antioquía en el año 1724, uniéndose definitivamente a la plena comunión con Roma, por lo que tuvo que sufrir la fuerte oposición del gobierno turco. Al principio tuvo problemas con algunos misioneros occidentales que intentaron latinizar a esta Iglesia, crisis que se resolvió definitivamente durante el mandato del Patriarca Maximos III en el siglo XIX. Es el único Patriarcado bizantino plenamente católico. Su liturgia es la bizantina, celebrada en árabe, siendo actualmente su cabeza visible Su Beatitud Gregorios III Laham, Patriarca Melquita greco-católico. Su residencia está en Antelias (Líbano) y su web es ésta.

En el siguiente artículo hablaremos de los Patriarcados bizantinos más recientes y de las otras Iglesias bizantinas autocéfalas. Con posterioridad trataremos sobre el dogma, liturgia, sacramentos, cultos, etc.

Antonio Barrero

Artículo extraído ilegalmente y sin permiso de PreguntaSantoral.es